Nieuws Maatregelen

Rob Hermans (Fletcher Hotels) over 100 miljoen verlies: 'Dan maar op je meest gezonde moment'

Nog geen vier maanden geleden stak Rob Hermans van Fletcher Hotels nog de loftrompet over de prestaties van zijn hotelketen. Sinds de nieuwe lockdown is van die juichstemming weinig over, maar toch: 'Een verlies van 100 miljoen is natuurlijk fors. We hebben een enorme deuk opgelopen. Maar hierna kunnen we weer opbouwen. Repareren en weer door.'

Natasja de Groot (AD) 16 januari 2021

Record aantal boekingen hotels fletcher

'We hebben net in december een nieuw hotel in Scheveningen geopend en we gaan binnen nu en een paar maanden onze handtekening zetten onder de overname van twee hotels. En er zullen meer deals volgen', stelt Rob Hermans, ceo Fletcher Hotels.

Het omzetverlies bij de grootste hotelketen van het land loopt inmiddels richting de 100 miljoen euro. Vanwege de noodgedwongen sluiting van restaurants en bars in de hotels verliepen de feestdagen weinig feestelijk en ook deze maand is het ongekend stil in de hotels.

Hoe anders was het nog deze zomer. Toen noteerde de keten het hoogste aantal boekingen online, een hogere bezettingsgraad en een hogere omzet dan een jaar eerder. De Fletcher-baas blijft optimistisch en verwacht dit jaar een topjaar, maar over de steun vanuit de overheid is hij niet te spreken, is te lezen in het AD.

Om terug te lezen met de kennis van nu, september vorig jaar: Recordaantal online boekingen bij Fletcher Hotels, juist in de coronacrisis

Het steekt hem dat er voor ondernemers met maximaal 250 man in dienst steunpakketten zijn, maar dat grote bedrijven, zoals de zijne met 4500 man personeel en 103 hotels, buiten de boot vallen. ,,Dit zorgt voor concurrentievervalsing en ongelijkheid'', luidt zijn verwijt. Hij overweegt naar de rechter te stappen.

Eind september was u nog in een opperbeste stemming. Hoe gaat het nu, nu we in een nieuwe lockdown zitten?

,,De tweede golf is gekomen en die hakt er hard in. 15 december moesten we de restaurants sluiten en dat betekende een golf aan annuleringen. We hebben geen hotels dichtgedaan, maar de bezetting is heel erg laag. In december kwamen we uit op 45 procent. Dat lijkt nog heel wat, maar dat komt omdat we in de eerste twee weken redelijk normaal draaiden. In januari zitten we op een bezettingsgraad van 25 procent, waar we normaal op 70 procent uitkomen. Nu moet ik zeggen dat januari en februari altijd wel de slechtste maanden van het jaar zijn, maar zo slecht als nu hebben we het nog nooit meegemaakt.''

Bij de eerste lockdown formeerde u meteen een crisisteam. Heeft u dat nu weer gedaan?

,,Op 15 december zijn we meteen weer met het crisisteam begonnen. We zijn gaan kijken wat we konden doen, nu we heel veel tijd over hebben. We hebben projecten naar voren gehaald. Het gaat bijvoorbeeld om kleine reparaties en renovaties in de hotels. Dat is nu makkelijker dan wanneer de hotels vol zitten met gasten. En qua automatiseringsprojecten zijn we druk met QR-codes in hotels, zodat je op elke plek 24 uur per dag kunt bestellen. Verder zijn we onze websites aan het herbouwen, zoals werkenbijfletcher.nl. We hebben nu weinig vacatures, maar we verwachten er over anderhalve maand heel veel."

Over anderhalve maand verwacht u weer voluit te kunnen gaan?

,,Ik ben een positief ingesteld mens. We gaan nu nog drie weken in lockdown, tot begin februari. Halverwege februari is het voorjaarsvakantie en ik ga ervan uit dat er dan wel iets meer mag. Vast niet honderd procent, maar ook niet nul procent.''

Wat is voor u nu het grote verschil met de eerste lockdown?

,,Er zijn twee grote verschillen. Toen wisten we niet waar we aan toe waren, nu wel. De anderhalve meter afstand en andere coronamaatregelen zullen blijven. Het andere grote verschil is dat dit keer onze restaurants gesloten zijn. We mogen onze klanten geen roomservice, maar wel gangservice aanbieden. We zetten de maaltijd dus niet in de kamer maar voor de deur neer. Dat is namelijk wel toegestaan.''

