Nieuws Maatregelen

Belastingschulden dreigen bedrijven over randje te duwen

Bedrijven vrezen een golf van faillissementen nu ze binnenkort de uitgestelde belastingen alsnog moeten gaan betalen. Die extra kosten komen bovenop de toch al snel stijgende lasten.

Peet Vogels 6 september 2022

Belasting schuld corona ondernemers problematisch koopkracht crisis personeel tekort

,,De problemen voor bedrijven stapelen zich op’’, zegt Albert Jan Swart, sectoreconoom bij ABN Amro tegen het ED. ,,De lonen stijgen, de grondstoffen worden duurder, de energiekosten stijgen fors, de rente gaat omhoog en de consument houdt de hand op de knip.’’

En daar komt vanaf oktober ook nog de terugbetaling van de uitgestelde belasting bij. In totaal heeft de fiscus nog 21 miljard euro tegoed van zo’n 280.000 bedrijven. Dat hoeven bedrijven niet in een keer te betalen, ze krijgen vijf jaar de tijd.

Lees ook: MKB-Nederland en VNO-NCW: dit moet er anders aan het 'miljardenpakket' van Rutte

Verlenging van terugbetaaltijd

In de Tweede Kamer wordt al gesproken over verlenging van de terugbetaaltijd tot zeven jaar. Maar dat zal het probleem niet oplossen, vreest Hans Biesheuvel, voorzitter van ondernemersorganisatie ONL. Bij die organisatie zijn vooral kleinere bedrijven aangesloten. ,,De lasten voor ondernemers stijgen al. En daar komt volgend jaar nog meer lastenverzwaring bij. Het kabinet verhoogt het minimumloon en de winstbelasting.’’

Tegelijk is het voor bedrijven steeds moeilijker om winst te maken. ,,De horeca en de retail, zoals kledingwinkels, hebben maar een kwartaal kunnen profiteren van de opening van de economie’’, zegt Swart. ,,Daarna gingen de consumentenbestedingen al naar beneden.’’ Biesheuvel wijst ook op andere problemen. ,,Door personeelsgebrek heeft de horeca bijvoorbeeld minder omzet kunnen draaien. Dat tast ook het verdienvermogen aan. Dat betekent dat ze, ondanks de goede zomer, geen buffer hebben kunnen aanleggen om bijvoorbeeld deze belastingschuld mee te betalen.’’

Lees ook: Hans Biesheuvel (ONL): 'Wie komt er in politiek Den Haag nog op voor de ondernemer?'

En de situatie wordt er voorlopig niet beter op, zegt Swart. ,,Veel bedrijven kunnen de hogere kosten niet doorberekenen. Dat gaat ten koste van de winst.’’ En dan komt er hoogstwaarschijnlijk ook nog een recessie aan.

Biesheuvel schat dat bijna de helft van de bedrijven met een belastingschuld niet in staat zal zijn die terug te betalen. ,,We zagen al aankomen dat terugbetalen lastig zou zijn. Maar door de hoge inflatie en de energiecrisis wordt het nog moeilijker.’’

Hoogte schuldenlast onbekend

Hoe groot het probleem precies is, durft Swart niet te zeggen. Maar het is groter dan alleen de belastingschuld, vreest hij. ,,Ondernemers hebben ook geld geleend bij hun leveranciers, bijvoorbeeld kroegbazen bij de brouwer. En er is soms tijdelijk huuruitstel geweest. Andere ondernemers hebben geld geleend bij familie of vrienden. Hoe hoog die schulden zijn, is moeilijk in te schatten.’’

Lees ook: Onderzoek: nu al zorgen over salaris en levensonderhoud in 2023

Maar die schulden maken de situatie alleen maar erger voor de ondernemers. Het mogelijke faillissement van een kleine 140.000 bedrijven is fors. Swart ziet vooral problemen in de sectoren die het al moeilijk hadden, de horeca, de retail en de overige dienstverlening, zoals cultuur en toerisme. Biesheuvel ziet in zijn achterban dat meer bedrijven met de belastingschuld worstelen. ,,Ook metaalbedrijven hebben het zwaar en ik sprak onlangs nog met een rozenkweker die besloten heeft zijn kas voorlopig leeg te laten staan."

Als het aan de ONL-voorzitter ligt, moet er opnieuw uitstel komen van de terugbetaling van de belastingschuld. ,,De omstandigheden zijn uitzonderlijk. We dachten eerder dit jaar dat het weer goed zou gaan met de economie. Het is nu wel een heel slecht moment om de belastingschuld af te lossen. We willen met de staatssecretaris van Financiën kijken of de aflossing naar achteren geschoven kan worden.’’

Keerzijde uitstel

Swart snapt de oproep tot uitstel. ,,Je wilt niet alle pijn in een keer hebben.’’ Maar opnieuw uitstel heeft ook een keerzijde. ,,Het haalt de dynamiek uit de sectoren.’’ Door bedrijven steeds maar uitstel te verlenen, worden veel bedrijven kunstmatig in leven gehouden. Als ze er niet in slagen de schulden terug te betalen, hebben ze uiteindelijk geen kans op overleven. Swart wijst er op dat de meeste bedrijven hun schuld wel hebben terugbetaald. Uit cijfers van het ministerie van Financiën blijkt dat de helft van de belastingschuld inmiddels is afgelost.

Ook Biesheuvel pleit niet voor kwijtschelding. ,,Dat is niet eerlijk ten opzichte van de bedrijven die inmiddels wel hun schuld hebben afbetaald.’’

Blijf op de hoogte van het laatste nieuws voor ondernemers.

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws