Nieuws Coronavirus

Helpdesk Avres helpt ondernemers in nood: ‘Ineens stond de telefoon roodgloeiend’

Honderden zelfstandig ondernemers hebben al bij uitkeringsinstantie Avres aangeklopt voor financiële hulp. Wouter Jan Schouten is één van de medewerkers die overuren maakt, om alles in goede banen te leiden. ,,De verhalen zijn heel schrijnend. Ik ben blij dat we iets kunnen betekenen.’’

Chantal Blommers (AD) 22 april 2020

Het is een telefoontje zoals er al zoveel zijn geweest. De angst klinkt in haar stem als zij, een alleenstaande moeder met een kapsalon aan huis, de situatie uitlegt aan helpdeskmedewerker Wouter Jan Schouten van Avres. Haar werk is geen vetpot, ze heeft geen grote spaarrekening, maar ze heeft genoeg om voor haar gezin te zorgen. Tot nu dan. Door de coronamaatregelen mag de kapster ineens niet meer werken en is haar inkomen verdampt, zo staat te lezen in het AD.

''Wij gaan ervoor zorgen dat het goed komt''

Wouter Jan Schouten, Avres

Schouten luistert, stelt vragen en kan al snel zeggen dat zij aan de voorwaarden van de regeling voldoet. ,,Wij gaan ervoor zorgen dat het goed komt.’’ Het gesprek zorgt, ondanks de ellende die voorbij kwam, voor een glimlach op zijn gezicht. ,,Het is fijn dat we mensen snel zekerheid kunnen geven of ze in aanmerking komen voor hulp.’’

Corona crisis financiën problemen regelingen

Weinig vet op de botten bij ondernemers

Het verhaal van de kapster staat niet op zichzelf, weet Schouten. ,,Veel ondernemers hebben maar weinig vet op de botten. Niemand had verwacht dat het werk ineens weken of misschien maanden stil zou komen te liggen. Dan ontstaat er meteen paniek.’’ Afgelopen weken stonden Schouten en zijn collega's honderden mensen op deze manier te woord. Alleen al 1400 zelfstandig ondernemers hebben bij Avres een aanvraag ingediend omdat zij direct financieel in de knel zijn gekomen. Daarvan hebben 1250 ondernemers de eerste uitbetaling ontvangen.

''Er kwam een tsunami aan aanvragen binnen. De telefoon hield maar niet op met rinkelen''

Wouter Jan Schouten, Avres

Avres Helpdesk voor uitkeringen aan ondernemers

Schouten is bij Avres de specialist op het gebied van uitkeringen aan zelfstandig ondernemers. Dat was hij al, voor de coronacrisis toesloeg. ,,Voordat de maatregelen werden aangekondigd, kwamen er al snel veel telefoontjes binnen’’, weet hij. ,,Er kwam een tsunami aan aanvragen binnen. De telefoon hield maar niet op met rinkelen. Gelukkig is er bij Avres snel gehandeld: we hebben in zeer korte tijd een helpdesk opgetuigd om alle telefoontjes aan te kunnen.’’ Die helpdesk bestond eerst uit vier mensen, maar werd al snel uitgebreid naar twaalf medewerkers die nonstop bezorgde inwoners te woord staan.

Een goede zet, vindt hij. ,,Juist die telefoontjes vind ik heel belangrijk, omdat je mensen direct duidelijkheid kunt geven over hun situatie. Bovendien kunnen de ondernemers ook even hun verhaal kwijt.’’ Nu de eerste weken van de maatregelen voorbij zijn, gaat de telefoon iets minder vaak. Al vreest Schouten dat er nog een hoop belletjes zullen volgen.

Recordtempo

Wie met de helpdesk belt, krijgt niet altijd iemand aan de lijn die zoals Schouten gespecialiseerd is in de regelingen voor zelfstandig ondernemers. ,,Wij hebben deze hulp in recordtempo opgetuigd en hebben daarbij gelukkig hulp gekregen van werknemers van Avres die op dit moment door de coronacrisis ook minder om handen hebben. Bijvoorbeeld een collega van P&O. Hen heb ik kort uitgelegd hoe ze het aan moeten pakken. Welke informatie we nodig hebben.’’

Veel verhalen zijn emotioneel. Huilende mensen aan de lijn zijn geen uitzondering. Lastig vindt hij het niet, zegt Schouten. ,,We hebben ook geen tijd om te veel bij alle verhalen stil te staan. De knop moet snel om, en door naar de volgende. Maar natuurlijk leven we mee met iedereen die belt. Wat helpt, is dat het een ruimhartige regeling is waarvoor veel mensen in aanmerking komen. We kunnen dus veel mensen geruststellen. En wat ook scheelt, is dat alle werknemers van Avres weten hoe zij om moeten gaan met mensen in kwetsbare situaties. Daar bestond ons werk namelijk altijd al uit. Dus wie je ook aan de lijn krijgt, je kunt er van op aan dat we ons best voor je gaan doen.’’

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox.

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.