Nieuws Leiderschap

Zo wil de Brit Phill Robinson de omzet van Exact laten verdubbelen naar 500 miljoen

Heel erg lang hoeft Phill Robinson niet na te denken over wie zijn ‘Number Hero’ is. Exact Live 2019 – de Engelsman zijn derde editie van het event – is halverwege en de ceo van het softwarebedrijf mag meer dan tevreden zijn. Het thema is dit jaar ‘Home to all Number Heroes’, dus vandaar die eerste vraag. Wie is zijn persoonlijke cijferheld?

Bart Remmers 8 oktober 2019

Phil Robinson Casual 1

,,Mijn cijferheld is Judith Redi. Heb je haar gezien vandaag?’’, antwoordt Robinson. ,, Zij is Head of Data Science bij Exact. Ze moet a brain the size of a planet hebben! Ze is verantwoordelijk voor de verschillende data science innovaties binnen dit bedrijf. Met haar team heeft ze de data van 340.000 ondernemingen geanalyseerd. Data die enorm waardevol is voor Exact, maar zeker ook voor de ondernemers in het mkb.’’

Exact mkb monitor

Robinson heeft het onder meer over de op Exact Live 2019 gelanceerde mkb monitor. In een muisklik ziet de ondernemer hoe de winstgevendheid van Nederlandse bedrijven zich ontwikkelt en kan hij bekijken of er sprake is van omzetgroei of -daling en hoe lang ondernemers gemiddeld moeten wachten op hun geld.

''Dankzij de accurate en meest up-to-date cijfers hebben we een goed beeld van de Nederlandse economie en dan voornamelijk het mkb''

Phill Robinson, ceo Exact

,,Het is een voorbeeld van wat machine learning en artificial intelligence te bieden hebben. Daarmee lopen we vooruit op andere aanbieders van boekhoudsoftware. Dankzij de accurate en meest up-to-date cijfers hebben we een goed beeld van de Nederlandse economie en dan voornamelijk het mkb. Die data wordt direct in onze software geïmporteerd. Het biedt gigantische voordelen voor onszelf en de gebruikers van Exact-softwareprogramma’s. De gebruiker ziet in een oogopslag hoe zijn bedrijf het doen ten opzichte van andere mkb-ondernemingen in dezelfde sector, regio en van hetzelfde formaat.’’

Open minded cultuur

De mkb monitor is onderdeel van het pakket aan innovaties en lanceringen waarmee Exact onder Robinson zijn ceo-schap naar buiten is gekomen. Zoals gezegd, de Engelsman is alweer twee jaar actief voor het softwarebedrijf. Hoe bevalt het hem: leiding geven aan een Nederlands bedrijf?

,,Ik heb tot nu toe een fantastische tijd bij Exact. De Nederlandse mensen en de Nederlandse cultuur zijn zeer open minded en progressief. Dat is een belangrijke reden waarom het zo goed gaat met dit bedrijf. 2018 was ons beste jaar ooit met een omzetgroei van 14 procent en talloze nieuwe producten. De groei in 2019 is vergelijkbaar, dus we kunnen tevreden zijn. Zeker ook omdat we een nieuwe eigenaar hebben, de Amerikaanse investeringsmaatschappij KKR. Daardoor kunnen we onafhankelijk blijven bouwen aan een succesvol Nederlands merk.’’

Brexit

Is het feit dat Exact een voornamelijk in de Benelux actief Nederlands merk is en blijft, aanleiding voor de ceo om het Nederlands economisch nieuws extra goed in de gaten te houden? De pijlers van die economie zijn niet zelden zijn klant.

,,Klopt. Ik houd de Europese en mondiale gebeurtenissen sowieso zeer goed in de gaten. En ja, zeker ook Brexit’’, glimlacht de Brit. ,,Ik durf te zeggen dat ik erg blij ben met het feit dat Exact, en dus ook ik persoonlijk, onderdeel is van de Nederlandse economie en niet de Britse. Het gaat erg goed met de Nederlandse economie die gestaag doorgroeit. Daardoor gaat het ook goed met Exact. Het laat overigens niet weg dat ik erg teleurgesteld ben in het feit dat Groot-Brittannië de EU gaat verlaten.’’

Lokaal groeien

Dus het veroveren van de Britse markt is voorlopig van de baan? ,,We hebben enkele klanten in het Verenigd Koninkrijk, maar we zijn actief in de Benelux. We willen graag groeien. Maar wel lokaal. Dat is zeer belangrijk voor ons. Binnen vijf jaar willen we verdubbeld zijn in omvang.''

''Ik houd de Europese en mondiale gebeurtenissen sowieso zeer goed in de gaten. En ja, zeker ook Brexit''

Phill Robinson, ceo Exact

,,Van 240 miljoen euro omzet dit jaar naar 500 miljoen binnen vijf jaar. Dat doe je door sterk en organisch te groeien op lokaal niveau. Voor Exact liggen er bijvoorbeeld veel kansen in de nationale bouwsector. Daar valt nog enorm terrein te winnen. Hetzelfde geldt voor enkele andere sectoren. Ik heb daar al het vertrouwen in. Overigens raad ik alle ondernemers aan om wel altijd op hun hoede te blijven voor risico’s. Die risico’s vind je om iedere hoek. Blijf dus steeds weer opletten.’’

Tot zover even de toekomst van Exact op langere termijn. Terug naar het vandaag: Exact Live 2019 in de Jaarbeurs. Is de ceo een tevreden man? ,,Absoluut. Met maar liefst 6.500 gasten en 50 partners over de vloer kun je niet anders dan een gelukkig man zijn. Het mooiste is om al die klanten te ontmoeten en te begrijpen wat hun afzonderlijke wensen zijn. Het grootste compliment is om te horen dat al die gebruikers van onze software enorm geholpen worden door onze technologie en dat ze graag deel uit maken van een dag als vandaag. Daar doen we het allemaal voor.’’

Phill robinson ceo

Wie is Phill Robinson?

Phill Robinson (53) is sinds twee jaar de ceo van softwarebedrijf Exact en zat eerder in de top van onder meer Oracle, Sybase, Siebel en Salesforce. Voordat de Engelsman bij het in Delft gevestigde bedrijf aantrad, was hij ceo en voorzitter van IRIS Software, een Britse speler op het gebied van boekhoud- en payrollsoftware.