Nieuws Maatregelen

Gemeente Utrecht geeft ondernemers 'een trap na' met huurverhoging

Ondernemers die een pand huren van de gemeente Utrecht, zien de huren dit jaar stijgen. Volgens barbier Pascal Bannink is dat onbegrijpelijk midden in de coronacrisis. Fractievoorzitter Rick van der Zweth van de PvdA Utrecht noemt het ‘een trap na’.

Richard Hoving (AD) / redactie De Ondernemer 7 april 2021

Zweth bannink monsieur moustache huurverhoging utrecht

Barbier Pascal Bannink van Monsieur Moustache heeft een huurverhoging van de gemeente Utrecht voor zijn kiezen gekregen. Links PvdA-fractievoorzitter Rick van der Zweth. Foto: Ruud Voest

Bannink huurt een oud betonnen brugwachtershuisje in het centrum van Utrecht voor zijn barbiershop Monsieur Moustache. Hij ziet zijn maandelijkse huurprijs met ongeveer 60 euro per maand stijgen. Net als tientallen andere (kleine) ondernemers is hij onlangs door de gemeente geïnformeerd over de verhoging.

In gesprek met AD noemt de eigenaar van de eenmanszaak in de Utrechtse binnenstad de huurverhoging ‘onbegrijpelijk’. ,,Het gaat om de jaarlijkse indexatie. Die mag de gemeente als pandeigenaar doorvoeren, maar dat hoeft niet. De gemeente Utrecht kiest ervoor om dat wel te doen en dan ook nog eens met de maximaal toegestane 6 procent. Ik begrijp daar niets van.’’

Lees ook: Uitspraak Haagse rechter over huurverlaging steun in rug horeca

Geen begrip voor de uitleg van de gemeente

Barbier Bannink liet het er niet bij zitten en belde met de gemeente. Een ambtenaar zei hem dat de gemeente Utrecht ondernemers niet in de kou laat staan. Hij verwees naar de huurkorting die vorig jaar is doorgevoerd. Afhankelijk van de omzetdaling krijgen huurders van de gemeente een compensatie. Bij een forse omzetdaling kan de huurkorting oplopen tot 50 procent. Bannink heeft geen begrip voor deze uitleg. ,,Het is alsof je iemand een stok geeft om te lopen en tegelijkertijd zijn andere been afzaagt.’’

Monsieur Moustache draait na 2,5 maand gedwongen te zijn gesloten, weer volop, zegt eigenaar Bannink. ,,Ik zit elke dag vol. Die 60 euro huur extra kan ik wel opbrengen. Dat is het probleem niet. Maar ik vind het niet kloppen dat de gemeente midden in de coronacrisis de huren maximaal omhoog gooit.’’

PvdA: 'Het zijn andere tijden door corona'

Oppositiepartij PvdA die vorig jaar met succes pleitte voor een korting voor huurders van de gemeente, trekt nu opnieuw aan de bel. ,,Een jaar na dato zien we het opnieuw misgaan’’, zegt fractievoorzitter Rick van der Zweth. ,,Omdat het systeem nu eenmaal bepaalt dat er jaarlijks een indexering wordt doorgevoerd, gebeurt dat nu ook. Maar je kunt niet zeggen: ‘We doen het zoals we het altijd doen’. Het zijn andere tijden door corona.’’

"De reserves zijn op en wij worden dan ook nog vaak gebeld door ondernemers die met hun verhuurders in conclaaf zijn over de hoogte van de huur"

Eveline Smith, ONL

Huurverhoging is 'een trap na'

Van der Zweth noemt het ‘niet passend’ de huren te verhogen terwijl sommige ondernemers misschien wel de helft van het jaar gedwongen dicht zijn geweest. ,,Zeker voor de ondernemers die sinds enkele weken hun zaken opnieuw mondjesmaat mogen openen, is dit een trap na’’, zegt hij. ,,Het is onwenselijk dat huurders van gemeentelijk vastgoed op deze manier opnieuw een financiële tegenslag voor hun kiezen krijgen.’’

In schriftelijk vragen aan het college van burgemeester en wethouders vraagt de PvdA opheldering. De gemeente moet volgens de partij het goede voorbeeld geven en de huurverhoging in elk geval opschorten. Van der Zweth pleit er wel voor ‘maatwerk’ te leveren. ,,Er zijn ook ondernemers die ondanks de coronacrisis wel goed hebben gedraaid.’’

De gemeente verhuurt ongeveer 360 locaties in de stad. Het college reageert binnenkort op de vragen van de PvdA. De partij krijgt steun voor haar verzoek om opheldering van de VVD en D66.

Lees ook: Pleidooi INretail: kwijtschelding belastingschuld individuele ondernemers

ONL zet vraagtekens bij aanpak van de gemeente Utrecht

,,Ik vind dit nogal een bijzondere wending”, zegt Eveline Smith van Ondernemend Nederland (ONL). ,,Ik kan mij dan ook heel goed voorstellen dat de gemeente op weinig begrip van de ondernemers kan rekenen. Dit zorgt voor enorm veel stress. Hetzelfde geldt voor degenen die al wel weer aan de slag mogen. Ook zij zijn door hun reserves heen en het kan nog wel even duren voordat ze hun liquiditeit weer op peil hebben. De kosten van de coronacrisis wegen nog lang niet op tegen de baten van een (gedeeltelijke) heropening of het click-en-collect systeem.”

ONL ziet dat de laatste loodjes van deze crisis het zwaarst wegen. De belangenvereniging wordt dan ook nog steeds gebeld door ondernemers die met hun verhuurders in conclaaf zijn over de hoogte van de huur. Smith: ,,Dit zijn weliswaar particuliere verhuurders, maar de tendens is hetzelfde.”

Louche zaken die het vrijgekomen pand betrekken

Het ‘leefbaar houden’ van winkelgebieden is volgens ONL ontzettend belangrijk. Smith ziet dan ook geen enkele aanleiding om ondernemers op een dergelijke manier weg te jagen. ,,Wat krijg je ervoor terug? Straks komen er louche zaken in het betreffende pand. Dat wil je toch niet? Ik weet dat veel gemeentes zelf ook in de financiële problemen zijn gekomen, maar of ze dat op moeten lossen door de huurprijzen voor ondernemers te verhogen vraag ik mij ten zeerste af.”

Lees ook: Advocaat Van Kleef: 'Ook winkeliers door overheidsmaatregelen recht op huurvermindering'

INretail kent gemeente Utrecht doorgaans als een constructieve overlegpartner

Paul te Grotenhuis sluit zich daar namens INretail bij aan. Hij zegt verbaasd te zijn door de actie van een gemeente, die hij doorgaans als constructieve overlegpartner kent. ,,Het is op z’n zachtst gezegd opvallend dat de maximale huurverhoging hier wordt toegepast. Mocht het nou écht noodzakelijk zijn, waarom kan het dan niet in stappen zoals bij een ingroeimodel? Ga als gemeente in ieder geval het gesprek aan en toon een meedenkende houding. Zomaar een huurverhoging op de (digitale) deurmat van een onderneming leggen is niet gepast."

Huursituatie in Amsterdam en Rotterdam

De actie van de gemeente Utrecht is opvallend te noemen. Zeker in een tijd dat veel gemeentes ondernemers juist tegemoet proberen te komen. Misset Horeca meldt dat de gemeente Amsterdam eerder al bekend maakte €10 miljoen te hebben uitgetrokken om bepaalde huurders te helpen, nu wordt de regeling voor een bredere groep ondernemers beschikbaar.

Amsterdam komt voor ondernemers die hun pand van de gemeente huren met een korting van 50 procent voor de maanden waarin het gehuurde noodgedwongen gesloten is. Er is een korting van 20 procent voor de maanden waarin huurders er maar beperkt gebruik van hebben kunnen maken. Dit is vergelijkbaar met de regeling die de gemeente Rotterdam begin maart al in het leven riep. Ook in Utrecht is er een huurkorting voor ondernemers met omzetverlies, maar daar staat dus de verhoging van de huren tegenover.

Mis vanaf nu geen ondernemersnieuws meer, schrijf je in voor onze dagelijkse update. In 2 minuten tijd ben jij weer op de hoogte.

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws