Nieuws Maatregelen

Eigenaar indoorcamping gooit prijzen omlaag om gasten te trekken

De coronacrisis vraagt veel aanpassingsvermogen van ondernemers. Willem Megens droomde altijd van een indoorcamping in zijn stad Amsterdam. Toen de handtekening voor het pand gezet was, begon de crisis. ,,Ik heb ook geen wrok naar de overheid toe, want je kunt geen maatwerk leveren voor miljoenen bedrijven.''

Noémi Prent (NU.nl) 4 augustus 2021

Indoor camping amsterdam 1

Vorig jaar augustus kon de indoorcamping van Willem Megens en zijn compagnon voor het eerst open. Foto's: Jean-Pierre Jans

,,Ik ben vier jaar bezig geweest om de locatie voor mijn indoorcamping Outside Inn in Amsterdam rond te krijgen", begint Megens. In februari 2020 lukte het dan eindelijk, zo meldt NU.nl. ,,Aanvankelijk maakte ik mij nog niet zo druk toen de crisis begon. Ik moest nog het hele pand vanbinnen slopen en alles opbouwen. Vloerverwarming en luchtventilatie erin. Caravans moesten worden omgebouwd. Het plan was om na een paar maanden klaar te zijn. Ik had gelukkig dus al ingecalculeerd dat er een paar maanden geen inkomen zou zijn, maar een heel jaar had ik niet voorzien."

Lees ook: Karin Veldhuizen durft het met haar watersportcamping anders te doen (mét succes)

Vorig jaar augustus kon de indoorcamping van Megens en zijn compagnon voor het eerst open. ,,Maar dan ga je open in een markt waar de toeristen net zijn weggejaagd door de overheidsmaatregelen. Dat is niet gemakkelijk. Desondanks liepen we aardig. We hadden vooral veel Nederlandse gasten."

Te weinig te doen voor toeristen en geen steun van de overheid

Toen de winter begon, moest Megens de boel weer sluiten. ,,We hoefden als hotel niet per se dicht van de overheid. Maar al onze klanten waren weg omdat het internationale toerisme plat lag en met gesloten horeca en musea was er ook voor de Nederlandse toerist weinig te doen hier. Het was dus niet rendabel om open te blijven. Maar de vaste lasten liepen gewoon door."

Als starter kon Megens niet rekenen op steun van de overheid. ,,Je moet omzetverlies aantonen ten opzichte van 2019, maar toen bestonden we helemaal niet." Begrip voor de regel had hij enerzijds wel. ,,De overheid moest snel handelen, en ik snap dat ze een regeling moest treffen waarbij het gros van de ondernemers geholpen kan worden. Maar wat ik wel dubbel vond, is dat het juist de starters treft die geen buffer hebben. Zij moesten dus leven van iets dat er niet is."

''Ik hoop natuurlijk dat de overheid daar alsnog iets op gaat bedenken, maar ik reken nergens op''

Willem Megens, eigenaar indoorcamping

Indoor camping amsterdam 2

Gasten van indoorcamping Outside Inn in Amsterdam.

Bij startdatum van onderneming wordt gekeken naar inschrijving bij Kamer van Koophandel

Nu, een jaar later, heeft de overheid toch steun voor starters ingesteld. Maar door het web van regels maakt Megens ook daar geen aanspraak op.

,,Bij de startdatum van de onderneming wordt gekeken naar de inschrijving bij de Kamer van Koophandel. Die mag niet voor oktober 2019 zijn. Anders ben je volgens de overheid geen starter. Mijn inschrijving dateert van januari 2019, dat was nodig voor de vergunning die ik moest aanvragen. Terwijl ik mijn bedrijf pas in 2020 echt begonnen ben. Ik ben niet de enige starter in deze situatie. Ik hoop natuurlijk dat de overheid daar alsnog iets op gaat bedenken, maar ik reken nergens op."

Megens vanwege corona genoodzaakt oude werk weer op te pakken

Doordat de camping in de winter niet kon draaien, was Megens genoodzaakt zijn oude werk weer op te pakken: het restaureren van klassieke auto's. ,,Ik moest financieel echt overleven. Ik baalde ervan. In zoverre dat ik dat hoofdstuk, het restaureren van auto's, had afgesloten. Het nieuwe avontuur met de indoor camping was na vier jaar eindelijk echt begonnen. En toen werd ik toch weer teruggeworpen. Maar ik ben wel blij dat ik mezelf financieel heb kunnen redden."

Sinds juni draait de indoorcamping van Megens weer volledig. ,,Het voelt of er weer licht aan het einde van de tunnel is", beschrijft hij. Winst maken, dat is er nog niet bij helaas. ,,Ik heb de kamerprijzen flink naar beneden gegooid om de gasten binnen te krijgen. Er is nu zo veel concurrentie in Amsterdam, maar er zijn nog niet genoeg toeristen."

''We maken wel wat leuks van de crowdfunding. Als mensen een klein bedrag inleveren, krijgen ze bijvoorbeeld een caravan met een eigen naam hier''

Willem Megens, eigenaar indoorcamping

Om de kleine buffer die verdampt is aan te vullen, is Megens een crowdfunding gestart. ,,Er komt door de lage kamerprijzen nu niet genoeg binnen om de vaste lasten te dekken." Een beetje spannend vond Megens het wel, om een crowdfunding op te starten. ,,Je wilt als bedrijf liever vertellen hoe goed het allemaal gaat. We maken wel wat leuks van de crowdfunding. Als mensen een klein bedrag inleveren, krijgen ze bijvoorbeeld een caravan met een eigen naam hier. En het is win-win: we betalen de mensen die meedoen rente en aflossing."

Maatwerk voor de enkele ondernemer die nu tussen wal en schip valt

Megens verwacht pas volgend jaar weer winst te draaien. Ondanks de weerbarstige start van zijn grote droom kijkt hij uit naar de toekomst. ,,Ik kan goed omgaan met tegenslagen en dat is ook nodig als ondernemer. Vergeet niet dat ik al vier jaar heb doorgezet om hier te komen. Daardoor ben ik steeds beter geworden in teleurstellingen opvangen", licht hij toe. ,,Ik heb ook geen wrok naar de overheid toe, want je kunt geen maatwerk leveren voor miljoenen bedrijven. Maar hopelijk komt dat nog wel voor de enkele ondernemer die nu tussen wal en schip valt."

Lees ook: Platform voor duurzame overnachting Campspace haalt miljoen op

Mis vanaf nu geen ondernemersnieuws meer, schrijf je in voor onze dagelijkse update. In 2 minuten tijd ben jij weer op de hoogte.

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws