Nieuws Horeca

Guido Klerkx redt café De Klok in Delft van ondergang

Geloof in de toekomst van De Klok kan hem niet worden ontzegd. Want wie haalt het in zijn hoofd om een café te kopen in een periode dat het aantal bruine kroegen in ramp tempo verdwijnt? Guido Klerckx aarzelde geen moment toen zijn stamkroeg aan de Oude Delft op de mestvaalt van de geschiedenis dreigde te belanden. ,,De Klok mocht niet verdwijnen. Daarom heb ik hem overgenomen", schrijft het AD.

CAREL VAN DER VELDEN 18 september 2017

Cafe de klok delft

Dat besluit lijkt eerder op emotionele dan op zakelijke gronden te zijn genomen. Maar dat is slechts schijn, zegt Klerckx, die zijn baan als kelner in een restaurant heeft opgezegd om het nieuwe avontuur aan te gaan.

Uniek cafe van 137 jaar oud

,,De Klok is een uniek café. Het bestaat al 137 jaar. Daarmee onderscheiden we ons. Klandizie is er altijd geweest. De harde kern is tussen de 3o en 60, maar scholieren en studenten komen hier ook graag. Net als ouderen. Sommige klanten zijn al dik in de tachtig. ''

De toekomst van De Klok hing enige tijd aan een zijden draadje. De eigenaren Paul en Coy Geraets kondigden in het voorjaar hun pensioen aan. Na tientallen jaren buffelen achter de bar trokken ze de deur achter zich dicht. Om van hun verdiende pensioen te gaan genieten op Texel.

Geen hippe koffietent

Het was tijd voor beraad van de vaste klanten, die hun tweede huiskamer niet kwijt wilden. Want als je niet oplet, is zo'n horecapand snel opgekocht. Door een gewiekste investeerder die de oude inventaris sloopt om plaats te maken voor een hippe koffietent. Waar je weliswaar roerend in een latte macchiato mobiel kunt werken, maar waar gezelligheid en schuimend bier doorgaans ver te zoeken zijn.

,,Met een aantal klanten hebben we de koppen bij elkaar gestoken'', zegt Klerckx. ,,Ik wilde de stap wel wagen, maar zonder de hulp van anderen was het niet gelukt. Een andere stamgast verleende mij krediet, waardoor ik mijn bedrijf kon opzetten. Daardoor kreeg ik een huurcontract van de nieuwe eigenaar. Een andere klant heeft de piano geschonken die nu in het café staat. We willen veel met levende muziek gaan doen.''

Race tegen de klok

Klerckx kreeg woensdag de sleutel. Waarna een race tegen de klok begon. ,,We wilden per se vrijdagmiddag heropenen. We wilden de boel flink schoonmaken. Dat is gelukt.''

De tijd van een potje tien over rood is echter voorbij in De Klok. ,,Het biljart nam enorm veel ruimte in beslag'', zegt Klerckx ,,Maar het onderstel hergebruiken we. Dat is nu de leestafel geworden. Daar kunnen twintig mensen aan zitten. Misschien houden we daar in de toekomst een café-diner.''

Veranderingen

De komende maanden staan meer veranderingen op stapel. Hoog op de wensenlijst staat een nieuwe vloer. De afgelopen decennia zijn er duizenden stappen op de oude gezet. En zijn er vele liters bier over gemorst. ,,Hij is volledig uitgesleten. Dus daar willen we werk van maken.''

Het unieke karakter van De Klok blijft behouden, belooft de nieuwe uitbater. ,,Boven de bar hebben we neonverlichting die van vóór de Tweede Wereldoorlog stamt. Die blijft uiteraard. En in De Klok wordt na een aantal jaren onderbreking weer Heineken getapt. Dat merk hoort bij De Klok. We hebben hier zelfs een koperen ketel. Het was ooit een cadeau toen in het café 75 jaar Heineken werd getapt.''

De Klok mocht niet verdwijnen. Dus heb ik hem overgenomen

Guido Klerckx