Nieuws Innovatie

Een kijkje in de hypermodernde snoepfabriek van Red Band die wereldwijd exporteert

Het diverse snoepgoed van Red Band en Venco is geliefd in binnen- en buitenland. Veelzeggend zijn de verkooppunten in emigratielanden als Canada, Amerika en Australië. ,,Drop is de smaak van thuis.’'

Ben van den Aarssen (AD) 20 april 2021

Carlo Simons van snoepfabriek Red Band. Foto's: Peter van Trijen.

De pret spat er vanaf tijdens de rondleiding door procesengineer Carlo Simons, zo lezen we in het AD. Niet vreemd. Als jonge gast kwam hij al binnen bij 'de Red Band', zoals de Roosendaalse fabriek in de volksmond nog altijd wordt genoemd. ,,Ik ben begonnen als storingsmonteur.’'

Later werkte Simons ook enige tijd bij Lonka, het zusterbedrijf van Red Band, dat eveneens deel uitmaakt van de Zweedse multinational Cloetta. Bij Red Band is hij verantwoordelijk voor de prestaties van de machines en het hele productieproces in de fabriek die al sinds 1928 aan de Spoorstraat in Roosendaal gevestigd is. Achter de muren van het industriële monument gaat een hypermodern bedrijf schuil.

''We hebben vele duurzame dienstverbanden: verbintenissen van veertig jaar zijn hier geen uitzondering''

Carlo Simons, procesengineer Red Band

Groeiende vraag naar suikervrije snoep

Op dit moment wordt er bijvoorbeeld volop geïnvesteerd in nieuwe droogkasten. Pallets met versgegoten gietbakken vol snoepgoed worden in die kasten neergezet, waarna een speciaal afgestemd droogprogramma in werking treedt. Voor elk product is de droogtijd anders. ,,Het varieert van 24 tot 80 uur.’'

Het begon destijds allemaal met zuurtjes, pepermunt, dragees en drop. Mettertijd groeide het assortiment en nog steeds komen er nieuwe variëteiten bij. Bij Cloetta Roosendaal, met naast Red Band ook Venco als bekend merk, wordt ingespeeld op de groeiende vraag naar minder suiker of zelfs suikervrije snoep. Er is snoepgoed waarin geen enkel dierlijk bestanddeel zit, zodat ook vegetariërs zonder schuldgevoel lekker kunnen snoepen.

Zeven vrachtwagens snoep per dag

Mooie verhalen kan Simons vertellen over alle technische details die horen bij het produceren van zoete en zure snoepmixen, pretsleutels, schatkistjes en smullers. Over de honingraatjes, de persoonlijke favoriet van de bezoeker. ,,Er zit anijs in, blokdroppoeder, honing en karamel.’' Indrukwekkende getallen komen voorbij, op de expeditieafdeling bijvoorbeeld waar pallets met verpakt product worden verzameld. ,,Per dag vullen we 150 pallets. Dat zijn zeven vrachtwagens vol”, zegt Simons.

Hij is overduidelijk trots op het bedrijf. Zo is het door de tijd heen altijd geweest. Red Band, dat was meer dan een fabriek. Het bedrijf zorgde ook voor behuizing van werknemers en regelde scholing. Wat de directie er voor terugkreeg: loyaliteit van de werknemers. En dat is nog steeds zo, legt Simons uit. ,,We hebben vele duurzame dienstverbanden. Verbintenissen van veertig jaar zijn hier geen uitzondering.’'

Verkooppunten in emigratielanden als VS en Australië

De producten van Red Band en Venco vinden vooral hun weg naar de binnenlandse markt. Maar ook Zweden, Finland, Duitsland en België behoren tot de belangrijke afzetgebieden. Veelzeggend is dat er verkooppunten zijn in emigratielanden als Canada, Amerika en Australië. ,,Drop is de smaak van thuis.’'

''Hier zijn we voortdurend bezig met het aanpassen van recepturen en verbeteren van onze processen''

Carlo Simons, procesengineer Red Band

De wandeling door de fabriek is in elk opzicht leerzaam. Op de comprimee-afdeling wordt poederdeeg door twee stempels samengeperst tot tablet. ,,Onze pillenfabriek’', noemt Simons het. ,,Hier maken we circa 250.000 snoepjes per uur.’'

Kleine proeffabriek en laboratorium Venco en Red Band

Of neem de dragee-afdeling waar de basisoplossing van suiker en water vanuit de kokerij op de snoepjes wordt gespoten. Er komt een spuitlans aan te pas die zorgt voor de juiste verdeling over alle snoepjes. Daarna begint het droogproces, waarbij vochtige lucht wordt afgezogen. ,,Zodat het suikerlaagje achterblijft op het snoepje.’' De drageertrommels zijn indrukwekkend en geven het product een extra fijne suikerlaag en kleur. ,,In zo’n trommel gaat ongeveer 850 kilo snoep.’' Verder gaat het, langs een rollenpakker en natuurlijk mogen we de gietafdeling niet vergeten. ,,Per dag worden er wel negen miljoen dropjes op een gietlijn gemaakt.’'

Op de negen lijnen tellende inpakafdeling vallen de verschillende inpaksoorten op, van puntzak en stazak tot rol. Ergens onderweg vielen enorme aantallen winegums vanuit stortkokers op de band. Aan het einde van de rondleiding staat een ruimte voor een kleine proeffabriek, met laboratorium. Voor Red Band en Venco is het een cruciale ruimte. ,,Hier zijn we voortdurend bezig met het aanpassen van recepturen en verbeteren van onze processen.’’

Lees ook: Fruitfunk maakt snoepen verantwoord: ‘Gezond snoepen kan heel lekker zijn’

Schrijf je in voor de dagelijkse nieuwsbrief voor ondernemers, in 2 minuten tijd ben je weer helemaal bij.

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws