Nieuws Brexit

Brexit als kans: dit agentschap draait overuren

Bedrijven die Groot-Brittannië verlaten vanwege Brexit naar Nederland lokken: dat is de taak van Jeroen Nijland, commissaris bij het Netherlands Foreign Investment Agency. En dat zónder belastingvoordeeltjes. ,,Voor elk bedrijf gelden dezelfde Nederlandse wetten en regels."

Chris van Mersbergen (AD) | Foto: Frank Jansen 26 augustus 2019

Nee, Jeroen Nijland kan niet zeggen met welke bedrijven hij praat over een 'brexitverhuizing' van het Verenigd Koninkrijk (VK) naar Nederland. Zijn het multinationals? Namen waarvan we van onze stoel vallen? ,,Er zitten grote namen bij'', wil Nijland, commissaris bij het Netherlands Foreign Investment Agency (NFIA), nog wel verklappen in het AD. Maar verder hult hij zich in stilzwijgen.

Namen noemen zou het verleidingsproces ook alleen maar verstoren. Want dat is wat het NFIA in feite doet: bedrijven verleiden voor een Nederlandse toekomst te kiezen als Groot-Brittannië, zoals het er nu uitziet, op 31 oktober de EU verlaat. Dat is goed voor onze economie. Het levert banen op, meer werk voor de bouw, hotelovernachtingen, en het is goed voor de schatkist. Toch?

Of geven jullie bedrijven belastingvoordeeltjes in ruil voor hun komst?

,,Nee, nooit. Nederland heeft geen speciale arrangementen om zo veel mogelijk bedrijven die last hebben van de brexit naar ons land te halen. Dat mag ook helemaal niet. De wetten en regels gelden voor elk bedrijf. Je kunt wél uitleg geven over onze subsidies voor onderzoek en innovatie. Maar ook die zijn er voor iedereen.''

Wanneer beseften jullie dat de Brexit ook een economische kans is?

,,Laat ik dit vooropstellen: de komst van bedrijven compenseert bij lange na niet de schade die Nederland door de brexit zal lijden. Maar door bedrijven aan te trekken kunnen we de pijn wel verzachten. Toen in aanloop naar het brexitreferendum in 2016 duidelijk werd dat het spannend kon worden, zijn we bij elkaar gaan zitten. Onze medewerkers in Londen hebben sindsdien overuren gedraaid. Maar niet alleen zij. Als een Japanse bank besluit van Londen naar Amsterdam te verhuizen, wordt die beslissing in Japan genomen. Dan moet dus ook onze medewerker in Tokio in actie komen. Het is een wereldwijd project waar al onze 28 kantoren aan meedoen."

Bedrijven die weg willen uit het Verenigd Koninkrijk, kunnen kiezen uit 27 landen. Hoe overtuigt u ze naar Nederland te komen?

,,Op alle Europese lijstjes, of het nu om infrastructuur, opleidingsniveau of beheersing van de Engelse taal gaat, staan we in het linkerrijtje, om in voetbaltermen te spreken. Nederland heeft nauwelijks zwakke punten. Bovendien is het een stabiel land, zowel politiek als economisch. Dat maakt een verhuizing wat ons betreft een aantrekkelijke keuze.''

In Nederland klagen steeds meer mensen over de hoge huren en huizenprijzen. Is dat voor bedrijven geen struikelblok?

,,Wij zien die ontwikkeling natuurlijk ook. Maar als je het vergelijkt met andere internationale metropolen, is Nederland nog steeds relatief goedkoop.''

Nauwelijks zwakke punten, zegt u. Wat zou u toch graag beter zien?

,,Het is een bekend fenomeen dat Nederland relatief weinig technisch personeel opleidt. Dat zouden wij graag beter zien. Maar ook in dat opzicht hebben we straks een voordeel ten opzichte van het VK. Wij kunnen technici dankzij het vrij verkeer van personen eenvoudig werven in de rest van de EU. Voor de Britten geldt dat straks niet meer.''