Nieuws Coronavirus

Geen grappen: 'Coronaregeling voor zzp'ers discrimineert grensondernemers'

2020 lijkt voor clown Marcel van Leeuwen uit te draaien op een drama. Zijn volgeboekte agenda was door de coronacrisis in één klap leeg. En naar een uitkering kan hij fluiten. ,,Ik word gestraft voor het feit dat ik in Duitsland woon.''

AD 26 april 2020

Clown marcel corona

Clown Marcel en zijn vrouw aan het werk. Foto: eigen collectie

Marcel van Leeuwen (53) woont met zijn partner Janine (38) en hun twee kinderen van 8 en 10 jaar in Emmerich, vijf kilometer over de Duitse grens bij het Gelderse stadje 's-Heerenberg. Een noodzakelijke keuze, zegt hij in het AD. ,,Mijn vrouw en ik werken als clownskoppel. Onze hoofdact is een ganzenparade. De groep van twaalf gedresseerde vogels groeide uit tot maar liefst veertig ganzen. Omdat we in Nederland geen betaalbare woning met een groot stuk grond vonden maar in Duitsland wel, trokken we tien jaar geleden de grens over. Hier hebben onze dieren ruim 3000 m2 om te grazen en kunnen de oudste ganzen genieten van hun pensioen.''

Volle agenda Koningsdag

Hoewel Van Leeuwen en zijn vrouw de afgelopen jaren konden leven van hun klussen op braderieën, festivals en personeelsfeesten, was de financiële crisis van 2008 voor hen pas vorig jaar voorbij. Voor het eerst hadden ze een goed gevulde agenda. 2020 leek nog veel beter te worden, zegt de clown. ,,We begonnen met een volle agenda met op Koningsdag zelfs drie optredens. Begin maart gooide de coronacrisis roet in het eten. Sindsdien komt er geen geld meer binnen. Een verlies van zo'n 3500 euro bruto per maand'', zegt hij door de telefoon.

Hun blijdschap over de coronamaatregelen van de Nederlandse overheid maakte al snel plaats voor teleurstelling en woede. Het ondernemersstel blijkt niet in aanmerking te komen voor een aanvullende uitkering voor levensonderhoud op basis van de Tijdelijke overbruggingsregeling zelfstandige ondernemers (Tozo). Die wordt uitgevoerd door de gemeente waar de zzp'er woont en daar wringt de schoen.

,,Omdat ons bedrijf geregistreerd staat in Almelo meldden we ons daar afgelopen week bij de gemeente. Die vertelde dat we niet voldoen aan de voorwaarden, omdat we niet in Nederland wonen. We kunnen wél een lening aanvragen tot maximaal 10.157 euro tegen een rentetarief van 2 procent.''

''Wij zijn gedupeerd omdat optredens tot minstens 1 juni verboden zijn, maar moeten nota bene geld lenen''

Marcel van Leeuwen, ondernemer

TOGS-regeling oneerlijk

Onbegrijpelijk, vindt Van Leeuwen. ,,Een Nederlands artiestenechtpaar kan 1500 euro krijgen op basis van de Tozo en eenmalig 4000 euro belastingvrij op grond van de Tegemoetkoming Ondernemers Getroffen Sectoren Covid-19 (TOGS). Die regeling is voor gedupeerde mkb'ers. Wij zijn gedupeerd omdat optredens tot minstens 1 juni verboden zijn, maar moeten nota bene geld lenen. Daarmee worden we als het ware gestraft voor het feit dat wij ons bed in Duitsland hebben gezet.''

Spaarpotje

Aan de lening zit bovendien een vermogenstoets vast. En laten de Van Leeuwens nu hebben gespaard voor de opleiding van hun kinderen en voor hun eigen oudedagsvoorziening. ,,Dat spaarpotje zouden we eerst moeten opmaken, terwijl wij alle sociale verplichtingen afdragen in Nederland. Ik heb al twintig jaar een eigen bedrijf en hoefde nooit mijn hand op te houden. Ik wil het eigenlijk niet zeggen, maar ik vind dat wij als grensondernemers gediscrimineerd worden.''

Hoe het nu verder moet? ,,Ik kan geld van vrienden lenen, maar dat is echt de laatste strohalm. Ik heb donderdag bij het Sozialamt (de sociale dienst, red.) in Emmerich alle papieren ingeleverd voor een mogelijk financieel vangnetje, maar dat is in het beste geval een druppel op de gloeiende plaat. We kunnen het nog een maand uitzingen van ons zakelijk geld en hopen dat er vóór die tijd een oplossing komt. Niet alleen voor onszelf, maar voor alle Nederlandse grensondernemers die in hetzelfde schuitje zitten.''

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox.

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.