Nieuws Duurzaamheid

Insectenvlees heeft volgens deze ondernemer de toekomst

Zes miljard meelwormen krioelen er rond bij Protifarm in Ermelo. Ze vormen de basis voor insectenburgers, een markt die enorm zal groeien, verwacht directeur Tom Mohrmann.

de Stentor 18 januari 2020

Protifarm Directeur tom Mohrmann

Directeur Tom Mohrmann geeft een inkijkje in de kratten met larven. ©Bram van de Biezen

Insecten zijn in de toekomst onmisbaar bij het oplossen van het wereldvoedselprobleem, zegt directeur Tom Mohrmann van Protifarm in de Stentor. De insectenkweker wil dit jaar zijn productie verdubbelen en op termijn fabrieken in het buitenland openen.

Insectenboerderij in Ermelo

Verschillende investeerders hebben zich al met aandelen ingekocht bij de insectenboerderij in Ermelo. Ook ontwikkelingsmaatschappij Oost NL is, in opdracht van de provincies Gelderland en Overijssel en het ministerie van Economische Zaken, aandeelhouder geworden bij Protifarm. De binnengehaalde miljoenen steekt het bedrijf in capaciteitsuitbreiding en onderzoek.

Insectenburgers

Protifarm beweegt zich in een relatief nieuwe markt. Protifarm kweekt buffalokevers (Alphitobius diapetinus), waarvan ingrediënten worden gemaakt voor de voedingsindustrie. Het geheim zit in de larven van deze buffalokevers, die 'kleine meelwormen' worden genoemd. Ze vormen de basis voor insectenburgers en andere voedingsmiddelen.

Protifarm

Zes miljard meelwormen groeien bij Protifarm in groene, gestapelde kratten in een volledig gerobotiseerde productiehal. 'De boerderij', wordt deze hal genoemd. ,,We hebben hier bijna net zoveel dieren als er mensen op de wereld leven. We hebben ze niet stuk voor stuk geteld natuurlijk, maar we weten het gewicht per larve en we weten hoeveel kilo er in een krat zit'', legt Mohrmann uit.

Voedingsindustrie

Wanneer de larven van de buffalokevers 28 dagen oud zijn, worden ze geoogst, zoals dat heet. Dat gebeurt vlak voordat ze ontpoppen tot torren. De kleine meelwormen zitten dan vol proteïnen, vitaminen en andere voedingsmiddelen. In de naastgelegen productiehal met glanzende ketels worden de insecten verwerkt tot poeders en andere ingrediënten voor de voedingsindustrie. ,,Het grote voordeel van de buffalokeverlarven is dat ze goed smaken'', vertelt Mohrmann. ,,De meeste insecten hebben een pregnante smaak, bitter bijvoorbeeld. Die zou gecamoufleerd moeten worden met smaakstoffen, zoals knoflook, vanille of aardbei. Omdat onze meelworm een neutralere, beetje nootachtige smaak heeft, is dat niet nodig. De kever is weinig kwetsbaar voor parasieten en ziektes, dus we gebruiken geen medicijnen en antibiotica. Ze eten graanresten, die een zijstroom zijn van onze voedselproductieketen. Water hebben ze bijna niet nodig. In 28 dagen groeit de larve 400 keer zijn eigen gewicht.''

Energierepen

De poeders en het insectenvlees van Protifarm worden gebruikt als grondstof in menselijk voedsel. Mohrmann: ,,Vleesvervangers bijvoorbeeld, zoals insectenburgers. Onze poeders gaan naar fabrikanten in de voedingsindustrie. De grootste markt is herstelvoeding, prestatieverhogende drankjes en energierepen.''

Kleine meelwormen zijn veilig voor de volksgezondheid, benadrukt Mohrmann. ,,We hebben onderzoek laten doen door universiteiten en onafhankelijke instanties. Er loopt een aanvraag voor toelating van onze producten in de humane voedingsindustrie.''

Duurzamer en milieuvriendelijker vlees

Insecten worden in de toekomst een onmisbaar ingrediënt in de menselijke voedselconsumptie, voorspelt Mohrmann. ,,Onze larven zijn nutritionele bommetjes. Eén centimeter groot, maar ramvol aminozuren, proteïnen, mineralen, vezels, onverzadigde vetten en vitaminen, heel gezond. De productie van insecten is een stuk duurzamer en milieuvriendelijker dan van gewoon vlees.''

Insectenkweker

De insectenkweker denkt dat het Ermelose bedrijf exponentieel gaat groeien. De directeur: ,,Wij produceren nu al genoeg insecten om te voorzien in de dagelijkse proteïne-behoefte van 40.000 mensen. Op korte termijn verhogen we de capaciteit naar meer dan het dubbele. Ik verwacht dat we fabrieken bouwen in het buitenland. Als de wereldbevolking doorgroeit in het huidige tempo, hebben we in 2050 meer dan tien miljard mensen. Als we overschakelen op insecten, kunnen we met 260 vierkante kilometer de hele wereldbevolking voeden. Twee Waddeneilanden is genoeg.''