Nieuws Vitaliteit

Slimme ondernemer (26) uit Curaçao scoort met Zwols sportmasker

Ademhalen kost ineens een stuk meer kracht, merk ik nadat ik het Power Spark-masker over mijn neus en mond heb geschoven. Dat is precies de bedoeling van dit trainingsmasker, legt bedenker Jefreïn Angela (26) uit. ,,De spieren die we gebruiken om adem te halen, zijn de minst getrainde van ons lichaam. Met het masker wordt je training ineens een stuk intenser. Het is een soort gewichtentraining voor je longen.”

Joep Boerboom 5 december 2019

Jefrein angela sportmasker

Ondernemer Jefreïn Angela met zijn sportmasker. ©Frans Paalman

Jefreïn Angela is een Curaçaoër die naar Nederland kwam en met een Russische designer in China sportmaskers produceert voor de Amerikaanse markt. Het geheim van deze internationale ondernemer uit Zwolle? ,,Ik bestudeer kritische recensies over de concurrent en verhelp de tekortkomingen'', vertelt hij aan het AD.

Toeval

In Amerika bestaan dit soort maskers al een tijdje. Verrassend genoeg had Angela geen bijzondere affiniteit met de sportwereld, laat staan met de maskers toen hij een paar jaar geleden besloot ze zelf te gaan produceren en verkopen. Sterker: hij had kort daarvoor nog nooit van het product gehoord. ,,Mijn broer en ik hadden bedacht dat we ‘iets’ wilden verkopen op de Amerikaanse webshop Amazon. We struinden de site af op zoek naar interessante producten en stuitten op de trainingsmaskers.’’

Inademen en uitademen

Ze bestelden maskers bij verschillende aanbieders en haalden ze uit elkaar om te zien hoe de constructie was. ,,Ook lazen we recensies en gebruikerservaringen, vooral de negatieve. Zo klaagden gebruikers dat het elastische band waarmee je hem op je hoofd bevestigt al na twee weken kapot was. Klanten probeerden de scheuren zelf weer vast te naaien. Daar viel dus wat te verbeteren en dat deden wij. Wij kozen voor een dubbele stiknaad. Ook hebben we er filters in gemaakt die stof, pollen en luchtvervuiling uit de lucht filteren die je inademt. Anders dan bij veel andere trainingsmaskers zijn de zwaarte van inademen en uitademen apart regelbaar in totaal zestien standen.’’

''Ik overweeg ze ook op de Duitse Amazon-site te zetten, die ook een Nederlandstalige versie heeft, en op Bol.com''

Jefreïn Angela, ondernemer

IJler

Kun je je met dit masker ook voorbereiden op inspanning op grote hoogte waar de lucht ijler is? ,,Nee. Concurrenten claimden dat hun product hier geschikt voor was, maar dat konden ze niet hard maken. Met een masker ademen kost meer kracht, maar het zuurstofpercentage dat je inademt, verandert niet. Het zuurstofgehalte reguleren in zo’n klein apparaat is te ingewikkeld.’’

Aanvankelijk wilde Angela wel andere slimme functies integreren in zijn maskers, om ademhaling en lichaamsprestaties te meten. Met zijn broer vloog hij naar China om de plannen met productontwikkelaars te bespreken. Uiteindelijk bleken ze te ambitieus en kostbaar. Er kwam een eenvoudiger ontwerp uit de bus waarvan hij er 350 liet maken. Via Amazon verkocht hij ze binnen vijf maanden allemaal aan Amerikaanse klanten.

Star Wars

Nu Angela wist dat er een markt was, schreef hij een ondernemingsplan en kreeg een starterslening van de gemeente Zwolle om zijn zaak Vigor Passion verder op poten te zetten en het masker door te ontwikkelen. Hiervoor schakelde hij een Russische designer in. ,,Klanten willen er ook in het donker mee trainen, dus heb ik reflecterend materiaal aangebracht.’’

Momenteel breidt hij zijn assortiment uit met kapjes in andere kleuren, zoals goud en zilver, waarbij zeker de laatste doet denken aan Darth Vader uit Star Wars. Voor het elastische band waarmee je het masker op je hoofd zet, experimenteert hij met nieuwe kleuren, waaronder knalroze.

Het Zwolse kenniscentrum Green PAC iLab ondersteunde de jonge ondernemer bij de productontwikkeling. ,,Ze maakten me bewust van de voor- en nadelen van materiaalkeuze. Voor de kapjes gebruik ik nu recyclebare kunststof.’’

Amazon

Angela laat de maskers afleveren in de VS, waar Amazon zorgt voor voorraadbeheer, verkoop en distributie. ,,De VS is een grote markt met veel vraag naar dit product.’’ Angela betaalt de site een vast percentage van de kostprijs voor hun dienstverlening. Ook Nederlandse klanten kunnen het masker via de Amerikaanse site bestellen en betalen dan een toeslag voor de transportkosten.

''Op de Nederlandse markt ga ik me richten op partners en bedrijven voor wie dit product interessant is, fitnesscentra bijvoorbeeld''

Jefreïn Angela, ondernemer

Power Spark-product

Angela verkoopt nu ongeveer één masker per dag. Via advertenties op de Amazon-site wil hij zijn product verder onder de aandacht te brengen. ,,Op de Nederlandse markt ga ik me richten op partners en bedrijven voor wie dit product interessant is, fitnesscentra bijvoorbeeld. Ik overweeg ze ook op de Duitse Amazon-site te zetten, die ook een Nederlandstalige versie heeft, en op Bol.com.’’

De Zwolse ondernemer denkt nu na over het volgende Power Spark-product. Net als bij het sportmasker speurt hij hiervoor naar kritische recensies over bestaande producten. ,,En via sociale media werk ik aan een community van gebruikers, zodat ik van mijn klanten hoor waar ze behoefte aan hebben in plaats van het voor hen te gaan bedenken.’’