Nieuws Actueel

Ondernemer dingt met superdrone mee naar prijs van 1 miljoen

Patrique Zaman uit Amsterdam heeft een drone ontworpen, bedoeld om vluchtelingen op zee op te sporen. De tocht van zijn Syrische buurman bracht hem op het idee, dat genomineerd is voor een prijs van 1 miljoen, meldt het AD.

Esther de Kloe 3 februari 2017

Drone patrique zaman ondernemer 1065

Zijn gevluchte huisgenoot uit Syrië zette ondernemer Zaman aan het denken. Waarom is er nog steeds geen oplossing voor de in nood verkerende vluchtelingenbootjes op de Middellandse Zee? Twee jaar lang werkte hij samen met een team aan de Avy, een drone die levens moet gaan redden. En nu is het toestel genomineerd voor een prijs in Dubai.

Drones for Good

Een miljoen dollar kan de start-up winnen in de wedstrijd die Drones for Good heet. De tien genomineerden die allen een menslievende drone of een dronetoepassing hebben ontwikkeld, zijn geselecteerd uit 800 aanmeldingen. De kanshebbers komen vanuit de hele wereld en worden op kosten van het Emiraat naar Dubai gevlogen. ,,Het is superspannend. We mogen daar een demo vliegen voor de sjeik en al zijn vrienden. Zij betalen het transport. Maar om alles daar op tijd te krijgen moeten we nu al gaan verschepen. Daar ter plaatse moeten we nog veel doen om alles op tijd af te krijgen'', vertelt Zaman.

Mochten ze de hoofdprijs winnen dan kan Zaman vliegensvlug aan de verdere ontwikkeling van het prototype werken. Maar ook als hij niet wint, bouwt hij het ding af. Eind van het jaar vliegt de drone, is zijn overtuiging.

Accu

Het wordt een combinatie van een vliegtuig, een helikopter en een drone. ,,Hij combineert het beste van alle drie.'' Het apparaat heeft de propellers van een drone en een helikopter, maar ook de vleugels van een vliegtuig. ,,Door die vleugels kan hij een paar honderd kilometer vliegen op één accu.''

Het is de bedoeling dat de drones gaan patrouilleren op de routes die vluchtelingenbootjes vaak nemen. Wanneer een van de camera's op het toestel een verdachte situatie registreert, kan de drone ernaartoe vliegen en er boven gaan hangen. In geval van een boot in nood kan de Avy een speciale boei in het water laten vallen in de buurt van de vluchtelingen. ,,Die blaast zich op tot een reddingsboei waar de vluchtelingen zich aan kunnen vastklampen. Een stuwkracht vormt een soort wateranker, waardoor de boei op zijn plek blijft. Een transponder zendt automatisch de coördinaten van de locatie naar schepen in de buurt, de kustwacht en hulpdiensten.''

Lange afstanden

Hoewel alle drones volgens Zaman in principe kunnen patrouilleren, is de Avy wel bijzonder. ,,Hij kan lange afstanden afleggen. Normaal gesproken moet je een drone, ook een surveillancedrone, laten opstijgen op de plek waar het gebeurt. Die van ons kan een paar honderd kilometer vliegen. En onze drone kan ook daadwerkelijk iets betekenen, doordat we meer gewicht kunnen meenemen.'' De drone is stukken groter dan een gewone huis-tuin-en-keukendrone.

Zijn huisgenoot vindt het bijzonder dat Zaman werkt aan een levensreddende drone. ,,Het is lastig om het er met hem over te hebben. Het is een waanzinnig traumatische ervaring. Zijn boot is ook gezonken en hij is pas gered na een uur in het water. Ik snap niet dat het niet eerder is opgelost.''

Gerelateerde artikelen:

Startup Avy genomineerd voor internationale prijs Drone kan magazijnvoorraad inventariseren Nederlandse drone vangt stropers