Gerrit Jan Dercksen en Christiaan Henny

Assurantie Maatschappij tegen Brandschade

Christiaan henny nationale nederlanden

1817-1906

Christiaan Henny

‘De brandkas van Henny,’ zo werd het bedrijf van Christiaan Henny en zijn neef Gerrit Jan Dercksen ook wel genoemd. Ze begonnen de Assurantie Maatschappij tegen Brandschade (in 1888, na een overname, met de toevoeging ‘De Nederlanden van 1845’). Dit was een ‘een verzekeringskas tegen brandschade’, een voorloper van de moderne verzekering. Een gat in de markt – Nederland had zich pas vijftien jaar eerder afgesplitst van België, waar de meeste verzekeringsmaatschappijen tot dan toe waren gevestigd. Henny was koopman, actief in de gemeenteraad en mededirecteur van de Nutsspaarbank; Dercksen had bij een Tielse verzekeraar gewerkt en was daar uit onvrede weggegaan om voor zichzelf te beginnen.

Wat in 1845 begon als kleine onderneming in het woonhuis van Dercksen, groeide in de decennia daarna uit tot een bedrijf met een hoofdkantoor in Den Haag, agenten in Amsterdam en Rotterdam, inspecteurs, een binnen- en buitendienst en vijftig medewerkers. Kort voor Henny’s dood begon het bedrijf zich toe te leggen op levensverzekeringen. Dankzij snel handelen, voorzien in een behoefte en een stevige marktpositie legden deze ondernemers de basis voor Nationale Nederlanden, een van de bekendste verzekeringen van ons land.

Beeld: Gerrit Jan Dercksen en Christiaan Henny, credit Nationale Nederlanden