Nieuws Coronavirus

Ondernemer Berry Appelo verkoopt mondkapjes maar weigert te stunten met prijzen

Keihard financieel profiteren van de wereldwijde paniek om het coronavirus? Berry Appelo (29) uit Oud-Beijerland heeft er geen seconde aan gedacht. Kort voor het uitbreken van de epidemie kocht hij met zijn zakenpartner tienduizenden mondkapjes op, maar de potentiële goudmijn verzilverde hij niet. ‘Er wordt nu 260 euro voor een tissue met een touwtje gevraagd. Dat is misdadig.’

Bas Boerma (AD) 3 maart 2020

Laatste update: 2 maart 2020 10:30

Mondkapjes corona virus ondernemer buiten

Berry Appelo met zijn mondkapjes. Foto: Jeffrey Groeneweg/Qphoto

Appelo begon pas in januari officieel als ‘stockhandelaar’. Hij zoekt het land af naar overbodig geworden artikelen om ze vervolgens te exporteren. De eerste aankoop deed hij eind vorig jaar al met zijn zakenpartner Arbato, een Brabants stockbedrijf: 1500 espressoapparaten. Een prima eerste project, maar niet bijzonder. Met zijn tweede investering verbaasde hij echter vriend en vijand, valt te lezen in het AD. Hij werd hierbij een handje geholpen door de plotselinge wereldwijde paniek na de uitbraak én razendsnelle verspreiding van het coronavirus. Van een medisch bedrijf namen Appelo en Arbato de overbodig geworden voorraad over: houten pallets vol doktersjassen, rubberen handschoenen, pincetten, scharen, stomazakken, wc-rollen, briefpapier. En een enorme stapel mondkapjes.

Doktersjassen, scharen en pincetten

De Oud-Beijerlander zag het al vaag voor zich: doktersjassen, scharen en pincetten kon hij wel kwijt bij ziekenhuizen in landen waar de zorg niet zo goed geregeld is als in Nederland, handschoenen wilde hij bij schoonmaakbedrijven aanbieden en voor de mondkapjes richtte hij zich op autospuiterijen of schadebedrijven. Het liep echter compleet anders. De aanschaf, bedoeld voor de export, bleek een onbewuste meesterzet te zijn. Particulieren struinden in januari massaal webshops af op zoek naar mondkapjes. ,,En dan met name de FFP2-modellen met een goede afsluiter en een luchtfilter voor de mond’’, zegt Appelo. ,,Daar hadden wij er genoeg van. Door de uitbraak van het virus waren we ze in slechts drie weken kwijt.’’

De verkoopcijfers schoten door het dak: van één doos met twintig witte mondkapjes per week naar tweehonderd bestellingen per dag. Appelo: ,,Ineens bestelden allemaal Nederlanders met een Chinese achternaam onze kapjes. Ik denk dat ze die allemaal naar China hebben gestuurd, daar waren ze toen al uitverkocht.’’

''Er wordt nu door iemand 260 euro voor één mondkapje gevraagd. Dat is dan niet eens een goede FFP2, eerder een soort dunne tissue met een touwtje. Het is echt misdadig''

Berry Appelo, ondernemer

Uitbraak coronavirus

Appelo bezat een potentiële goudmijn. Maar met zijn zakenpartners van Arbato besloot hij de prijs niet te verdrie-, vervier- of zelfs vertien- of vertwintigvoudigen. Gezien de verhouding tussen vraag en aanbod na de uitbraak van het coronavirus iets dat tientallen andere mondkapjeshandelaren op de wereld wel deden. Appelo: ,,Maar eerlijk is eerlijk: als we hadden geweten dat het in Nederland zó dichtbij zou komen, hadden we er wel meer achter de hand gehouden voor de Nederlanders.’’

