Nieuws Retail

Familiebedrijf en Winkelier van het Jaar: met deze insteek weet Bouwhal corona te doorstaan

Ze haalden landelijke bekendheid als winnaar van de ‘Winkelier van het Jaar’-verkiezing. Deze felbegeerde titel ging namelijk níet naar een van de grote nationale bouwmarktenketens maar naar de Bouwhal. Het sympathieke no-nonsense familiebedrijf uit Zwolle beleefde een hectische periode aan het begin van de coronacrisis.

Jeroen Kreule | Foto: Frans Paalman 30 juli 2020

Bouwhal zwolle familiebedrijf corona

Bouwhal Zwolle kende een aantal extra drukke weken. Mensen besloten opeens hun rommelzolder te transformeren in een extra slaapkamer, hun tuin flink aan te pakken of het hele huis te schilderen. En druk was het ook omdat de winkel afhaalpunt voor DHL en UPC is.

,,Maar gelukkig hoefde niemand bij ons buiten te wachten. We hebben een grote winkel met een vloeroppervlakte van circa 3000 vierkante meter. Bovendien zien de medewerkers er streng op toe dat iedereen zich aan de regels houdt.’’ Jacqueline Bos (53) – die de winkel samen met haar man Gertjan en broer Mario runt - besloot direct na Ruttes eerste persconferentie hoogstpersoonlijk strepen op de vloer te zetten en plaatste bij de ingang een zuil waar klanten hun handen kunnen desinfecteren.

'Apart sfeertje in de winkel tijdens coronacrisis'

Want zó gaat dat bij de Bouwhal, het sympathieke, succesvolle no-nonsense familiebedrijf. Hun kracht? ,,We zijn voordelig, persoonlijk en nuchter. En we hebben medewerkers die voor elkaar door het vuur gaan’’. Jacqueline Bos draait er niet omheen: ze vreest een tweede coronagolf. ,,Daarom: waakzaam blijven, niet verslappen, ook wij niet.” Ze bemerkte in het allereerste begin van de coronacrisis een apart sfeertje in de winkel.

,,Het was voor iedereen heel erg wennen, ook voor onze mensen. We hebben een klein team en overleggen vaak. Waar lopen medewerkers tegenaan? Vinden ze het nog verantwoord? Als ze hadden gezegd: Jacqueline, we zien het niet zitten om open te blijven, dan hadden we de winkel gesloten. Het was en is voorlopig niet nodig, maar ik wil er mee aangeven dat we ze heel erg serieus nemen.’’

,,Als die tweede coronagolf eraan komt en winkels moeten dicht, dan zetten we 100 procent in op Marktplaats.’’

Jacqueline Bos, eigenaar Bouwhal Zwolle

Het moeilijkste besluit van de afgelopen maanden? De koffiehoek weghalen, vanwege corona. Het antwoord typeert Jacqueline Bos. Want goede service, kwaliteit en juist die gastvrijheid zijn de redenen waarom de Bouwhal in 2019 Winkelier van het Jaar is geworden in de categorie bouwmarkten. Dat werd natuurlijk gevierd met klanten, een feestweek volgde, inclusief acties en alcoholvrij bubbels. ,,En het viel me op dat klanten die we al een tijdje niet meer hadden gezien, ons weer wisten te vinden.’’

Boormachines, spijkers, nijptangen én tweedehands meubilair

De Bouwhal verkoopt bouwproducten in de ruimste zin van het woord: van boormachines, spijkers, nijptangen en hamers tot hout, pvc en verf. Het gaat om reguliere voorraden én restpartijen. Particuliere klussers komen er graag, maar ook professionals. Hout- en plaatmaterialen worden gratis op maat gezaagd. ,,Voor andere bewerkingen, zoals schaven en frezen, vragen we mensen geld in een potje stoppen. Of je er vijf euro of 50 cent in gooit, alles uit dat potje gaat naar een goed doel. Denk aan het Ronald McDonald Huis of Stichting Voorzieningen voor Verstandelijk en Meervoudig Gehandicapten Zwolle.’’

Bij de Bouwhal staan ook oude kerkbanken, bioscoopstoelen of in onbruik geraakte balies van ziekenhuizen. Dit alles ligt op de eerste verdieping, ‘de zolder van Malle Pietje’. Maar: deze producten staan ook op Marktplaats. ,,Als die tweede coronagolf er aan komt en winkels moeten dicht, dan zetten we zelfs 100 procent in op Marktplaats.’’

De Bouwhal was aanvankelijk een project van haar nu 75-jarige vader Ton. Als voormalig eigenaar van een bouwbedrijf vond hij het zonde om spullen weg te gooien. ,,Hij baalde als er te veel of verkeerd was besteld. Hij besloot overtollig bouwmateriaal te verkopen. Ook nam hij vaak bruikbare spullen mee uit panden die gesloopt werden. Zo is de winkel ontstaan.’’ Haar vader is officieel al lang met pensioen, maar het werken kan hij niet laten. Hij staat nagenoeg iedere dag in de winkel, al bemoeit hij zich niet met de klanten. Bos: ,,Laat hem maar lekker aanrommelen, dan is hij in z’n element.’’

Assortiment uitbreiden met houten meubels

Bos houdt haar hart vast voor de komende periode, maar stilzitten is geen optie. De Zwolse winkel wil zich de komende periode gaan toeleggen op het maken van houten meubels, met name tafels. ,,We kunnen makkelijk aan de materialen komen én beschikken over een grote werkplaats. Wij denken dat er vraag naar is.’’

Op de vraag of er ambities zijn een tweede Bouwhal-vestiging te openen antwoordt ze resoluut: nee. ,,Het past niet bij ons, het wordt er onoverzichtelijk van. We werken heel bewust met een klein team, stuk voor stuk mensen die met de klanten meedenken, praktische tips geven en de tijd nemen. Ik ben trots op onze mensen, omdat ze altijd handelen in het belang van de zaak. Daar ligt onze kracht. Wij kijken niet naar concurrenten, maar varen onze eigen koers.”

'Action onder de bouwmarkten'

Van het stempel ‘Action onder de bouwmarkten’ komt de Bouwhal waarschijnlijk niet meer af. Niet erg, lacht Bos. ,,Iedereen weet wat ermee bedoeld wordt: we zijn voordelig, we hebben een breed assortiment met zo nu en dan een grote restpartij. En dat willen we graag zo houden.’’ Ook zó word je Winkelier van het Jaar.

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox.

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.