Aangeboden door Techniek College Rotterdam

Branded Content Arbeidsmarkt

Bedrijven hebben chemietalent van Techniek College Rotterdam hard nodig

Jong chemietalent? Bij LyondellBasell – producent van chemische halffabricaten - zijn ze meer dan welkom, zegt global business director Ronald van Klaveren. Hij is zakelijk verantwoordelijk voor tien fabrieken wereldwijd (waarvan twee in Rotterdam), maar deze middag verzorgt hij een gastles aan studenten van Techniek College Rotterdam die gekozen hebben voor de uitstroomrichting chemisch-fysisch analist. ‘De energietransitie is de grootste uitdaging. We hebben jonge mensen nodig die ons daarbij willen helpen.’

Jeroen Kreule 17 mei 2022

Techniek College Rotterdam

Ronald van Klaveren van LyondellBasell geeft een gastles op het Techniek College Rotterdam. Foto: Anjali Ramnandanlall

Op de vraag waarom de chemische industrie zo belangrijk is, hoeft Van Klaveren eigenlijk niks te zeggen. In plaats van een antwoord te geven, pakt hij twee attributen die min of meer toevallig op tafel liggen: een pen en zijn smartphone. Ook wijst hij naar zijn kleren. De boodschap is duidelijk: het overgrote merendeel van de spullen die wij gebruiken, bestaat uit chemische halffabricaten.

LyondellBasell maakt onder meer halffabricaten voor producten voor persoonlijke verzorging, verpakkingen voor verse voedingsmiddelen, lichtgewicht plastic, extra sterke bouwmaterialen, automobielcomponenten, biobrandstoffen, duurzaam textiel en medische toepassingen. Bij LyondellBasell -met hoofdkantoor in het Amerikaanse Houston - werken wereldwijd circa 19.000 mensen. Daarvan werken er zo’n 1600 in Nederland.

Co2-neutraal produceren

Het bedrijf is al jaren bezig zo energie-efficiënt mogelijk te produceren. ,,Onze grootste uitdaging is de energietransitie, waarin we met elkaar hebben afgesproken om in 2050 CO2-neutraal te produceren. We hebben chemie-talenten nodig die graag bij ons willen werken en meedenken’’, aldus Van Klaveren. Zonder chemie is de energietransitie niet mogelijk, vervolgt hij. ,,Onze producten zijn bijvoorbeeld nodig voor de vervaardiging van de bladen van windmolens of isolatiemateriaal in huizen. Vanaf 2050 moeten we onze producten echter op een CO2-neutrale manier maken. Hoe zorg je er nu voor dat je CO2 hergebruikt, opvangt en reduceert? Dat zijn vraagstukken die ons bezighouden.’’

Passie voor chemie

Van Klaveren vindt het leuk om zijn passie voor het vak te delen met studenten van Techniek College Rotterdam, in de hoop dat ze solliciteren voor een stageplek. ,,Ik werk 33 jaar in de sector en vind het nog steeds leuk. LyondellBasell is een typisch Amerikaans bedrijf: actiegericht met een ‘go for it’ mentaliteit. Medewerkers leren zelfstandig werken en krijgen een hoge mate van beslissingsbevoegdheid. Er liggen veel kansen voor mensen die de juiste drive hebben, bovendien zijn we veel minder bureaucratisch dan andere bedrijven.’’

,,Ik vind het leuk om er op deze school over te vertellen. Ik leer er ook van, omdat ik tijdens een gastles hoor wat er leeft onder studenten, hoe ze tegen het bedrijfsleven aan kijken en wat ze van ons verwachten. En ik krijg altijd wel een ongefilterde vraag van een student waar ik niet een twee drie antwoord op kan geven. Een voorbeeld? Iemand die me vraagt waarom ik dit werk eigenlijk doe. Het is een voor de hand liggende vraag, maar ik moet toch even goed nadenken over een antwoord. Ik krijg er in elk geval energie van.’’

"Met alleen een goed salaris kom je er niet meer: de huidige generatie vindt het vooral ook belangrijk om binnen een organisatie te kunnen groeien als mens"

Ronald van Klaveren

Blijven ontwikkelen

Het binnenhalen van jonge chemie-talenten is één ding, de volgende stap is ze binnenboord te houden. Van Klaveren: ,,Met alleen een goed salaris kom je er niet meer: de huidige generatie vindt het vooral ook belangrijk om binnen een organisatie te kunnen groeien als mens. Daarom hebben we bij LyondellBasell een eigen learning academy opgericht, zodat medewerkers zich kunnen blijven ontwikkelen tijdens hun carrière.’’

LyondellBasell zou wat dat betreft een prima bedrijf kunnen zijn voor de 20-jarige Lars van Tigchelen, derdejaars student. ,,Ik wil later graag bij een organisatie werken waar voldoende doorgroeimogelijkheden zijn.’’

Studenten van het Techniek College Rotterdam luisteren aandachtig. Foto: Anjali Ramnandanlall

De 19-jarige Iris van Zuijdam heeft al een stageplek geregeld: ze gaat na de zomer aan de slag bij Viterra, producent van onder meer biodiesel. ,,Het lijkt me een mooi bedrijf om voor te werken. Het eerste halfjaar ga ik zonder specifieke opdracht aan de slag: ik draai mee en leer zo het bedrijf kennen, het tweede halfjaar krijgen we een afstudeeropdracht. Wat ik leuk vind aan chemie? Ik hou van rekenen. En als je het eenmaal snapt, is het ook logisch. Als het kan, wil ik hierna ook nog een hbo-opleiding chemie doen. Ik ben nog lang niet uitgeleerd.’’

In de smeerolie

In tegenstelling tot de 23-jarige Menno de Heer, eveneens derdejaars student. ,,Ik heb al een mbo opleiding afgerond, ik wil na mijn afstudeerstage aan het werk. Ik heb een stageplek gevonden bij Transnational Blenders in Dordrecht. Ik ga een jaar in de smeerolie. En daarna zie ik het wel. Ik wil graag een afwisselende baan waarbij ik niet de hele dag achter een bureau hoef te zitten.’’

Kloof dichten tussen onderwijs en praktijk

Om de kloof tussen onderwijs en praktijk zo klein mogelijk te maken, verzorgen mensen uit het bedrijfsleven regelmatig gastcolleges aan studenten Lab & Research van Techniek College Rotterdam. Zoals deze donderdagmiddag op de locatie aan de Jan Ligthartstraat in Rotterdam, waar vertegenwoordigers van chemiebedrijven eerste-, tweede- en derdejaars studenten in verschillende leslokalen vertellen over de praktijk. Ook krijgen de studenten informatie over stagemogelijkheden. Dat gebeurde in samenwerking met de VNCI, de branchevereniging van de chemische industrie in Nederland.

,,Als school doen wij natuurlijk ons best om studenten te inspireren, om ze klaar te stomen voor een baan in de chemie. Maar het is voor studenten ook fijn dat ze af en toe van mensen uit de praktijk horen wat werken in de chemie daadwerkelijk inhoudt en welke kansen er liggen’’, zegt docent Sergio Satimin, tevens coördinator van de chemisch-fysische analistenopleiding. De opleiding (mbo niveau 4) duurt vier jaar: de eerste drie jaar bestaat uit theorie en het doen van proefjes in het laboratorium, het vierde jaar lopen de studenten stage en krijgen ze een afstudeeropdracht. Satimin: ,,Chemie is een prachtig vak met enorme kansen op de arbeidsmarkt: er is meer dan genoeg werk. Het is alleen jammer dat steeds minder kinderen kiezen voor chemie en techniek in het algemeen. Het is een algemene trend. Zonde, want er zit zoveel toekomst in techniek.’’

Dit artikel kwam tot stand samen met Techniek College Rotterdam. Kijk voor meer informatie of kijk op techniekcollegerotterdam.nl

Blijf altijd op de hoogte van het laatste nieuws voor ondernemers.

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws