Ericus Gerhardus Verkade

Verkade

Ericus gerardus verkade ondernemer

1835 - 1907

Ericus Gerhardus Verkade

Dat ondernemen met vallen en opstaan gaat, ondervond Ericus Gerhardus Verkade aan den lijve: zijn eerste onderneming, een fabriek die raapolie verwerkte, brandde af en zijn volgende project – handelen in oliehoudende granen – werd ook geen succes. In 1886 gooide de industrieel het over een andere boeg: hij richtte Stoom-Brood en Beschuit-fabriek ‘De Ruyter’ op in Zaandam, genoemd naar de eerste meelmolen in die plaats. Verkade produceerde in deze stoomgedreven fabriek vooral brood, beschuit en ontbijtkoek.

Sociale ondernemer

Toen lokale bakkers hun prijzen verlaagden en zelfs producten van slechtere kwaliteit begonnen te verkopen onder de naam Verkade, besloot de ondernemer het assortiment te verbreden met koekjes en chocola en een nieuw filiaal te openen in Amsterdam om de afzetmarkt te vergroten. In 1898 introduceerde Verkade theelichtjes in Nederland, die hij ook zelf produceerde. Bedrijfsgroei was belangrijk voor Verkade: hij liet een van zijn zoons naar het buitenland reizen om technische en commerciële kennis op te doen. Verkade stond daarnaast bekend als een sociale werkgever, die zaken voor zijn personeel goed regelde.

Foto: Ericus Gerhardus Verkade door Emile Muns (bron Gemeentearchief Zaanstad)