Nieuws Innovatie

Young Business Award: CodeSandbox is beste startup van Nederland

De Young Business Award voor beste startup van Nederland is gewonnen door techplatform CodeSandbox. De twee oprichters Ives van Hoorne en Bas Buursma (allebei 24 jaar) hadden onbevangen en vol overtuiging hun bedrijf gepitcht bij de YBA-jury en versloegen daarmee de andere drie finalisten Felyx, Greener en Quicargo.

Jeroen Mirck 5 februari 2021

Young Business Award Kelder Code Sandbox winnaar startup

Presentator Jort Kelder feliciteert CodeSandbox met de Young Business Award 2021.

De vier startups in de eindstrijd zijn tezamen al goed voor bijna 40 miljoen euro aan opgehaalde funding. De top van alle schaalbare initiatieven in Nederland weet de Young Business Award blijkbaar goed te vinden. Dit jaar waren er in totaal 341 aanmeldingen, waarvan er twaalf reikten tot de halve finale die onlangs werd gehouden. In de finale lag voor de eindwinnaar een cheque van 15.000 euro klaar.

Lees ook: McNetiq Rijpsweteringen wint Young Business Award

Het is overigens niet zo dat de beste startups van Nederland de YBA nodig hebben om van hun bedrijf een succes te maken, maar het is wel een etalage waarin ze zich aan de wereld kunnen tonen. Zo heeft winnaar CodeSandbox het zonder deze prijs al ver geschopt. Het duo haalde inmiddels 13,5 miljoen euro op bij investeerders, waaronder een van de grootste ter wereld, namelijk het Amerikaanse Kleiner Perkins - wereldwijd goed voor circa 20 miljard dollar aan investeringen.

CodeSandbox al lang geen hobbyproject meer

CodeSandbox – een platform om samen te programmeren, ofwel het ‘Google.docs van het programmeren’ zoals Buursma en Van Hoorne het zelf noemen - is al lang geen hobbyproject meer. Maar dat geldt even goed voor Greener Power Solutions, Felyx en Quicargo, die achtereenvolgens al 8 miljoen, 10 miljoen en 6 miljoen euro ophaalden bij investeerders. Het zijn bedrijven met immense ambities. Tijdens de halve finale van de YBA spraken zowel CodeSandbox als Quicargo het streven uit om van hun bedrijf een unicorn (bedrijf met marktwaarde van 1 miljard dollar) te maken.

"Wij praten met internationaal heel grote partijen, maar in Nederland kent men ons niet"

Bas Buursma, oprichter van CodeSandbox

Bas Buursma: ,,Eigenlijk zijn we niet zo heel erg bezig met die unicorn-ambitie, maar we beseffen wel dat we met ons product impact hebben op hoe digitale producten worden gemaakt. En als je ziet dat er steeds meer in de cloud gebeurt, dan kan CodeSandbox als unicorn een gevolg zijn. We moeten onze ogen daar niet voor sluiten.’’

De Young Business Award is voor CodeSandbox belangrijk omdat de startup in het buitenland veel bekender is dan in Nederland. ,,De YBA zet ons in Nederland op de kaart’’, zegt Buursma. ,,Er is namelijk iets geks aan de hand. Wij praten met internationaal heel grote partijen, maar in Nederland kent men ons niet. Huh, wie zijn jullie, horen we vaak. Er zit een gat in ons verhaal.’’

YBA kandidaten startup event award

Lees ook: Dutch Startup Association: 'Corona bedreigt Europese toppositie startups'

Recent verhuisden de twee Drenten naar Amsterdam. Van Hoorne stond meer te springen om dat te doen dan Buursma. Toch leidt hun ondernemende vriendschap daar niet onder. Hun gezamenlijke concept CodeSandbox heeft hen zelfs op het pad gezet naar de status van unicorn. ,,Het zou zo maar kunnen’’, stelde juryvoorzitter en investeerder Eva de Mol (Capital T) vast tijdens de finale.

