Nieuws Innovatie

Rotterdamse ondernemer (27) drijvende kracht achter kurken telefoonhoesje

Dankzij de aanschaf van een klein sloepje is ondernemer Rutger Hoogvliet (27) nu de eigenaar en bedenker van KURQ. Met zijn kurken telefoonhoesjes wil hij moeder natuur een handje helpen.

Rob van Elewout (AD) 6 januari 2021

Rutger Hoogvliet telefoonhoesjes kurk KURQ duurzaamheid 2

Rutger Hoogvliet: van bitcoins naar kurken telefoonhoesjes. Foto: Frank de Roo

Ondernemer Hoogvliet - hij studeerde International Business - heeft zich jarenlang begeven in de wereld van cryptovaluta, zoals de Bitcoin. Daar had hij succes mee. ,,Dat was een mooie, interessante, maar aparte wereld. Ik was wel toe aan iets anders", vertelt hij het AD.

Hij verkocht zijn eigen bedrijfje en besloot te gaan backpacken en surfen in Azië. Maar de komst van de coronapandemie gooide roet in zijn reisplannen. Kortom: ineens had Hoogvliet tijd om na te denken over de volgende stap in zijn ondernemerscarrière. ,,Ik ben een ondernemer en wil dus altijd iets nieuws bedenken. Maar het is niet zo dat je uit het niets een heel goed plan hebt liggen.''

Milieuvriendelijker maakproces

In de zomer besloot hij een oud sloepje te kopen, waarmee hij urenlang plezier beleefde op de Kralingse Plas. ,,Daar ontstond mijn idee voor KURQ eigenlijk. Wanneer ik met mijn bootje bezig was, was ik altijd bang dat mijn telefoon in het water zou vallen. Toen begon ik te broeden wat ik daarop kon verzinnen.''

Aanvankelijk dacht hij aan een stukje kurk aan zijn telefoon, zodat deze in ieder geval zou blijven drijven. Ondernemend als hij is, bedacht hij direct een plan en ging hij op zoek naar materialen en bedrijven die dit voor hem zouden kunnen maken: een kurken telefoonhoesje. Beter dan de miljoenen plastic varianten die alleen al in Nederland om smartphones gevouwen zitten.

"Mijn idee is duurzaam én enorm schaalbaar, want uiteindelijk zijn er miljoenen mensen met een telefoonhoesje"

Rutger Hoogvliet, eigenaar van KURQ

Niet alleen is kurk zelf minder schadelijk voor het milieu, ook het maakproces is milieuvriendelijker. ,,Kurk komt van de kurkeik. Die bomen worden niet gekapt om kurk te winnen. Dat wordt uit de schors gehaald. En als de schors eraf is, neemt een eikenboom meer CO2 op'', legt Hoogvliet uit. Die bomen bevinden zich vooral in Zuid-Europa. Uiteindelijk kwam de Rotterdammer in Portugal uit. Omdat kurk zelf te broos is en afbrokkelt, wordt het verstevigd met gerecycled plastic. Na maanden van proberen en prototypen maken, is de KURQ-telefoonhoes voor tal van smartphones nu op de markt. En dat loopt al goed.

Elon Musk als voorbeeld

Hoogvliet wil een serieus alternatief worden voor de gebruikelijke plastic hoesjes. ,,Dit is enorm schaalbaar, want uiteindelijk zijn er miljoenen mensen met een telefoonhoesje. Daarnaast wil ik laten zien dat je geen vervuilend plastic hoeft te gebruiken.''

Hij ziet in Elon Musk - de oprichter van Tesla - wel een voorbeeld qua type ondernemer. Hij wilde laten zien dat elektrisch rijden een gangbaar alternatief is voor diesel- en benzineauto's. ,,Hij wilde een voorbeeld stellen en dat is gelukt. Dat wil ik met KURQ ook bereiken.''

De grootste uitdaging zit hem in het krijgen van naamsbekendheid, aldus Hoogvliet: ,,Als dat eenmaal gebeurt, ontstaat er een domino-effect. Ik geloof hier echt in.''

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox.

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.