Nieuws Actueel

'Lagere huur is niet de oplossing'

Het zijn bedrijven waar de doorsnee shopper nog nooit van heeft gehoord. Je hebt er ook geen idee van als je door de Veestraat slentert. Niet de gewone man, maar enorme pensioenfondsen en nog grotere investeringsmaatschappijen bezitten de panden in de Helmondse winkelstraat, meldt het ED.

Chiel Timmermans | Foto Ton van de Meulenhof 17 maart 2016

Helmond
"Die bedrijven hebben in het land zo gigantisch veel vastgoed; nog geen procent van hun bezit staat hier", zegt Tat Verspaget-van de Kimmenade, die met haar familie panden bezit in verschillende Helmondse winkelstraten. "Kun je nagaan wat hun betrokkenheid bij de stad is. Zij denken niet altijd in het belang van Helmond." CBRE Global Investors is zo'n bedrijf. De Nederlandse tak, gevestigd naast Schiphol, is eigenaar van onder andere de Elzas Passage. Het gaat te ver om met dat gemis in betrokkenheid de leegstand in het Helmondse winkelcentrum te verklaren. Want dat is het echte vastgoedprobleem in Helmond. Ongeveer tien procent van de panden staat leeg: iets meer dan het landelijk gemiddelde van acht procent. "Dan is de eerste reflex dat de huren wel te hoog zullen zijn", zegt Verspaget. "Dat was in 2007, vlak voor de crisis, misschien zo. Maar nu zijn de huurders de baas en zijn de huren flink gezakt." Guus Broeckx kan daarover meepraten. De oud-makelaar bezit enkele panden op de Markt. Voor eentje ontvangt hij van de ondernemer die erin zit op dit moment geen cent huur: "Ik zoek naar een nieuwe huurder, maar tot die tijd kan de huidige winkelier blijven zitten. Als het leegstaat, ontvang ik ook geen huur én gaat het pand achteruit." Volgens makelaar Eduard Hettema, die voor verschillende winkelpanden in het centrum nieuwe huurders zocht, zit het probleem ook niet in de huren. "Die zijn vergelijkbaar met winkelcentrum Woensel in Eindhoven en niet te hoog. Veel ondernemers maken gewoon te weinig omzet. Ze krijgen te weinig mensen in hun winkel en verkopen te weinig. Daar moet iets aan gebeuren." "De Xenos, Scapino, Sport2000, Bristol: ze zitten allemaal op de eerste verdieping in het centrum. Die winkels moeten weer naar de begane grond", pleit Hettema als deeloplossing voor de leegstand. "Op de eerste verdieping kan dan worden gewoond. Als daar jonge mensen zitten, zorgt dat ook weer voor reuring in de stad." Volgens Verspaget kan de gemeente dat stimuleren: "Als je een winkel op de eerste verdieping wilt omzetten naar woning, moet je nu een flink bedrag aan parkeerheffing betalen. Waarom? Geen idee. Je krijgt er namelijk geen parkeerplaats voor. Tegelijkertijd wordt het daarmee voor pandeigenaren onaantrekkelijk om de bestemming te veranderen." "Waarom zit de Action in Helmond net buiten het centrum en niet op de Markt?" De vraag van Verspaget legt nog zo'n probleem in Helmond bloot. Terwijl er op de Markt een hele rits panden leegstaat, bevinden zich net buiten het centrum genoeg winkels. Broeckx: "Eigenlijk zouden winkels in aanloopstraten als de Molenstraat of de Wallen moeten verhuizen naar het centrum." Maar hoe krijg je winkeliers zo gek om op die nieuwe plek een hogere huur te gaan betalen? Broeckx: "Daar zou je eigenlijk een fonds voor moeten oprichten waar ondernemers en de gemeente geld in stoppen. Van dat geld kun je ondernemers helpen om die stap te zetten." Volgens Hettema zijn vooral de panden met grote oppervlaktes nauwelijks te verhuren. "Het populairst, ook vanwege de lagere huur, zijn de kleine locaties met een oppervlakte van 100 tot 150 m². Misschien is dat wel de toekomst. Onlangs is het pand van Miss Etam in de Veestraat opgesplitst in kleinere gedeeltes en is Rituals erbij gekomen. Ik verwacht dat dat in de toekomst wel vaker gaat gebeuren."