Nieuws Maatregelen

ID&T krabbelt op na rampzomer: ‘Amsterdam Dance Event laat onze veerkracht zien’

Massa’s mensen zien dansen tot het ochtendgloren is nog even toekomstmuziek voor Ritty van Straalen, de baas van festivalorganisator ID&T. Dat nu het Amsterdam Dance Event door kan gaan, ‘laat alvast zien hoe veerkrachtig we zijn’.

Marlies van Leeuwen (AD) 15 oktober 2021

Idt ritty van straalen

ID&T ceo Ritty van Straalen op archiefbeeld.

We schrijven oktober 2020. Ritty van Straalen probeert om de medewerkers van ID&T zo lang mogelijk binnenboord te houden, maar het lukt niet meer. De coronacrisis slaat diepe wonden met het afgelasten en verplaatsen van festivals als Mysteryland, Sensation, Awakenings en Decibel. Ondanks de steunmaatregelen, want de danceorganisator komt niet overal voor in aanmerking en ziet 90 procent van de omzet verdampen. Van Straalen moet zo’n 55 man ontslaan; 40 procent van het personeel, schrijft het AD. ,,Er zaten mensen bij die al 25 jaar voor ID&T werkten, een van onze fundamenten is vriendschap. Het was verschrikkelijk.’’

Er volgde dit jaar nog een rampzomer. Stonden jullie op omvallen?

,,We stonden aan de rand van de afgrond. Ons doel was om het bedrijf in veilige haven te loodsen en dat is vorige maand gelukt door ID&T te verkopen aan het Britse Superstruct Entertainment (dat ook festivals als Zwarte Cross en het Hongaarse Sziget organiseert, red). Anders weet ik niet hoe het was gelopen, al was er vást een oplossing gekomen. ID&T bestaat binnenkort dertig jaar, we hebben nationaal en internationaal een enorme staat van dienst. Dat kan niet zomaar voorbij zijn, toch? Maar dit had niet nog langer moeten duren. De banken hielpen mee, personeel bracht een loonoffer en liet ook het vakantiegeld staan als lening voor het bedrijf. Zo hebben we het hoofd boven water kunnen houden.’’

Lees ook: Decorbouwer overleeft in evenementenbranche door 'breder' te werken

We zijn intussen een jaar verder. Zonder de romantiek van de nacht kan er weer gefeest worden. Met QR-code, binnen met een bezetting van maximaal 75 procent, de deuren moeten om middernacht weer sluiten. Bij ID&T gaan ze volle bak. Evenementen in de Brabanthallen, in Ahoy en de komende dagen in Ziggo Dome en de Gashouder. Het duurt langer dan voorheen om het op te bouwen. Barpersoneel, schoonmaak, security, licht- en geluidsmensen: veel van hen zijn door corona al dan niet noodgedwongen van baan veranderd. Leveranciers zijn andere sectoren gaan bedienen. ,,We werken nu met mensen die bijvoorbeeld nog nooit in de Brabanthallen zijn geweest. Nieuwe mensen heb je altijd, maar niet compleet nieuwe teams. Dat is lastig. De kennis is weg, je moet onderling vertrouwen opbouwen. De routine is kwijt. De opbouw in Ahoy deden we altijd in één dag, nu kostte het ons drie dagen. Maar we boksen het voor mekaar. Als het linksom niet gaat, dan lukt het rechtsom wel.’’

Hoe kijk je terug op afgelopen anderhalf jaar?

,,Het was heel intensief, emotioneel en moeilijk. Onze overheid snapt niets van live entertainment en de culturele sector. Het machteloze gevoel dat ik daarvan kreeg, zal ik over twintig jaar nog voelen. Na de Fieldlab-evenementen en de persconferentie waarin werd gezegd dat we eind juni weer mochten, waren we euforisch. We kunnen eindelijk weer doen waar we goed in zijn! We moesten opstarten en konden vanaf eind juli weer knallen, maar zover is het niet eens gekomen. De boel ging alweer op slot (het dansen met Janssen-debacle, red.). Dat was een mokerslag. We hebben toen een periode de deuren gesloten en iedereen naar huis gestuurd. Wéér de wonden likken.’’

,,Niemand kan mij een berekening laten zien hoe die maatrege­len besmettin­gen voorkomen. Voorlopig laten we het erbij. We zijn echt murw gebeukt"

Jullie dreigden, samen met anderen, met rechtszaken tegen de overheid. Vorige maand kwam het tot een kort geding, maar de rechter ging er niet in mee.

,,Met als gevolg dat volledig willekeurige regels als 75 procent bezetting en de deuren sluiten om middernacht nog steeds gelden. Niemand kan me uitleggen wat daar het effect van is, niemand kan mij een berekening laten zien hoe die maatregelen besmettingen voorkomen. Voorlopig laten we het erbij. We zijn echt murw gebeukt.’’

,,Als ik goed geïnformeerd ben en de geluiden uit Den Haag goed opvang, dan wordt op 5 november mogelijk bekendgemaakt dat er wat maatregelen worden losgelaten. De coronapas blijft nog even, maar we zouden dan wel weer volle zalen mogen en tot de vroege uurtjes kunnen doorgaan. Dat zie ik als onze Freedom Day.’’

Heb je ook iets positiefs kunnen halen uit alle kommer en kwel?

,,Absoluut, meerdere dingen zelfs. Dat de fans in ons zijn blijven geloven: wie een kaartje had voor feesten en festivals in 2020 kon het ticket inleveren en geld terugkrijgen, maar gemiddeld genomen heeft ruim 90 procent zijn kaartje gehouden. We kunnen op hen bouwen, daar zijn we dankbaar voor. Ook mooi is de saamhorigheid in de sector. Het is een competitieve business, er is geen land ter wereld met zo’n hoge graad van festivals als Nederland. Maar we hebben elkaar gevonden, onze belangen op een lijn gezet en zijn samen opgetrokken. Heel waardevol.’’

Lees ook: Woede om coronabeleid zwakt af: 'Het is hier gewoon goed geregeld'

En nu mogen jullie je visitekaartje afgegeven tijdens het Amsterdam Dance Event, dat nu aan de gang is.

,,De belangrijkste conferentie rond elektronische muziek ter wereld. Normaal is dan iedereen hier, echt iedereen. Nu niet, maar met alle beperkingen en risico’s die er zijn, zijn er toch 250 tot 300 feesten. We laten zien hoe veerkrachtig we zijn. Het gevoel is onbeschrijfelijk om al die mensen te weer zien losgaan.’’

Vanaf vandaag altijd op de hoogte met het laatste nieuws voor ondernemers.

Meld je voor 1 januari a.s. aan en maak kans op een van de vier Amac Giftcard t.w.v. 250 euro!

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws