Nieuws Toerisme

Efteling-directeur over coronaklap: miljoenenverlies en even geen nieuwe attracties

De Efteling zag het aantal bezoekers vorig jaar halveren en moet nu een verlies van 17 miljoen euro incasseren. Dat lukt, maar niet zonder gevolgen. Directeur Fons Jurgens over de veranderingen voor het personeel en de 60 miljoen die niet werden uitgegeven.

Merel van Beers (BD) 22 januari 2021

Efteling ingang corona

De Efteling vlak voor de meest recente lockdown. Foto: ANP

Eigenlijk stond de teller op minus 35 miljoen. Maar dankzij de steun van de overheid en de stichting van de Efteling, tekende het attractiepark vorig jaar onder de streep voor een verlies van 17 miljoen euro. Maar wat betekent dat nou voor een park als de Efteling? Een park dat al 68 jaar bestaat. Dat de laatste jaren winst na winst boekte en steeds maar groter werd.

,,Er zullen geen gedwongen ontslagen vallen, maar grote nieuwe attracties zoals Symbolica en Max en Moritz zitten er voorlopig niet in'', zegt directeur Fons Jurgens in het BD. Alleen noodzakelijke investeringen werden er vorig jaar gedaan, zo'n 20 miljoen. Maar dat hadden er 80 moeten zijn. En ook voor 2021 wordt er hard op de rem getrapt. ,,Bij alle plannen die we hadden hebben we nu twee stappen terug moeten zetten.''

Kamers Eftelinghotel opgeknapt

De nieuwe inclusieve speeltuin Nest komt er wel. De aanleg van dat speelbos begon deze week en zou in de zomer klaar moeten zijn. Daarnaast worden er nu zo'n honderd kamers en badkamers in het Eftelinghotel opgeknapt en zal eind dit jaar het nieuwe restaurant naast de Max en Moritz-achtbaan open gaan. ,,Maar daar houdt het op'', vertelt Jurgens. Meer hoeven bezoekers voor dit jaar niet te verwachten.

Lees ook: Met app Close wil ex-directeur eBay terrassen, stranden en pretparken veilig heropenen

,,En dat betekent dus geen grote nieuwe attractie'', legt Jurgens uit. ,,We doen alleen wat écht moet. Dat hotel moest eigenlijk vorig jaar al opgeknapt worden. En die speeltuin en het nieuwe restaurant staan ook al even op de planning.''

Noodzakelijke uitgaven volgens Jurgens om het park aantrekkelijk te houden. Want stilstaan is nog altijd, ook in coronatijd, geen optie. ,,Sommige mensen denken misschien 'Hoezo een nieuw restaurant?' Maar ook in deze moeilijke fase moeten we als park naar de toekomst blijven kijken.''

Gevolgen voor personeel

Wat betekent dat voor het personeel? Wel een nieuwe speeltuin, maar geen salaris? ,,Iedereen krijgt nog steeds alle contracturen uitbetaald, ook als ze thuis zitten.'' Toch werden er in november wel twintig mensen van de zakelijke evenementenploeg ontslagen. Door corona stond de zalenverhuur volledig stil. ,,Maar een ontslagronde van dat formaat gaat zich op korte termijn niet herhalen'', verzekert Jurgens. ,,Die evenemententak wilden we sowieso afbouwen. Corona versnelde het proces alleen.''

''We hebben moeten communiceren dat voor dit jaar een dertiende maand niet vanzelfsprekend is en we vragen veel meer flexibiliteit van onze werknemer''

Fons Jurgens, directeur Efteling

Efteling Fons Jurgens

Boven: Fons Jurgens beleeft onzekere tijden. (Foto: Ramon Mangold)

De bijna 3.000 medewerkers kunnen dus opgelucht ademhalen? ,,Nou ja, het is nog altijd sturen in de mist. Maar het staat nu niet in het scenario. Wel hebben we moeten communiceren dat voor dit jaar een dertiende maand niet vanzelfsprekend is en we vragen veel meer flexibiliteit van onze werknemers.''

Eftelingpersoneel wordt namelijk gevraagd te helpen in de zorg, zolang het park nog dicht is. Als de deur weer opengaat, zou horecapersoneel bijvoorbeeld ook kunnen werken bij de attracties of de verblijven. Bijscholen van het personeel is dan ook in volle gang. ,,De toekomst blijft onzeker, maar op deze manier proberen we nu medewerkers binnenboord te houden.''

'Efteling kan coronaverlies dragen'

Fons Jurgens ligt er nog wel eens wakker van. ,,We hebben de afgelopen jaren zeker wel winst gemaakt. Maar we hebben ook forse investeringen gedaan. Symbolica in 2017 kostte 35 miljoen. Max en Moritz vorig jaar was 15 miljoen euro. Dat slepen we wel allemaal achter ons aan nu. Ook al hebben we nul bezoekers... we hebben dus nog steeds een enorme afschrijving. En 3.000 medewerkers het jaar rond, kost ook ontzettend veel. We kunnen het verlies dragen, maar we kijken nog steeds wel met angst en beven naar de komende maanden. Een avondklok, die Britse variant. Het maakt het allemaal zo onzeker. Maar op een gegeven moment móeten we echt open.''

Lees ook: Zo stampt deze Brabander wereldwijd themaparken uit de grond

December deed zeer voor de Efteling; de drukste maand in de winterperiode. Nu, in het laagseizoen doet de sluiting iets minder pijn. Corona zorgde dat het aantal bezoekers over het jaar 2020 halveerde. En dat zijn verontrustende cijfers. ,,Want we hebben wel echt zo'n 5 miljoen bezoekers nodig om te kunnen blijven bestaan. Om mee te kunnen doen in Europa en relevant te blijven.''

In gesprek met Mona Keijzer

Jurgens wil daarom wel echt open in april. Om daar wat kracht bij te zetten is een gesprek gepland deze week met staatssecretaris Mona Keijzer (Economische Zaken). ,,Met de burgemeesters en de zes grote dagrecreaties in Nederland gaan we om de tafel om nog maar eens uit te leggen hoe wij ervoor staan. Want die 1 miljoen kunnen we dragen, maar dan we moeten wel echt snel weer open.''

Efteling bezoekers corona eten

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox.

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.