Wim van der Leegte

VDL Groep

Wim van der leegte vdl

1947

Wim van der Leegte

In 1966 kwam hts-student Wim van der Leegte te werken in het bedrijf van zijn vader, een metaal- en constructiewerkplaats in Eindhoven die uitgroeide tot de VDL Groep. Na drie maanden was de gezondheid van zijn vader zo slecht, dat Wim de leiding moest overnemen. Dat ging hem goed af: hij bouwde de organisatie uit tot een miljardenbedrijf met ruim negentig bedrijven met allemaal een eigen specialisatie, verspreid over negentien landen.

Ondernemer met een neus voor overnames

Terwijl veel andere bedrijven uit de maakindustrie werden overgenomen of ophielden te bestaan, bleef VDL groeien. Onder andere door overnames: zo kocht Van der Leegte in 1993 DAF Bus International toen het failliet werd verklaard en nam hij in 2012 Nedcar over toen Mitsubishi met de productie stopte. De grootste overname was die van Philips Enabling Technologies Group in 2006. Sinds 2016 staat Van der Leegtes zoon Willem aan het roer van het familiebedrijf, die het bedrijf wil laten groeien en hetzelfde devies hanteert als zijn vader: risico’s spreiden.

Foto: ANP