Nieuws Horeca

Herman den Blijker helpt horecaondernemer in nood: wat er volgens hem moet gebeuren

Het was hun gezamenlijke droom, maar die dreigt keihard in duigen te vallen als er niet snel iets verandert. Ron Grillet en Miriam de Jong openden vorig jaar, net voor de eerste lockdown, hun restaurant MIRO in Houten. Maar na tien maanden corona is de rek eruit en dreigt sluiting. Dinsdag meldde zich hun redder in nood: topchef Herman den Blijker.

Maarten Vanderbosch (AD) 13 januari 2021

MyChannels Video ID: 191243

Miriam de Jong (40): ,,We hebben het meegemaakt dat we nog maar 2 euro op de rekening hadden staan, en dat we niet wisten hoe we de bestellingen voor de volgende dag moesten betalen.’’ Ron Grillet (54): ,,Ik heb drie dochters en ik heb wel eens bij ze moeten aankloppen. Of ik even 200 euro kon lenen om de volgende dag door te kunnen komen. Dat doet zeer hoor, dat je als vader zoiets aan je kinderen moet vragen.’’

Crisis in de Tent

Miriams moeder kon het niet langer aanzien en besloot hulp in te roepen. Zij was het, die het tobbende horeca-stel aanmeldde voor het SBS6-televisieprogramma Crisis in de Tent, schrijft het AD. maandagochtend verschenen de hulptroepen in het Oude Dorp van Houten: naast topchef Herman den Blijker ook zakenvrouw Annemarie van Gaal. Met geen ander doel dan – ondanks alles – wat reuring en hopelijk wat extra omzet te brengen in de zaak.

,,Luister’’, tempert Herman den Blijker gelijk maar de verwachtingen. ,,Er bestaat geen pilletje of een zalfje waarmee je de horeca weer beter kunt maken. En dat kan ik zeker zeggen nadat het kabinet bekend heeft gemaakt dat de horeca nóg drie weken langer dicht moet blijven. Voor Ron en Miriam, en met hen zoveel hardwerkende mensen in de horeca, is dat zomaar teveel. Die hebben nú hulp nodig, als we al niet te laat zijn.’’

Den Blijker: 'Als we niks doen, liggen ze straks in een slaapzak voor hun bedrijf'

Want zelfs topchef Herman den Blijker kan geen ijzer met handen breken als het coronavirus de partij is waartegen hij het moet opnemen. ,,Toch gaan we het proberen. Want als we niks doen, liggen deze twee ondernemers straks in een slaapzak onder de parasol voor hun bedrijf.’’

Dat laatste is beslist niet overdreven, moeten Ron en Miriam erkennen. Al hun spaarcenten zitten in het restaurant. En al bezorgen ze nu met de moed der wanhoop Indonesische maaltijden aan huis: er komt eenvoudig te weinig binnen op de schuldeisers nog veel langer op afstand te kunnen houden. Ron: ,,We lopen achteruit. Dit pand is gehuurd en we wonen zelf boven het restaurant. Als we straks de handdoek moeten werpen, zijn we niet alleen ons bedrijf kwijt, maar staan we ook op straat.’’

Foto onder: Herman den Blijker voor de deur van restaurant MIRO (credit Koen Laureij).

Crisis in de tent den blijker

De twee leerden elkaar vier jaar geleden kennen in Driebergen, waar Miriam de Jong een koffiebar was begonnen. Ron Grillet kwam er geregeld over de vloer. Hij had toen zelf al jarenlange ervaring in de horeca. De vonk sloeg over en niet lang daarna openbaarde zich hun droom: samen een restaurant runnen en daarvoor personeel in dienst nemen met een zekere afstand tot de arbeidsmarkt.

Niet in aanmerking voor steunmaatregelen

Miriam: ,,We hadden een heel goede start in januari. Maar toen kwam dus corona. Omdat we een beginnende onderneming zijn, kwamen we niet voor alle steunmaatregelen van de overheid in aanmerking. Dat smaakt wel zuur. Inmiddels ben ik weer vier dagen in de week als mondhygiëniste gaan werken, zoals ik dat vroeger ook deed. Zodat er toch nog wát geld binnenkomt.’’

Ron: ,,We wíllen graag werken, niet alleen vanwege het geld. Ik mis ook applaus en erkenning, om eerlijk te zijn. Ik hoor het graag, als mensen bij ons lekker hebben gegeten. Nu geven we het diner mee in plastic bakjes en hoor je maar zelden iets terug.‘’

"Ik heb drie dochters en ik heb wel eens bij ze moeten aankloppen. Of ik even 200 euro kon lenen om de volgende dag door te kunnen komen. Dat doet zeer hoor"

Ron Grillet, eigenaar restaurant MIRO

Vaccineren komt volgens Den Blijker te laat

Voor de deur van MIRO stroopt Herman den Blijker de spreekwoordelijke mouwen op: ,,Het vaccineren komt hier te laat, hier moet nú geld bij. Dus moeten zoveel mogelijk mensen weten dat Ron en Miriam er zijn en dat ze hun bestellingen aan hen mogen gunnen. Ron en Miriam moeten al die, hopelijk, extra bestellingen straks netjes bij de mensen thuis kunnen krijgen. Daar gaan wij ze bij helpen in de hoop dat ze het daarmee redden.’’

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox.

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.