Nieuws Innovatie

Softwarebedrijf AFAS groeit als kool

Tekst: Artwin Kreekel | Beeld: Luc Claessen 26 november 2015

Afasstadionaz1065

Het lijkt een kwestie van tijd tot er bij de dorpsgrens een bordje 'deze gemeente wordt u aangeboden door AFAS' verschijnt. Want er is haast geen vereniging in Leusden die níet wordt gesponsord door het automatiseringsbedrijf aan de Phillipsstraat. En dan stampt ze over een paar jaar ook het grootste kantoorgebouw van de regio uit de grond, schrijft het AD.Ze hebben sinds vorige week een nieuw speeltje, de 350 medewerkers van AFAS. Op elke etage, vlak naast het trappenhuis, staat een ouderwetse arcadeautomaat. Klassiekers als Pacman, Mortal Kombat en Frogger kunnen met een druk op de knop worden opgestart. Wie een wachtrij verwacht voor de speelkasten, komt bedrogen uit: druk is het niet, deze woensdagochtend.Het verbaast directeur Bas van der Veldt (39) enigszins. "Ik dacht: dat worden meteen hele competities. Laatst vroeg ik aan een medewerker, fanatiek gamer, of hij er al op had gespeeld. 'Nee', was toen het antwoord. De nieuwste versie van ons softwarepakket moet er snel uit. En die moet echt héél erg gaaf worden. Veel belangrijker."Het tekent volgens Van der Veldt de cultuur binnen het bedrijf, waarover hij in 2008 de leiding overnam van zijn vader en oprichter. In datzelfde jaar stapte Arnold Mars, financieel directeur, ook in zíjn vaders schoenen. "We hebben al jaren tafelvoetbalspellen staan, en in de ontvangsthal ligt vers gebakken appeltaart voor het grijpen. Niemand die zich er de hele dag mee volpropt. Maar je medewerkers er wel de mogelijkheid toe geven, stemt gelukkig. En als zij gelukkig zijn, werkt dat door op de klanten."De werkwijze bij AFAS heeft wel wat weg van die van Amerikaanse softwarereuzen als Google en Apple. Ook daar worden medewerkers van alle gemakken voorzien. Hoe dat aan de Phillipsstraat in zijn werk gaat, wordt verwoord in het boek De Sekte Uit Leusden, dat eerder deze maand verscheen. Daarin beschrijft auteur en professioneel spreker Daan Quakernaat ook hoe Van der Veldt tijdens een bedrijfsuitje op een camping in Valburg wakker wordt op een lek luchtbed en toeterend op een plastic blokfluit zijn 'troepen' wekt.

AuditieDe directeur kan er wel om lachen. "We gaven Daan de volledige vrijheid te schrijven wat hij wilde, dan lees je ook weleens dingen terug die normaal achter gesloten deuren blijven." De betiteling 'sekte' begrijpt Van der Veldt wel. "Maar anders dan bij de meeste sekten, kom je bij ons niet zo makkelijk binnen. Acht op de tien komt niet door de procedure heen. Wie solliciteert, of auditeert zoals wij het noemen, moet zich eerst bewijzen tijdens een dag meelopen en tenslotte een presentatie van tien minuten geven in het theater. Ongeacht naar welke functie men een gooi doet."Dat maakt bij AFAS trouwens toch niet zoveel uit: iedereen begint op de afdeling support. "Na een paar jaar kijken we dan wel of er in de medewerker bijvoorbeeld een goede verkoper schuilt. In principe komt niemand van buitenaf op een hogere functie terecht. Ik geloof daar niet in. Dat je mij als directeur van asfaltkoning BAM neer kan zetten, bijvoorbeeld. Je moet toch weten en voelen waar het in je bedrijf om draait? Ik ben zelf begonnen als manusje-van-alles. Je leert veel door het gewoon te doen."Een credo dat op Van der Veldts lijf geschreven is: niet te veel nadenken. Ga het maar doen. ,,Als ik jou moet uitleggen hoe een ritje voelt in de Baron 1898, de nieuwste achtbaan in de Efteling, zou ik niet weten hoe. Je moet het zelf ervaren, dan weet je genoeg. En dat geldt ook voor dat boek. We gaan daar echt geen werkgroep voor oprichten hoor, daar is Nederland vergeven van. Ja, ga je gang, is het antwoord bij zo'n vraag. Binnenkort komt er een audioboek van trouwens. Een ideetje van oud-presentator Bas Westerweel, een bekende van ons. Een paar dagen nadat hij het idee opperde, zat hij in de studio, tweehonderd pagina's voor te lezen."Makkelijk praten voor een bedrijf dat met een omzet van bijna 100 miljoen euro voldoende financiële ruimte heeft voor leuke plannen? "Ach, zoveel kost zo'n audioboek niet. Mensen maken ondernemen veel te moeilijk. Het gaat maar om twee dingen: de medewerker en de klant. Hou je beiden tevreden met goede ondersteuning en producten, dan komt het succes vanzelf."Over één nacht ijs is AFAS niet gegaan bij haar nieuwste megaplan: de bouw van een nieuw hoofdkantoor, op de plek waar tot 2011 de oude Bankgirocentrale stond. In 2021 moet het grootste kantoorgebouw van de regio worden neergezet. Met een theaterzaal voor 800 bezoekers, een restaurant met plek voor 700 en een grote hal waar beurzen in kunnen worden gehouden. Het hele complex wordt 12.000 vierkante meter groot. AFAS presenteerde haar plannen hiervoor afgelopen april, met de boodschap dat er in het theater plek zou komen voor een grote musical á la Phantom of The Opera. Speculeren of die voorstelling er gaat komen, is volgens Van der Veldt nog te vroeg. "Maar we hebben goede contacten met Stage Entertainment, het theaterbedrijf van Joop van den Ende. We zijn naamgevend sponsor van het Circustheater in Scheveningen, vandaar."OndernemenEn het AFAS Circustheater is niet het enige bedrijf waar de softwarereus haar naam aan heeft verbonden. Zo sponsort ze sinds 2010 voetbalclub AZ, waardoor er nu in Alkmaar een AFAS-stadion staat. Zo'n zelfde complex staat sinds maart van dit jaar ook in Vlaanderen, aangezien nu ook KV Mechelen in de sponsorportefeuille zit. "We hebben ook in Mechelen een kantoor staan, vandaar dat de keuze voor deze club snel gemaakt was." Dichterbij huis, in theater de Flint, is de Stadszaal inmiddels omgedoopt tot AFAS-zaal. En de meeste sportclubs in Leusden zouden het zonder steun van AFAS lastig hebben. Dat geldt ook voor theater De Tuin, even buiten winkelcentrum De Hamershof.Het past volgens Van der Veldt bij de filosofie van AFAS. "Naast sponsoren, doneren we ook veel. Afgelopen jaar nog 1,5 miljoen euro. Bij bedrijven die dat niet doen, zouden mensen massaal aan de poorten moeten rammelen. Dat is écht niet meer van deze tijd."