Otto Reuchlin en Antoine Plate

Holland-Amerika Lijn (HAL)

Holland amerika lijn hal otto reuchlin antoine plate oprichters

1842-1924 / 1845-1927

Otto Reuchlin en Antoine Plate

Als telg van een ondernemersfamilie werd de Rotterdamse Otto Reuchlin al op jonge leeftijd koopman. Hij handelde in meststoffen en in wijn, maar veranderde van koers toen hij in 1871 ging samenwerken met Antoine Plate, een andere Rotterdamse ondernemer die in het haven- en scheepvaart bedrijf werkte en later als Tweede Kamerlid zou opkomen voor de belangen van de scheepvaart. Ze richtten een scheepvaartmaatschappij op met twee ijzeren stoomschepen, om vracht én passagiers over de oceaan te vervoeren.

Migratie tussen Rotterdam en New York

Ze zetten succesvol een rechtstreekse verbinding met stoomschepen tussen Rotterdam en New York op: hun eerste schip, de Rotterdam, bereikte de big apple in 1872. De naam van het bedrijf wijzigde een paar keer: het aanvankelijke Plate, Reuchlin & Co werd hernoemd tot Nederlandsch-Amerikaansche Stoomvaart-Maatschappij (NASM) en maakte uiteindelijk naam als de Holland-Amerika Lijn. De beroemde passagiersdienst bracht tussen 1890 en 1924 anderhalf miljoen emigranten naar de VS.

Foto: Antoine Plate (l) en Otto Reuclin (r)