Toch wrijft Appelo zich regelmatig in zijn ogen als hij online zoekt naar mondkapjes, waarvan viroloog Marjolein Knoester van de Rijksniversiteit Groningen en het Rode Kruis deze week nog betwijfelden of ze überhaupt helpen om het virus buiten de deur te houden. ,,Er wordt nu door iemand 260 euro voor één mondkapje gevraagd. Dat is dan niet eens een goede FFP2, eerder een soort dunne tissue met een touwtje. Het is echt misdadig.’’

Loods vol mondkapjes

Marlon Kool van Arbato was dat vanaf het begin af aan met hem eens. Profiteren van het virus dat zo veel ellende veroorzaakt, wilden ze absoluut niet. ,,Wij hebben ook totaal geen verstand van de medische wereld. Puur toevallig hebben wij deze spullen in november opgekocht om te verhandelen; het is echt niet zo dat wij nu zo ontzettend slim zijn geweest. Van het virus hadden ook wij toen nog nooit gehoord. Sterker nog: zonder het coronavirus had onze loods nog vol gestaan met mondkapjes.’’

Financieel onafhankelijk

Daar hadden de ondernemers eigenlijk op gerekend. Er was een jaar uitgetrokken om de medische spullen aan de man te brengen. ,,Dat is allemaal wat sneller gegaan’’, zegt Appelo. ,,Als ik zeg dat we mondkapjes hebben gehad en die nu allemaal hebben verkocht, denken mensen dat we in één klap financieel onafhankelijk zijn. Dat is absoluut niet waar. Natuurlijk hebben we er iets aan verdiend, maar we hebben ook nog veel medische spullen uit die inboedel over. Het briefpapier met het oude logo van dat bedrijf, dat raak je nooit kwijt en geven we weg aan bijvoorbeeld goede doelen. Dat moet je allemaal verrekenen, anders krijg je een vertekend beeld.’’

De dollartekens die sommigen zien zijn gevaarlijk, stelt ook Kool (29) uit het Belgische Kalmthout. Na de uitbraak van het virus zocht hij, uit nieuwsgierigheid, nog eens naar grote ladingen mondkapjes om eventueel te verhandelen. ,,Wat ik zag? Een man die eind vorig jaar nog 2 euro voor een kapje vroeg, vraagt er nu 8 voor.’’

Mondkapjes corona virus ondernemen

''Als een bepaald product ineens zó gewild wordt als in dit geval, wordt het gevaarlijk om erin te handelen''

Berry Appelo, ondernemer

Dat is ook de reden dat Kool en Appelo het bij hun ‘toevallige voorraad’ hebben gehouden. Door die verkoop krijgen ze echter nog wel mails van collega-handelaren uit ‘corona-landen’ als Italië en Frankrijk. Kool: ,,Orders voor één miljoen mondkapjes die ze dan in hun eigen land willen doorverkopen. Dat zijn cowboys die er stiekem 1 euro bovenop doen en zelf in één klap financieel onafhankelijk willen worden.’’

Chinese ondernemer naar Rotterdam

Appelo moet terugdenken aan een nieuwsbericht dat hij vorige week las. Een Chinese ondernemer was naar Rotterdam afgereisd omdat hij voor 1,2 miljoen euro aan mondkapjes besteld had. De levering kwam er nooit. ,,Dat gebeurt nog elke dag. Ook in Nederland’’, zo is hij overtuigd. ,,Niet voor zulke bedragen, maar er worden zeker mensen opgelicht die voor 10.000 of 15.000 euro bestellingen doen. Als een bepaald product ineens zó gewild wordt als in dit geval, wordt het gevaarlijk om erin te handelen. Daarom laten wij het hier lekker bij. Onze voorraad is helemaal verkocht.’’

Hij loopt naar de showroom, waar nog drie dozen met FFP2-mondkapjes staan. ,,Nou’’, lacht Appelo. ,,Helemaal uitverkocht zijn we niet. We wilden er nog een paar achter de hand houden voor het geval het virus ook in Nederland zou uitbreken. Dat komt nu goed van pas.’’