Even leek het erop dat hotels ook dicht zouden moeten voor recreatieve overnachtingen...

,,Daar begreep ik echt helemaal niets van. De meeste mensen die nu in een van onze hotels zitten, doen dat vooral vanwege hun werk. Toeristen of bezoekers zijn er nauwelijks. Misschien spreekt een maatregel als het schrappen van recreatieve overnachtingen tot de verbeelding, maar het zou gezien de lage bezoekersaantallen weinig effect hebben gehad.''

Denkt u dat de maatregel om restaurants in hotels te sluiten wel zin heeft gehad?

,,Het heeft in elk geval geleid tot veel annuleringen, iets waar het kabinet ongetwijfeld op hoopte. Maar het heeft duidelijk niet geleid tot minder coronabesmettingen. En ik denk dat het in onze hotels met de 1,5 meter afstand en alle andere maatregelen die we hebben getroffen, veiliger is dan in de supermarkten en veiliger dan het in de bouwmarkten was."

Tekst gaat onder foto (Fletcher Hotel Duinzicht) door.

Duinzicht Fletcher Hotels

"We krijgen elke week tientallen hotels ter overname aangeboden. Nieuwbouw, bestaand, van alles en nog wat"

U vertelde eerder dat u op overnamepad wilde. Zijn die plannen er nog steeds of heeft u die tijdelijk in de ijskast gezet?

,,Die plannen zijn er zeker nog! We krijgen elke week tientallen hotels ter overname aangeboden. Nieuwbouw, bestaand, van alles en nog wat. We hebben net in december een nieuw hotel in Scheveningen geopend en we gaan binnen nu en een paar maanden onze handtekening zetten onder de overname van twee hotels. En er zullen meer deals volgen.''

In deze coronatijd krijgt u de hotels ongetwijfeld voor een appel en een ei aangeboden...

,,Nou laat ik het zo zeggen: dit soort deals zouden we pre-corona nooit hebben kunnen doen.''

Een champagnemomentje, dus?

,,Hahaha, ja, dat wordt dan het eerste van dit jaar. De afgelopen maand viel er weinig te vieren.''

Toch klinkt u monter...

,,Ben ik ook, maar het raakt ons hard. We verwachten van maart vorig jaar tot maart dit jaar uit te komen op een omzetverlies van 100 miljoen euro.''

U kan het kennelijk dragen...

,,Van de steun van de overheid moeten we het in elk geval niet hebben. Voor bedrijven met 250 man in dienst heeft het kabinet een groot aantal steunpakketten in het leven geroepen. Tijdens de eerste lockdown was er de regeling voor ondernemers van getroffen sectoren en in de tweede lockdown is er de tegemoetkoming in de vaste lasten gekomen. Wij vallen als groot bedrijf met 4500 man personeel en 103 hotels buiten de boot.''

Maar u komt toch in aanmerking voor de NOW?

,,Die regeling is voor alle ondernemers met mensen in dienst. Het gaat mij erom dat wij als groot bedrijf niet voor andere regelingen in aanmerkingen komen.''

Misschien is het idee dat kleine ondernemers de lasten moeilijker kunnen dragen dan de grotere?

,,Het wringt dat tegen de grote ondernemer wordt gezegd: ga jij maar naar de bank waar je tegen een hoge rente een lening kunt afsluiten en dat de kleinere ondernemer steun krijgt in de vorm van een gift. Dat zorgt voor ongelijkheid en concurrentievervalsing. Dat stuit bij veel grote bedrijven op weerstand. We kijken nu of we al dan niet samen met een aantal andere grotere bedrijven naar de rechter kunnen stappen.''

Wat zijn uw verwachtingen voor dit nieuwe jaar?

,,Er is licht aan eind van de tunnel. Voor 2021 verwacht ik voor Fletcher volledig herstel. Vorig jaar rond de zomer hadden we het hoogste aantal boekingen online, een hogere bezettingsgraad en een hogere omzet dan een jaar eerder. We verwachten straks vergelijkbare omzetten te behalen.''

Eerder zei u dat corona niet op een beter moment had kunnen komen voor Fletcher. Voelt dat nog steeds zo?

,,Als er dan toch een crisis moet komen, dan kun je die maar het beste hebben op je meest gezonde moment. Dat was vorig jaar.''

Hoe gezond is Fletcher nu nog?

,,Een verlies van 100 miljoen is natuurlijk fors. We hebben een enorme deuk opgelopen. Maar hierna kunnen we weer opbouwen. Repareren en weer door."

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox.

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.