Nieuws Actueel

Mr. CoolCat knokt zich omhoog in de Quote 500

Kan Roland Kahn de ingedutte V&D wakker schudden? De hondsbrutale Amsterdammer, de belangrijkste kandidaat om de keten over te nemen, flikte het kunstje al vaker. Het leverde hem een fortuin op. Maar zijn grootste ambitie is nog niet uitgekomen.

Peter Groenendijk 9 februari 2016

Rolandkahncoolcatvendflip1065

De kleding van CoolCat mag hem tot een vermogend man hebben gemaakt met een vermelding in de Quote 500, zelf zal Roland Kahn er niet in lopen. ,,Ik hou van Italiaanse kleding, Dolce & Gabbana en Prada,'' zei de 63-jarige textieltycoon een paar jaar geleden. ,,Mijn figuur leent zich er erg goed voor,'' zegt hij tegen het AD.

Voor bescheidenheid moet u niet bij Roland Kahn zijn. ,,Ik heb mezelf overtroffen,'' zei hij vorig jaar nog. En toen had hij het niet eens over zijn zakenimperium, dat hem tot één van de rijkste mensen van Nederland heeft gemaakt. ,,Ik ben 62, ik heb 13 procent vet en een prachtige vrouw van 32, die me net een kind heeft geschonken.''

Zijn ambitie? ,,Ik wil uitgroeien tot de multiculturele variant van de Brenninkmeijers.'' Voor de duidelijkheid: het vermogen van Nederlands rijkste familie wordt geschat op 20 miljard euro.

Kahn durft te dromen - en vaak komen die dromen nog uit ook. Zo rijk als de Brenninkmeijers is hij nog lang niet, maar zijn vermogen bedraagt naar schatting inmiddels wel ruim 250 miljoen. Het succesverhaal begon met CoolCat, de kledingzaak die hij 30 jaar terug begon met zijn toenmalige echtgenote, en die hij deed uitgroeien tot een winkelketen met 130 vestigingen.

Vanaf 2005 breidt Kahn zijn imperium in hoog tempo uit, door ingedutte bedrijven op te kopen en ze nieuw leven in te blazen. De grootste slag slaat hij in 2010 met de 400 winkels van M&S Mode, volgens Kahn 'een ingeslapen duffe zooi waar alleen oudere vrouwen kwamen'. Al snel is de keten weer winstgevend. Dat zijn inschattingsvermogen hem ook wel eens in de steek laat, bewijst zijn overname van lingeriemerk Sapph, in 2011. ,,Ik kocht het uit pure geiligheid,'' zei hij daar een jaar later over. ,,We dachten dat het een veel mooier en beter bedrijf was dan het bleek te zijn. Het werd heel slecht geleid. We troffen een beerput aan.''

Sapph

Toch trekt Kahn ook Sapph uiteindelijk uit het slop, vooral door het imago om te gooien. ,,Sapph was russischehoeren.com. De vorige eigenaren waren bezig met 'get wet'-posters, terwijl 90 procent van de lingerie door vrouwen wordt gekocht. Dan moet je je toch tot de vrouwen richten?''

Kahn stamt uit een Amsterdamse katholiek-joodse familie. Zijn vader neemt de zaak van zijn opa over, maar maakt er een zooitje van. ,,Hij was een fantast. Toen mijn opa overleed, was mijn vader na 2 jaar failliet. Nog 2 jaar later was het huwelijk tussen hem en mijn moeder kapot.''

Hij voelt plotseling hoe zwaar het is om op te groeien zonder geld. En daar, vertelt hij later, begint zijn eerste droom: een winkel waar ouders zonder veel geld kleren kunnen kopen, zodat hun kinderen er toch leuk uit zien. ,,Mijn droom bestond uit vijftien winkels.''

Hij begint als 17-jarige bij de Bijenkorf, als 'assistent van de assistent van de assistent van de inkoper'. Op z'n 24ste opent hij zijn eerste eigen boetiek op de Nieuwendijk in Amsterdam, Privé genaamd. Ouders met een kleine beurs weten de zaak onmiddellijk te vinden. 3 jaar later is hij miljonair. Zijn geloof in de kracht van winkels is gebleven, ook na de opmars van internetshoppen. ,,Het einde van de winkelstraat wordt voortdurend voorspeld,'' zei hij recent. ,,Ik besef heus dat het niet overal hartje Amsterdam of Rotterdam is. Maar alle sterke merken blijven overeind.''

Een doorzetter dus, maar ook een straatvechter. Als minister Ploumen hem in 2013 in deze krant bekritiseert, omdat CoolCat kleding zou produceren in onveilige fabrieken in Bangladesh, gaat hij frontaal in de aanval. Ploumen is een 'kutminister', iemand die 'als een meeuw op je kop schijt'. Hij sleept zowel de minister als het AD voor de rechter.

Luie reet

Maar Kahn wil vooral met Ploumen in gesprek. Als dat niet lukt, verzint hij een list. Tijdens de jaarlijkse inzamelingsactie Serious Request van 3FM biedt hij op een door Ploumen ter beschikking gestelde prijs: een middagje winkelen met de minister. ,,En dan wilde ik haar meenemen naar een CoolCat-winkel. Maar toen het ministerie dat doorkreeg, wilde de minister niet meer.''

Opgeven doet hij nooit - en stilzitten ook niet. Onlangs nog lanceerde Kahn een nieuwe winkelketen. Want op je 63ste ga je natuurlijk nog niet op je lauweren rusten, ook al heb je een vermogen van een kwart miljard. ,,Ik werk me nog steeds uit de naad, ja. Denk je dat er ooit iemand succesvol is geworden door op zijn luie reet te zitten?''