Anthony Fokker

De Nederlandse Vliegtuigenfabriek

Anthony Fokker vliegtuig ondernemer

1890 - 1939

Anthony Fokker

Tijdens zijn jeugd in Haarlem was vliegtuigbouwer Anthony Fokker al bevangen door de ‘luchtvaartkoorts’. Op 19-jarige leeftijd volgde hij een cursus aviatiek in Duitsland, waar hij zo weinig vertrouwen in had dat hij besloot zelf een vliegtuig te bouwen. Het werd een eendekker, de Spin, die dankzij slim rekenwerk bijzonder stabiel was. Zijn innovatieve ontwerp en oog voor techniek zorgden voor een omwenteling in de vliegtuigindustrie. In de jaren daarop opende Fokker een vliegschool en vliegtuigfabriek: Fokker Aviatik GmbH.

Ondernemer met de grootste vliegtuigfabriek

Fokker begon vliegtuigen voor militaire doeleinden te ontwerpen – zijn bedrijf werd de grootste leverancier van vliegtuigen aan de Duitse luchtmacht tijdens de Eerste Wereldoorlog. Na de oorlog kwam hij terug naar Nederland, waar hij in 1919 de N.V. Nederlandse Vliegtuigenfabriek oprichtte. Hij legde zich onder andere toe op de bouw van verkeersvliegtuigen en leverde aan KLM. Fokker emigreerde in 1923 naar de VS en richtte een Amerikaanse tak van zijn bedrijf op. Eind jaren twintig was zijn vliegtuigfabriek de grootste ter wereld, met vijf vestigingen.

Foto: Anthony Fokker in 1912