Nieuws Retail

Voor deze Pokémonwinkel staat áltijd een rij

Een winkel in het Utrechtse Shoppingcenter Overvecht trekt extra de aandacht, want als PokéFamily open is, staat er áltijd een rij voor de deur. De Pokémonwinkel van ondernemers Ruben, Koen en Vincent blijkt een schot in de roos.

Hans van den Ham (AD) 24 augustus 2021

Pokemon winkel pokefamily

De eigenaren van de succesvolle Pokémonwinkel in Shoppingcenter Overvecht. Ruben Stolk (links), Koen Jappes en op de voorgrond Vincent van Os met de grootste Pokémonknuffel: Squirtle. Foto's: AD/Ruud Voest.

Van alle kanten kijken knuffels van de bekendste Pokémon Pikachu de klanten aan. Maar in de speciaalzaak voor hem en de ongeveer 890 andere Pokémon is meer te krijgen. Van slippers tot dekbedden, van bekers en borden tot mappen en hoesjes. Maar het allerbelangrijkste: de plaatjes.

Het verhaal hoe het zover kwam, is best bijzonder. Ondernemers Ruben Stolk (35) en Koen Jappes (34) hadden al vier Bruna’s in bezit, toen ze Vincent van Os (24) in december in een van hun zaken iets vroegen. Het was opgevallen dat Van Os vaker naar de winkel kwam om Pokémonspullen te kopen. Jappes: ,,We hadden daar weinig van staan en vroegen Vincent wat hij ermee ging doen. Hij bleek enorm veel van Pikachu en zijn vrienden te weten, en zei dat er een markt is voor die spullen.’’

'We hadden onlangs Jason Paige in de winkel op bezoek, de vertolker van de originele Pokémon Theme Song. Hij zei dat we meer spulletjes hebben dan de winkels in Londen en Singapore'

Door de lockdown was er alle tijd om daar eens goed over na te denken, zegt andere eigenaar Stolk. Er is een groep mensen die erg enthousiast is over online shoppen, hij hoort daar niet bij. ,,Je zag het tijdens de lockdown. Dat is de wereld als we alles op het web uitzoeken en laten bezorgen: doods en zonder beleving.’’
Ze hadden net een pand leegstaan en maakten een etalage met Pokémonspullen erin. ,,We kregen daar zoveel reacties op dat we besloten om toch maar een echte Pokémonzaak te beginnen en meteen Vincent mede-eigenaar te maken. Wij weten alles van winkels, hij van Pokémon.’’

Pokefamily winkel

Lange rij wachtenden voor de succesvolle Pokémonwinkel in Shoppingcenter Overvecht.

Begin juli ging de zaak open, online bestellen kan niet. ,,We hadden onlangs de Amerikaanse zanger Jason Paige in de winkel op bezoek, de vertolker van de originele Pokémon Theme Song. Hij zei dat we meer spulletjes hebben dan de winkels in Londen en Singapore.’’

Sinds de opening staan de klanten in de rij buiten de winkel. Voordeel van het Shopping Center: ze staan er altijd droog. Ze blijken (naast uit de regio) van heinde en verre naar Utrecht te komen. Limburg, België, Duitsland en Wales. Volgens jongste eigenaar Van Os hebben er zelfs mensen uit de VS contact gezocht om vervolgens naar Nederland te vliegen.

"De mensen maken er een dagje uit van. Ze komen bij ons, maar gaan daarna verder met shoppen, gaan lunchen en kopen een ijsje’’

Maar: wat vinden de andere winkeliers van die rijen? Jappes: ,,Ze zijn er blij mee. Drukte is voor iedereen goed.’’ Stolk: ,,De mensen maken er een dagje uit van. Ze komen bij ons, maar gaan daarna verder met shoppen, gaan lunchen en kopen een ijsje.’’ Jappes: ,,Het wordt elke dag drukker. De rij staat regelmatig tot bij de McDonald’s.’’

Pokémonkenner Van Os deed de ondernemersschool in Amersfoort, had een voetbalacademie en was trainer bij Hercules. Met al deze zaken is hij (voorlopig) gestopt sinds PokéFamily. ,,Ik wil er met de winkel voor zorgen dat meer liefhebbers van Pokémon de spullen kunnen aanschaffen. Ik had nooit verwacht dat het zo uit de hand zou lopen. Dat is wel cool.’’

Uitbreiding naar Amsterdam

Ondertussen bestaat Pokémon een kwart eeuw, en is een volgende generatie verzot op Pikachu en zijn vrienden. Klant Ingrid Doornekamp uit Achterveld, bij Amersfoort, vraagt zich hardop af hoe het kan dat al die mensen - net als zij en haar zoon Tijn (11) - in de rij gaan staan voor de plaatjes. ,,YouTubers zoals Enzo Knol hebben het erover, Tijns vriendjes zijn ermee bezig en dus wil hij ze ook. Belachelijk eigenlijk, deze hype.’’

Maar: ze is gekomen en Tijn krijgt z’n plaatjes. Ondertussen zijn de drie Utrechtse ondernemers klaar voor de volgende stap. De Utrechtse winkel wordt dubbel zo groot én ze zijn bezig met een vestiging in Amsterdam.

Pokemon charmander

Pokéfamily heeft het: van slippers tot dekbedden, van bekers en borden tot mappen en hoesjes. Maar het allerbelangrijkste: de plaatjes.

Mis vanaf nu geen ondernemersnieuws meer, schrijf je in voor onze dagelijkse update. In 2 minuten tijd ben jij weer op de hoogte.

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws