Nieuws Actueel

Al 125 jaar een begrip in de wondere wereld van boeketten

Bloemist Alpina is een begrip in Den Haag en omstreken, schrijft het AD. Al 125 jaar worden hier bloemstukken en boeketten gemaakt, voor particulieren maar ook bestemd voor het koninklijk huis. En dat jubileum wordt deze maand met gepaste trots gevierd.

Till Behne | Foto: Frank Jansen 25 mei 2016

Alpina2

Het bedrijf is ontstaan door een fusie van de firma Van Houweninge en IJsselstijn, dat op 1 mei 1891 aan de Lange Houtstraat werd geopend en Alpina, sinds 1925 opererend vanaf de Kneuterdijk. Daarmee is het de langst bestaande bloemist uit de regio en ver daarbuiten. Het pand aan de Kneuterdijk is met zijn jugendstil en art deco stijl bovendien een zeer herkenbaar en geliefd gebouw in de Haagse binnenstad. Behalve de vestiging aan de Kneuterdijk, die vooral de zakelijk markt bedient, is er een tweede Alpina-vestiging aan de Frederik Hendriklaan bijgekomen. CrisissenAan het roer van dit kleine bloemenimperium staat Diane Born, in 1999 begonnen als stagiair en sinds twee jaar onderdeel van de vof. Een echt geheim om het zo lang vol te houden, is er volgens haar niet. "Maar we hebben heel wat doorstaan", zegt Born. "Zoals twee wereldoorlogen en drie crisissen. Daarom zijn we des te trotser dat we er nog zijn. Dat is denk ik vooral gelukt door kwalitatief goed bloemwerk, vakmanschap, een creatief team en een uitstekende service."VeilingOm de kwaliteit van de bloemen te waarborgen, rijdt de echtgenoot van Diane minimaal twee keer per week naar de bloemenveiling in Naaldwijk. Hoeveel bloemen dat per keer zijn, kan Born niet zeggen. "Hou het maar op miljoenen per jaar." Zelf zweert ze bij seizoensbloemen. "Nu zijn dat bijvoorbeeld pioenrozen. Die vind ik schitterend. Zo heeft ieder seizoen zijn eigen topper en dat maakt het speciaal. In de herfst heb je prachtige amaryllissen en in het voorjaar weer de tulpen. Als je alles altijd hebt, is het niet meer bijzonder."Perfect boeket Maar omdat de klant koning is - en zijn wil wet is - zijn veel bloemen het hele jaar te krijgen. En aangezien over smaak niet valt te twisten, bestaat er ook niet zoiets als een perfect boeket. "Natuurlijk kijk je naar samenstelling en kleur. Maar toch vooral naar de wens van de klant." Waar er vroeger nog ongeschreven regels bestonden, is dat tegenwoordig veel minder het geval. "Tien jaar geleden kon je echt geen rozen en tulpen in hetzelfde boeket doen. Dat was not done. Nu is het vrijer en geven we vooral advies."Koninklijk huisHet perfecte boeket mag dan misschien niet bestaan, er zijn al wel heel veel bijzondere de deur uitgegaan; voor particulieren en voor de zakelijke markt. Alpina verzorgt de bloemen voor de Tweede Kamer, diverse ministeries, restaurants en hotels. En dus voor het koninklijk huis. Zowel toenmalig koningin Wilhelmina, koningin Juliana en koningin Beatrix gaven Alpina het predicaat hofleverancier en het ziet er naar uit dat koning Willem-Alexander die termijn binnenkort met 25 jaar verlengt. "In 1937 hebben we het bruidsboeket van toen nog prinses Juliana verzorgd. En dat is sindsdien zo doorgegaan. We hebben ook bloemen voor de uitvaart van prins Claus, prinses Juliana, prins Bernhard en prins Friso geleverd. Het is toch een eer dat je daarvoor wordt gevraagd." Door het predicaat hofleverancier krijgt Alpina soms het stempel ‘duur’, maar dat valt volgens Born wel mee. "Ja, je betaalt een bepaalde prijs voor kwaliteit, maar we proberen het voor iedere beurs betaalbaar te houden." Ook is het bedrijf vorig jaar door de Barometer Duurzame Bloemist met niveau Goud gecertificeerd. Dat betekent dat de bloemen milieuvriendelijk worden geproduceerd en dat plukkers fatsoenlijk betaald krijgen. En zo hoopt Alpina zich op te maken voor een mooie toekomst, met wie weet nog eens 125 jaar voor de boeg.