Nieuws Horeca

Mexicaan Local Dealer heeft geen geduld meer: 'Bodem is bereikt'

Meer dan reikhalzend keek de in juni 2020 begonnen restauranthouder Jeroen Lens uit naar steun van de overheid. Die was er royaal voor het bedrijfsleven, behalve voor startende ondernemers. Sinds vorige week is het dan eindelijk zover. Ook starters kunnen nu aanspraak maken op de tegemoetkoming vaste lasten (TVL). Maar Lens’ ongerustheid is niet van de baan. Voor de eigenaar van het Mexicaanse restaurant Local Dealer is het steunpakket ontoereikend.

Robèrt Misset (de Volkskrant) 26 januari 2021

Jeroen Lens, de eigenaar van het Amsterdamse Local Dealer. Foto: Guus Dubbelman

Lens (42) staat model voor de 4.700 nieuwe horecaondernemers die zich tot nu toe niet gehoord voelden, schrijft de Volkskrant. Bij de presentatie van de nieuwe steunpakketten erkende Bas van ’t Wout, demissionair minister van Economische Zaken, dat de regeling voor ondernemers grofmazig is. Maatwerk kan niet worden geboden. Nu wordt voor de starters een vergelijkbare regeling opgetuigd als de tegemoetkoming vaste lasten (TVL), met als referentiekader het derde kwartaal van 2020.

Twijfel of de bank Lens het krediet gunt

Het kabinet stelt daarvoor tussen 55- en 70 miljoen euro per kwartaal beschikbaar. Ook kunnen starters een corona-overbruggingskrediet aanvragen tot maximaal 35 duizend euro. Lens berekent dat de steunmaatregel voor hem het verschil kan zijn ‘tussen erop of eronder’. Maar hij betwijfelt of de bank hem nog een krediet zal gunnen. Of zijn restaurant gaat overleven, is nog steeds de vraag.

"Elke eigenaar kan zijn hand ophouden, ongeacht de solvabiliteit, de cashflow of de prestaties van de afgelopen tijd"

Jeroen Lens, oprichter Local Dealer

Tijdens een reis naar Mexico liet Lens zich inspireren tot een nieuw concept. Waarom zou hij de Mexicaanse eet-en drinkcultuur niet kunnen importeren naar een ongedwongen setting in Amsterdam? De felle kleuren van het pand roepen de sfeer op van een loungebar aan een Mexicaans strand, maar dan in de Amsterdamse Dapperbuurt. De menukaart is compact, ceviches en taco’s vormen de basis. ,,Proef onze gerechten, sluit je ogen en je waant je in Mexico."

Local Dealer kende vliegende start met zestigduizend euro aan omzet

Met zijn partners Kai Hensley en de Israëlische kok Eliraz Abbou kende Lens met Local Dealer een vliegende start. Zijn restaurant kreeg lovende recensies, de klanten wisten hem massaal te vinden. De zaak draaide een omzet van zestigduizend euro per maand. Zelfs met een vervroegde sluitingstijd vanwege het coronavirus kon Lens wel leven. Tot Local Dealer in oktober abrupt tot stilstand kwam. Noodgedwongen schakelde Lens over op afhaalservice, zeven dagen per week. Het kost hem veel meer dan het oplevert. ,,We halen nu nog maximaal twaalfduizend euro omzet per maand, waarvoor ik wel vijf medewerkers moet laten werken."

Lees ook: KHN waarschuwt: ‘Noodlijdende horeca kwetsbaar voor criminele investeringen’

Als kleine zelfstandige kon Lens slechts gebruikmaken van de tijdelijke overbruggingsregeling (Tozo). ,,Ik krijg duizend euro per maand voor privé-uitgaven, daar kan ik niet van leven." Bij de Rabobank heeft Lens een financiering lopen van zeventigduizend euro, met de mogelijkheid zijn maandelijkse lasten op te schorten. ,,Dan betaal je wel rente, maar geen aflossing." De verhuurder van het pand in Amsterdam geeft Lens uitstel voor de huursom van zestienhonderd euro per maand. ,,Het is dweilen met de kraan open, ik bouw schulden op."

Geen twijfel over de potentie van Local Dealer

Aan de potentie van zijn restaurant twijfelt hij niet. Lens: ,,De Dapperbuurt mag dan een van de armste wijken van Amsterdam zijn met de hoogste werkloosheid: het vibreert hier. Deze buurt is hot and happening. We trokken zelfs gasten van buiten de stad."

Het is unfair dat hij als starter extra moest bloeden, aldus Lens. ,,Ik had pech dat ik na 1 januari 2020 ben begonnen, ik had zogenaamd geen historie. Jawel, want ik ging in vier maanden van nul naar zestigduizend euro per maand. Dankzij die liquiditeit leven we nog. En gelukkig kan ik die cijfers uit het derde kwartaal nu aanvoeren om alsnog voor steun in aanmerking te komen."

"Nu heb ik de bodem bereikt, ik heb niks meer. Als we na februari nog steeds gesloten blijven, is een faillissement zonder extra steun onafwendbaar"

Jeroen Lens, oprichter Local Dealer

Toch is het steunpakket voor de starters niet afdoende, zegt Dirk Beljaarts, directeur van Koninklijke Horeca Nederland. ,,Je moet maatwerk leveren voor startende ondernemers. Het betreft voor het grootste deel zzp-ondernemers. Maar liefst 75 procent van die 4.700 starters werkt in de event-catering."

Local Dealer heeft geen geduld meer

Het voelt voor Lens alsof hij naar een zandloper kijkt, nu de lockdown tot tenminste 9 februari duurt. Pas vanaf mei kunnen starters een beroep doen op de nieuwe regeling voor de eerste twee kwartalen van 2021. Minister Van ’t Wout vroeg afgelopen donderdag om geduld. Lens: ,,Geduld? Dat heb ik al een jaar, we lopen als starters overal achteraan. Het wordt een race tegen de klok. Ik heb vijftigduizend euro aan eigen geld ingelegd. Nu heb ik de bodem bereikt, ik heb niks meer. Als we na februari nog steeds gesloten blijven, is een faillissement zonder extra steun onafwendbaar."

Lees ook: Hoogleraar economie: 'Instrument lockdown is bot geworden'

'Pioniers in de branche verdienen extra impuls'

Volgens Lens verdienen juist de starters als pioniers in hun branche een extra impuls. ,,We komen met nieuwe ideeën die passen in de huidige tijdgeest, we zijn fris en fruitig, creatief en duurzaam."

Het steekt Lens dat horecazaken die toch al geen toekomst meer hadden door de steunpakketten kunstmatig in leven worden gehouden. ,,Elke eigenaar kan zijn hand ophouden, ongeacht de solvabiliteit, de cashflow of de prestaties van de afgelopen tijd. Het coronavirus raakt iedereen. Maar de één net wat meer dan de ander."

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox.

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.