Nieuws Bedrijfsoverdracht

New York Pizza van Philippe Vorst in Noorse handen: nu Duitsland veroveren

New York Pizza komt voor driekwart in handen van het Noorse levensmiddelenconcern Orkla. Wie is Philippe Vorst, medeoprichter van de pizzaketen die nu ook Duitsland wil veroveren?

Remco Andersen (de Volkskrant) 2 juli 2021

Phillippe vorst new york pizza

New York Pizza-medeoprichter Philippe Vorst. Foto: ANP.

Een van de dingen die je niet opvalt aan New York Pizza, is hoe Nederlands het bedrijf is. Het was er gewoon, ineens, eerst in Amsterdam en toen in de rest van Nederland. Gewoon een Amerikaanse pizzaketen die in de meeste plaatsen te vinden is, net als Domino’s Pizza of sinds kort Papa Johns. Alleen is New York Pizza zo New Yorks als een broodje ossenworst.

Beluister hier ons eerdere podcast-interview met Philippe Vorst: Philippe Vorst (ceo New York Pizza): 'Uitbreiden in België en Duitsland'

Het is typerend voor de manier waarop Philippe Vorst (52) zijn bedrijf heeft uitgebreid van een Amsterdams afhaalloket in 1993 tot 233 afhaal- en bezorgrestaurants nu, schrijft de Volkskrant. Een beetje brutaal, op gevoel, met branie. Met reclames vol puberale grapjes die hem meermaals voor de Reclame Code Commissie deden belanden, meestal iets met halfnaakte vrouwen deels bedekt door suggestieve pizza-ingrediënten (zie kader).

,,Die onderbroekenlol, dat is wel een acquired taste", zegt Derk Wynia (52), sinds hun beider jeugd in Amsterdam-Zuid nauw bevriend met Vorst. ,,Zo is hij in het dagelijks leven ook; ook met mij haalde hij vroeger allerlei grappen uit. Dan liet hij iemand bellen als iemand anders om me voor de gek te houden, en dat werd dan opgenomen en gedeeld. Ik kan er nu wel om lachen, maar ik ben er weleens kwaad om geweest."

Waar het precies vandaan komt, is niet helemaal duidelijk. Zijn familie zal het niet geweest zijn, in de keurige Amsterdamse wijk Buitenveldert. Vorsts vader was advocaat, zijn moeder was ondernemer in de kunstwereld en een van zijn oma’s komt uit de diamantairsfamilie Asscher – Vorst is een achterneef van voormalig vicepremier en PvdA-leider Lodewijk Asscher.

''Marketing is mijn passie, en ik zit altijd in een spagaat tussen marketing en ondernemen''

Philippe Vorst, New York Pizza

New York Pizza Keulen

Misschien komt de lolbroekerij voort uit de marketeer in Vorst. Reuring creëren, een opstootje, is iets wat hij misschien nog wel leuker vindt dan het ondernemen zelf, zeggen Wynia en een zakelijk contact van Vorst. Op Vorsts tafel in het Amstelveense hoofdkantoor van New York Pizza ligt het boekje Words that Sell, een naslagwerk met zesduizend commerciële termen en tientallen manieren om die beter te verwoorden.

,,Marketing is mijn passie, en ik zit altijd in een spagaat tussen marketing en ondernemen'', zegt Vorst zelf daarover. Maar: een jaar of twee geleden heeft hij een marketingdirecteur aangesteld en die, zo benadrukt Vorst meermaals, kan het minstens zo goed als hijzelf. Het directieteam leidt inmiddels de voornaamste dagelijkse operaties van het bedrijf, terwijl Vorst meekijkt op wat grotere afstand. Hij krijgt immers genoeg te doen, de komende tijd.

Professionaliseringsslag

De professionaliseringsslag is wellicht de opmars geweest naar de forse uitbreiding die nu voor de deur staat: New York Pizza wil de komende jaren honderden zaken in Duitsland openen. Het kapitaal daarvoor komt deels van het Noorse levensmiddelen- en cosmeticaconglomeraat Orkla, dat deze week bekendmaakte 75 procent van New York Pizza over te nemen. Daarvoor betaalde Orkla zo’n 109 miljoen euro.

Lees ook: Het Nederlandse New York Pizza komt in Noorse handen

In Duitsland, voelt Vorst in zijn onderbuik, daar liggen kansen. Domino’s Pizza, wereldmarktleider met 17.000 restaurants, is in Duitsland – net als in Nederland – de grootste. Maar er is ruimte voor een tweede partij, denkt Vorst. Eerder al probeerde hij met een of twee restaurants de grens over te steken, maar dat werkte destijds niet.

,,Dus vroeg hij mij begin dit jaar: kun jij eens nadenken hoe we een strategie in Duitsland vorm kunnen geven?", zegt jeugdvriend Wynia, die als econoom ervaring heeft met fusies en overnames. ,,Met een team en een externe consultant zijn we naar de cijfers gaan kijken, hebben een model gebouwd, en geconcludeerd: we moeten dat niet zaakje voor zaakje doen, maar in één keer 100 of 150 restaurants neerzetten en vanuit daar organisch verder groeien. Daar is ruimte voor."

,,Het grappige is dat Philippe dat dan allang bedacht heeft, vanuit zijn onderbuik: we moeten ineens 150 restaurants openen. Hij wil alleen nog weten hoe. Hij is wat dat betreft een rasechte ondernemer: impulsief, de conclusie komt vóór de details."

''Met een team en een externe consultant zijn we naar de cijfers gaan kijken, hebben een model gebouwd, en geconcludeerd: we moeten dat niet zaakje voor zaakje doen, maar in één keer 100 of 150 restaurants neerzetten''

Derk Wynia, jeugdvriend en econoom

Philippe Vorst nog minimaal drie jaar bij New York Pizza

Vorst wil niet zeggen hoeveel rijker hij is geworden met de overname door Orkla, maar het is aannemelijk dat hij nooit meer hoeft te werken als hij dat niet wil. Hij blijft echter nog minimaal drie jaar bij New York Pizza, is contractueel vastgelegd, en waarschijnlijk langer. ‘Hij kan niet stilzitten’, zegt Wynia. ,,Het laatste wat hij gaat doen is naar zijn geld zitten staren."

De komende tijd kan de New York Pizza-oprichter zijn spagaat tussen ondernemen en marketing naar hartelust oefenen, met behalve de uitbreiding naar Duitsland ook plannen voor tientallen restaurants in België. Wellicht helpt het dat hij zich naar eigen zeggen heeft aangeleerd op de specialismen van anderen te vertrouwen, zodat hij zich met de grote lijnen bezig kan houden.

Wynia: ,,Vroeger had hij absoluut de neiging om als een kleine dictator het bedrijf te leiden. Maar de laatste vijf, zes jaar heeft hij een enorme ommekeer meegemaakt." Vorsts assistent Ingrid, die halverwege een gesprek met de Volkskrant plots binnenwandelt, beaamt dat, zij het met enige aanmoediging van Vorst. ,,Toen ik hier vijf jaar geleden begon, werd dat gaandeweg beter, jawel."

Of daarmee een einde komt aan de lekkere bloemkolen-grappen, dat blijft nog even de vraag.

Newyorkpizza ceo

Philippe Vorst te gast in De Ondernemer-studio bij New Business Radio. Beluister via DEZE LINK de eerdere podcast met hem.

Mis vanaf nu geen ondernemersnieuws meer, schrijf je in voor onze dagelijkse update. In 2 minuten tijd ben jij weer op de hoogte.

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws