Nieuws Innovatie

Biotech-startup maakt melk uit cellen (en dit vindt Jaap Korteweg)

Turtle Tree Labs claimt het eerste bedrijf ter wereld te zijn dat met behulp van technologie echte melk produceert op basis van dierlijke cellen zónder dat er dieren aan te pas komen. Jaap Korteweg van De Vegetarische Slager is ook een alternatief voor koemelk aan het ontwikkelen ('nog vijf jaar') en is enthousiast over deze nieuwe ontwikkeling.

Redactie De Ondernemer| Foto: Pexels 5 februari 2020

Laatste update: 17 februari 2020 16:08

Adult biology chemical chemist 356040

Turtle Tree Labs stelt een bedrijfseigen, unieke technologie te hebben ontwikkeld die cellen uit borstklieren gebruikt om echte, volledige melk te maken. Het eindproduct is hetzelfde als melk uit de menselijke borst en als koeienmelk, en zal worden verkocht als voedsel. Dit voorjaar worden de eerste producten gepresenteerd. Het zou een revolutionaire vinding zijn.

Saudische prins support biotechnologie

De pre-seed megafinanciering die is binnengehaald, mede dankzij de support van een vooraanstaande Saudische prins, is bedoeld voor de activiteiten in het eerste stadium van een opstartend bedrijf. Turtle Tree Labs gebruikt de miljoenenfinanciering om wetenschappers aan te trekken en meer prototypen van melk te realiseren. ,,Wij geloven dat het volledige landschap van borstmelk en traditionele koeienmelk door onze technologie zal worden getransformeerd," stelt het bedrijf in een persbericht.

De Vegetarische Slager

Ook Jaap Korteweg, bekend van De Vegetarische Slager, is bezig om stappen te zetten om 'veganistische melkboer te worden', stelde hij eerder in onze videoserie Werkverkeer. ,,Erg interessant,'' noemt hij de uitvinding van Turtle Tree. ,,Prima als er meer concurrenten op de markt komen.''

Zelf kiest Korteweg voor een veganistische manier van melk produceren, waar dus ook geen dierlijke cellen aan te pas komen. ,,Dit proces met dierlijke cellen lijkt een beetje op hoe kweekvlees gecreëerd wordt. Ik vind het goed dat het ook op deze manier geprobeerd wordt. Het is belangrijk dat er verschillende alternatieven voor koemelk komen.''

Veganistische grasmelk

Samenwerking met een bedrijf als Turtle Tree ligt voor Korteweg niet direct voor de hand. ,,Het is niet onze keuze om die methode met dierlijke cellen te gebruiken, omdat de plantaardige optie mij efficiënter, simpeler en goedkoper lijkt.'' Zijn plan is het om met behulp van micro-organismen melk te produceren op basis van gras.

,,Je kunt ons proces vergelijken met de spijsvertering en melkproductie in een koe. Wij vervangen de koe door micro-organismen, die gras in melk omzetten.'' Consumenten moeten nog even geduld hebben tot Kortewegs veganistische melk te koop is, het product zit nog in de laboratoriumfase. ,,Over vijf jaar hoop ik dat het rijp voor de markt is.''

Bekijk hieronder de aflevering van Werkverkeer met Jaap Korteweg:

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox.

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.