Nieuws Actueel

Ideale bedrijfsovername: Broekhof Verpakkingen én Arjan Broekhof over naar Paardekooper Group

Arjan Broekhof van Broekhof Verpakkingen verkocht z’n familiebedrijf aan Paardekooper Group, maar hij blijft intensief betrokken. Broekhof gaat per 1 januari 2020 de nieuw te vormen horti-divisie (horti staat voor tuinbouw, red.) leiden: ,,Ik ben nu 44 en vind het nog veel te leuk.’’

Toine Damo 15 oktober 2019

EEK1068

Het hoofdkantoor van Broekhof Verpakkingen heeft z’n standplaats in Noordwijkerhout. In de Duin- en Bollenstreek verkocht vader Piet Broekhof in 1974 zijn eerste folies en oude kranten aan kwekers vanuit een schuurtje van zo’n honderd vierkante meter. Het verpakkingsbedrijf voor de bloemen- en plantenbranche groeide uit naar vier vestigingen in Nederland, waaronder een showroom in Aalsmeer.

Internationaal zijn ook fikse stappen gezet: in Vietnam wordt geproduceerd, terwijl in Kenia, Colombia en Amerika een magazijn en verkoopkantoor zijn gevestigd. De afgelopen jaren maakte Broekhof Verpakkingen groeipercentages door van 10 tot en met 15%. Dit jaar wordt zelfs een groei verwacht van 25% en een omzet van 50 miljoen euro. Broekhof telt zo’n 110 personeelsleden in Nederland en 150 overzees. Broekhof produceert en ontwerpt in eigen huis en voegt zodoende waarde toe aan het product: de pay-off luidt niet voor niets ‘Adding value’. Bovendien was Broekhof het eerste verpakkingsbedrijf van Nederland met een webshop en nam het duurzame artikelen op voorraad met als doel de verkoop ervan aan te moedigen.

Belangrijke beslissing

Nog voordat het eerste gesprek met de aankopende partij plaatsvond, hield Arjan Broekhof zich met een belangrijke beslissing bezig: ,,We besloten een nieuwe grote vestiging te bouwen in de buurt van Aalsmeer om de hoge servicegraad, waar we bekend om staan, te waarborgen. Dat zou betekenen dat de vestigingen in Noordwijkerhout en Aalsmeer overgingen in één groot bedrijfspand. Een enorme investering. Geen probleem, want het gaat goed, maar het gaat wel om een beslissing voor de komende twintig jaar.’’

In dezelfde periode tipte een kennis van Broekhof over de interesse van Paardekooper Group in zijn bedrijf. ,,Ik gaf aan dat praten geen kwaad kan. En zo vond anderhalf jaar geleden mijn eerste gesprek plaats met de toenmalige CEO en grootaandeelhouder Jan Paardekooper. Niet met de intentie om te verkopen, maar ik wilde gewoon eens kennismaken. Als het eerste contact niet zou bevallen, dan hoefde ik ook niet over een verkoop na te denken, was mijn redenatie. Maar het was een prettig gesprek.’’

Complementair

Broekhof Verpakkingen was in de jaren ervoor ook al meerdere malen gepost door investeringsmaatschappijen over een verkoop. ,,Daar heb ik altijd resoluut ‘nee’ tegen gezegd. Geen goed gevoel bij. We hebben hier fantastische medewerkers en die wil je veilig onderbrengen. Ik had vanaf het eerste moment wél een goed gevoel bij Paardekooper Group. Het bedrijf is gedeeltelijk actief in de horti-branche, maar met een ander assortiment dan wij voeren. We zijn complementair aan elkaar, waardoor er niet twee gelijke bedrijven worden samengevoegd en personeel op grond van efficiency kan vertrekken. Iedereen is hier keihard nodig. We nemen zelfs nu in de overgangsfase nog mensen aan.’’

Overnamespecialist Marktlink kwam in beeld op het moment dat Broekhof definitief besloot het gesprek aan te gaan met Paardekooper Group. ,,Tom Beltman is partner bij Marktlink en hij adviseerde me om met meerdere partijen te gaan praten.’’ Broekhof besloot echter op karakteristieke wijze dit slimme advies niet op te volgen. ,,Ondanks dat het mijn onderhandelingspositie goed zou doen, heb ik besloten het overnametraject alleen met Paardekooper in te gaan. De gunfactor is hierin medebeslissend geweest, want ik had direct een klik met deze partij. En zo zijn we van start gegaan.’’

Specialistisch werk

Broekhof geeft aan dat hij erg te spreken is over de deskundigheid van Marktlink. ,,Ik ben financieel goed onderlegd en laat me eventueel graag bijstaan door m’n accountant, maar het was vanaf het eerste moment duidelijk: een overname begeleiden is specialistisch werk. Onze buitenlandse vestigingen maakten de overname nog een stuk complexer. Beltman heeft op kundige wijze een informatiememorandum opgesteld en die gepresenteerd aan de aankopende partij. Doorgaans is een overname gebaseerd op cijfers, maar in ons geval was goodwill ook een belangrijke factor. Dat heeft hij goed aangevoeld.’’

Er vielen echter ook stroeve momenten te noteren: ,,Ik heb altijd het idee gehad dat het goed zou komen, maar de onderhandelingen liepen weleens vast. Op die momenten begon ik toch licht te twijfelen en is het goed als zo’n deskundige en ervaren partij begeleidt. Beltman ging op die momenten eerst met één van ons in gesprek. Dat bleek heel effectief. Bovendien is iedere volgende stap in het proces vooraf uitgebreid besproken. Het is niet alleen een juridisch spel, maar ook het zo goed mogelijk bij elkaar brengen van vraag en aanbod. Ik had echt het gevoel dat Marktlink voor mij aan het strijden was voor de best mogelijke deal.’’

Enorme uitdaging

Na ongeveer acht maanden, zijn beide partijen het eens geworden. En Arjan Broekhof blijft zelfs aan. Hij gaat de compleet nieuwe horti-divisie leiden. Hierin worden alle artikelen en omzetten gerelateerd aan de tuinbouw samengevoegd tot één. ,,Al tijdens de onderhandelingen werd gevraagd of ik deze eventueel nieuw te vormen divisie op mij wilde nemen. Ik heb een tijd lang bedankt voor de eer, maar ik zie er inmiddels een enorme uitdaging in. We zitten nu in de voorbereidende fase. Vanaf 1 januari gaat het officieel van start. Ik ben nu 44, vind het werk nog veel te leuk en zie dankzij de overname nóg meer kansen.’’