Keihard sleutelen aan eigen platform

Of die status haalbaar is of niet, de YBA-jury schatte CodeSandbox hoger in dan Greener (mobiele batterijen), Felyx (huurscooters) en QuiCargo (lege vrachtwagens vullen), de andere drie finalisten. De winnaar liet weten de komende jaren keihard te gaan sleutelen aan het eigen platform waar developers vanaf allerlei plekken op de wereld gezamenlijk aan software kunnen schrijven, terwijl ze op hetzelfde platform ook nog eens voluit kunnen overleggen met hun designers en marketeers.

"CodeSandbox zou zo maar een unicorn kunnen worden"

juryvoorzitter en investeerder Eva de Mol (Capital T)

Studentikoze uitstraling inruilen voor leiderschap

De komende jaren moeten ze nog wat van hun studentikoze uitstraling inruilen voor iets als leiderschap. ,,Op dat punt kunnen we onze groei maken’’, zegt Buursma na de overwinning. Ze gaan daarom ook ervaren mensen binnenhalen, maar ze houden wel de leiding binnen CodeSandbox. Buursma: ,,De investeerders stoppen geld in ons, omdat wij het zijn, het is ons idee en wij weten er iets van. Hoe het bedrijf ingericht moet worden, tsja, we kunnen er een boek over lezen. Iemand met ervaring kan het ons vertellen en het ons leren. Als het om strategie gaat, weten we wat we willen en zijn we redelijk eigenwijs.’’

Van Hoorne en Buursma hebben één ding wel geleerd in de afgelopen jaren. ,,Je moet niet teveel van hetzelfde hebben’’, stelt de laatste vast. ,,Met ons beiden hebben we ervaring als duo en dat vinden we wel fijn. Als een van ons twijfels heeft, wordt dat eerlijk gezegd.’’ En over het tijdens de finale besproken ‘opruimen van Ives’ troep’ vult hij aan: ,,Voor ons beiden is er plek. Het gaat niet altijd soepel. Soms is de chaos van Ives nodig, maar wel met mate. We zijn beiden heel erg gegroeid. En we hebben veel ideeën, het houdt maar niet op. Het gaat erom dat we beiden de omgeving creëren waarin we stappen kunnen maken.’’

Lees ook: Help de startup verzuipt! Speeddate moet voorkomen dat jonge bedrijven omvallen

Beide jonge ondernemers hebben inmiddels al 15 miljoen euro opgehaald bij investeerders en draaien zulke goede omzetten dat ze het geld nog niet hoeven op te maken. ,,We zijn ooit op een studentenkamer bij de TU Twente begonnen, we leefden minimaal, hadden amper kosten en zeiden: laten we aan de slag gaan, er kan maar weinig misgaan’’, weet Buursma nog heel goed. Ze begonnen als zuinig, efficiënt en eerlijk duo en daarin is weinig veranderd. ,,Die houding levert ons nog steeds profijt op.’’

Drankspelletjes tijdens gesprek met mega-investeerder

Er passeert tijdens de finale een anekdote over hoe het toeging in die periode. Kleiner Perkins, een van de grootste investeerders ter wereld zocht in die tijd contact met hen. Buursma: ,,Wij zaten in een serieus gesprek en aan de andere kant van de deur waren de medestudenten bezig met een drankspelletje. Haha, het was best bizar. Schreeuwde er weer iemand wanneer we eindelijk zouden aanschuiven. Best absurd dat we in zo’n sfeer spraken met mensen die haast elke week tientallen miljoenen wegzetten.’’

De winst van de Young Business Award wordt door de oprichters van CodeSandbox als ‘heel cool’ ervaren. En ze zijn blij dat de eer hen nu bekendheid in Nederland zal opleveren. Gek genoeg zijn ze in de internationale investeerderswereld voldoende bekend - ,,De grote investeerders volgen elkaar en omdat wij twee van de groteren aan boord hebben, kennen ze ons allemaal’’ – maar in Nederland niet en evenmin in Drenthe. ,,De verwachtingen zullen nu wel iets hoger komen te liggen’’, weet Buursma. ,,Het zal best wat stress geven als we meegroeien met die verwachtingen, maar niet meegroeien is ook niet relaxed.’’

Young Business Award winnaar Code startup

Ives van Hoorne (links) en Bas Buursma vieren hun Young Business Award.

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox.

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.