Gerard Philips

Philips

Gerard Philips ondernmerscanon 1903

1858 - 1942

Gerard Philips

De jonge werktuigkundig ingenieur Gerard Philips raakte eind negentiende eeuw zo gefascineerd door gloeilampinstallaties die werden gebruikt in winkels, fabrieken en straatverlichting, dat hij zich in het buitenland liet bijscholen op het gebied van elektrisch licht. Zo kwam hij op het idee om gloeilampen te produceren. De concurrentie was groot, want alleen al in Nederland waren er vier andere producenten op de markt. Daarom wilde Philips kleinschalig beginnen: ervaring opdoen, experimenteren met productiemethodes en pas opschalen als de kwaliteit van de lampen gewaarborgd kon worden.

Bekend van de gloeilampen

Samen met zijn vader, handelaar en bankier Frederik Philips, kocht hij in 1891 een oude fabriek met stoommachine in Eindhoven. De firma Philips & Co was een feit. Twee jaar later ontwikkelde Gerard Philips een manier om gloeilampen van hoge kwaliteit snel te produceren – in 1905 maakten ze er al 4 miljoen per jaar. Gerard Philips was een innovatieve ondernemer die met zijn bedrijf marktleider wist te worden terwijl hij die markt pas relatief laat betrad.

Foto credit: Philips Company Archives