Willem A. Scholten

Firma W.A. Scholten

Willem albert scholten ondernemer

1819 - 1892

Willem A. Scholten

Willem Albert Scholten staat bekend als de eerste landbouwindustrieel ter wereld. Hij was de eerste die op het idee kwam om aardappelzetmeel op grote schaal te produceren, iets wat boeren tot dan toe met de hand deden. De vraag was groot, want textielfabrikanten gebruikten de dit zetmeel destijds om weefsels te stijven. In 1841 begon hij met de bouw van een kleine fabriek in het Groningse dorp Foxhol – een zorgvuldig gekozen locatie, met volop water, aardappelen en arbeiders in de buurt. Na de aanschaf van een stoommachine werd de productie snel opgeschaald en groeide het bedrijf hard.

De eerste industriële multinational

Scholten breidde niet alleen uit binnen de landsgrenzen, maar ook daarbuiten: ten tijde van zijn overlijden had de Firma W.A. Scholten 21 fabrieken, waaronder aardappelzetmeelfabrieken, een suikerraffinaderij en een fabriek in strokarton. Tien daarvan stonden in onder andere Duitsland en Rusland. Daarmee wordt zijn bedrijf gezien als de eerste Nederlandse industriële multinational.