Nieuws Duurzaamheid

Te veel vleesvervangers? Topman Meatless Farm denkt van niet

Er komt weer een nieuwe naam bij in het uitdijende schap vleesvervangers. Het van oorsprong Britse Meatless Farm heeft een contract met Jumbo gesloten voor de verkoop van onder meer plantaardige gehaktballen, hamburgers en braadworsten.

Sanne Schelfaut (AD) 30 september 2021

Morten Toft Bech The Meatless Farm

Morten Toft Bech, oprichter van Meatless Farm in het hoofdkantoor aan de Amsterdamse Prinsengracht. Foto: Jean-Pierre Jans

Meatless Farm (opgericht in 2016) is groot in het Verenigd Koninkrijk, maar wil ook de rest van Europa veroveren. Oprichter en ceo Morten Toft Bech (45) roemt ons land vanwege de kennis op het gebied van plantaardige vleesalternatieven. Vooral in het oosten van Nederland zijn tientallen voedingsbedrijven die zich richten op de verschuiving van de consumptie van dierlijke eiwitten naar plantaardige en nieuwe eiwitbronnen. Ook Meatless Farm wil gebruikmaken van de ‘Dutch vegan valley’.

Meatless Farm opende eerder al productiehal in Almere

,,Ons kantoor staat in Amsterdam en we hebben onlangs een eigen productiehal in Almere geopend. We werken samen met collectieven van boeren, voornamelijk uit Scandinavië, maar we willen de ingrediënten ook dichter bij huis halen, dus ook van Nederlandse telers’’, vertelt Toft Bech in het AD. ,,Daarnaast zijn Nederlanders in voor nieuwe producten en zijn ze kritisch, die combinatie is perfect voor ons. Het zou niet slim zijn om nu al in Zuid- Europa neer te strijken, daar zijn consumenten een stuk traditioneler. Deze landen komen later.’’

Toft Bech is buiten Europa al in 22 andere landen actief, zoals de VS, Canada en Chili.

''Je hebt hier zes of zeven grote producenten van plantaardig vlees, terwijl het aantal producenten van echt vlees veel en veel hoger ligt. Daar hoor je nooit iemand over''

Morten Toft Bech, oprichter Meatless Farm

Deen blij met elk nieuw bedrijf dat zich richt op vleesvervangers

Op de vraag of het vegaschap in de supermarkt niet te vol wordt, moet de Deen minzaam lachen. ,,Wat is vol? Je hebt hier zes of zeven grote producenten van plantaardig vlees, terwijl het aantal producenten van echt vlees veel en veel hoger ligt. Daar hoor je nooit iemand over. Ik ben blij met elk nieuw bedrijf dat zich richt op vleesvervangers. Op dit moment maakt deze categorie zo’n 4 procent uit van de Nederlandse vleesmarkt, maar het is wel een zeer snel groeiende markt. Dus ik denk zeker dat er vanuit de markt behoefte is aan onze producten. Die zijn ook een stuk lekkerder dan de huismerkvleesvervangers van de supermarkten.’’

Jawel, Toft Bech heeft óók de plantaardige burger van het Jumbo-huismerk geproefd, maar onthoudt zich van commentaar over de kwaliteit (,,Dat gaat om persoonlijke smaak.’’).

Lees ook: Groeien met duurzame vet-ingrediënten: half miljoen euro voor Time-travelling Milkman

Wat hij wel kwijt wil, is dat hij niet hoopt dat ook de vleesvervangers slachtoffer worden van een prijzenslag in de supermarktwereld, zoals bij de kiloknallers. ,,Het kost nu eenmaal geld om een duurzaam én smakelijk alternatief te maken. Onze producten zijn vers in plaats van voorgegaard en bevatten duurzame ingrediënten zoals gele erwten en andere peulvruchten. Vanaf volgend jaar gebruiken we ook geen soja meer.’’

Meatless Farm bij Jumbo te koop, onderhandelingen met Albert Heijn

Meatless Farm is vanaf nu in twintig Jumbo’s en via de site van de keten te koop. Het gaat om zes producten. Het merk is niet het goedkoopst, maar ook niet het duurst. Twee hamburgers kosten 3,29 euro, de gehaktballen 2,89. ,,Als het goed loopt, zijn we straks in elke Jumbo te vinden. We onderhandelen ook met andere supermarkten, zoals Albert Heijn. Daarnaast waren we in Nederland al verkrijgbaar via onlinesupermarkt Crisp en groothandel Sligro. Maar om echt groot te worden is het supermarktschap onontbeerlijk.’’

In 2020 gaf volgens het CBS 45 procent van de 18-plussers aan maximaal 4 dagen in de week vlees te eten, 5 procent zei nooit vlees te eten. Ongeveer een derde van de volwassenen is in 2020 minder vlees gaan eten. ,,De wil is er om minder vlees te eten. Wij hebben grote verwachtingen van de Nederlandse markt. In Engeland liggen we in elke supermarkt. Daarnaast zijn we een gevestigde naam in de horeca. Die stappen gaan we nu ook in Nederland zetten.’’

Lees ook: Leonardo DiCaprio investeert in Nederlands kweekvleesbedrijf

Winst maakt Meatless Farm nog niet, wel worden er miljoenen euro’s opgehaald om te investeren in de ontwikkeling van de vleesvervangers. ,,In deze fase kun je nog geen winst draaien, maar we groeien hard. Het komt goed.’’

Mis vanaf nu geen ondernemersnieuws meer, schrijf je in voor onze dagelijkse update. In 2 minuten tijd ben jij weer op de hoogte.

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws