Nieuws Coronavirus

Springkussenbranche genadeloos getroffen: 'Ik vrees dat veel collega’s het niet redden'

De dringende oproep van minister-president Mark Rutte om maximaal zes mensen uit te nodigen, hakt erin bij de vrijetijdssector. Ook springkussenboeren worden genadeloos hard getroffen, merkt Erik Schoormans van Gaaf! verhuur uit Rotterdam. ,,Ik heb sinds vorige week maar weinig geslapen.’’

Rob van Elewout (AD) 25 augustus 2020

Erik Schoormans gaaf luchtkussens events corona

Normaal gesproken is de loods van Erik Schoormans’ Gaaf! verhuur zo goed als leeg. Nu regent het annuleringen. Foto: Jan Kok

Na een verloren voorseizoen gloorde er na de ‘intelligente lockdown’ weer hoop voor de springkussenbranche en andere sectoren in de vrijetijdsindustrie. Goed, de trailers zaten dan niet overvol met stormbanen, pirateneilanden en een discokussen, maar Erik Schoormans rekende, net als veel van zijn collega’s, op een paar aardige maanden.

Doodsteek voor onderneming

Vorige week dinsdag kwam daar na Ruttes persconferentie acuut verandering in. Nog maar zo’n 20 procent van alle geplande feestjes gaat door. En dat is nou juist een omgeving waar Schoormans het met zijn Gaaf! verhuur van moet hebben. ,,Ik heb maar weinig geslapen sinds de toespraak’’, vertelt hij aan het AD. ,,Ik hoorde het en dacht direct: dit zou weleens de doodsteek kunnen zijn. Dat scenario is helaas reëel op dit moment.’’

Schoormans is in de wereld van springkussens een behoorlijk grote speler. Naast zijn eigen Gaaf! verhuur in de Spaanse Polder is hij eigenaar van Springkussenverhuur Nederland, waar tientallen franchisers onder vallen. Na de toespraak van de premier in maart viel bijna 100 procent van het werk weg. Geen evenementen waar kinderen massaal kunnen springen, geen zeskampen en geen feestjes. ,,En net nu er een beetje licht aan het einde van de tunnel leek te zijn, wordt het donker.’’

Corona-routekaart van Rutte

Met name de onzekerheid over de duur van de maatregelen maakt Schoormans moedeloos. ,,Als we nou wisten dat dit bijvoorbeeld een maand zou duren, dan kunnen we daar rekening mee houden. Maar als dit heel lang duurt, pak ik ook een banner en trek ik naar het Malieveld. De routekaart die Rutte had uitgestippeld, geldt niet meer voor ons.’’

''Je spreekt met mensen, vraagt hoe het thuis gaat en hoort de strubbelingen van kinderen die deze tijd allemaal maar moeilijk vinden. Ik heb een band met die mensen en ik wil ze niet vertellen dat ze met kerst zonder werk zitten''

Erik Schoormans, Gaaf! Springkussenverhuur

Sinds vorige week stromen de annuleringen binnen. Ook bij collega’s uit de vrijetijdssector in de regio, zoals bij foodtrucks en een franchisenemer van Schoormans in Dordrecht. Veel huishoudens lijken de oproep van Rutte op te volgen, waarmee bruiloften, tuinfeesten en andere bijeenkomsten massaal worden gecanceld. Dat niet alleen, weet Schoormans inmiddels. ,,Er komen ook geen nieuwe aanvragen meer binnen. September is nagenoeg leeg.’'

Moeilijke, confronterende tijd

De laatste maanden heeft de eigenaar van Gaaf! verhuur - dat hij al twintig jaar runt - zelf kussens op en neer gereden om kosten te besparen. Waardevol, want hij stond daarmee dichter bij zijn personeel dan normaal, maar ook confronterend. ,,Je spreekt met mensen, vraagt hoe het thuis gaat en hoort de strubbelingen van kinderen die deze tijd allemaal maar moeilijk vinden. Ik heb een band met die mensen en ik wil ze niet vertellen dat ze met kerst zonder werk zitten.’’

Hoewel de nabije toekomst allesbehalve rooskleurig is, wil Schoormans niet opgeven. ,,Gelukkig zijn we Rotterdammers. We zetten de tering naar de nering en draaien elk dubbeltje om. Ik wil ook niet zielig doen. De evenementenbranche heeft het nog zwaarder. Ik ben ondernemer geworden en daar zitten risico’s aan vast. Het mag een keer tegenzitten, alleen als ondernemer moet je kunnen plannen. Nu hebben we geen kompas, we moeten maar zien waar we naartoe varen.’’

Eventuele steunpakketten overheid

Voor veel bedrijven in de sector wordt het erop of eronder de komende maanden. Dat is ook afhankelijk van eventuele nieuwe steunpakketten vanuit de overheid. Schoormans: ,,Ik vrees dat veel collega’s het niet redden. De winter wordt ontzettend zwaar. Als ik de tent na twintig jaar moet sluiten, doet dat verschrikkelijk pijn. Dan geef ik een stukje van mezelf weg en daar wil ik niet aan denken.’’

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox.

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.