Nieuws Innovatie

Student Company van het Jaar met een fel flikkerend lampje om fiets terug te vinden

Waar had je je fiets ook alweer neergezet? Luuk Toonstra had zijn sleutel weleens drie keer achter elkaar in een verkeerde fiets gedaan en bedacht met Youri van Vilsteren (21) en Gijs Koopmans (23) een oplossing voor dat probleem: de ‘flitsbel’. Grote bedrijven melden zich nu om samen te werken met de Student Company van het Jaar.

Ezra Hakze 5 augustus 2020

Flitsbel led verlichting groningen fiets innovatie student company

Youri van Vilsteren (op de fiets met flitsbel), Luuk Toonstra en Gijs Koopmans. Foto Flitsbel.

Het is iedereen weleens overkomen: na een afspraak wil je je fiets ophalen bij de openbare stalling, maar ineens weet je niet meer waar je die had neergezet. ,,Zeker als je een deelfiets gebruikt is dat een probleem,’’ zegt mede-oprichter van Flitsbel Luuk Toonstra. ,,Ik woon in Groningen en daar heb je heel veel Swapfietsen, die tegenwoordig allemaal grijs zijn. Ik heb mijn sleutel weleens drie keer achter elkaar in de verkeerde fiets gedaan.’’

Luuk Toonstra studeert aan de Hanzehogeschool in Groningen en deed via zijn opleiding mee aan het ondernemerschapsprogramma Student Company van het Jaar van de stichting Jong Ondernemen.

"Het leek ons iets waar een grote markt voor is. Daarom zijn we meteen op zoek gegaan naar partners."

Luuk Toonstra, oprichter Flitsbel

Toen hij en zijn studiegenoten de opdracht kregen een probleem op te lossen waar ze zelf vaak tegen aanliepen, hoefden ze niet lang na te denken. Ze bedachten een fietsbel met ledverlichting die door middel van een sleutel op honderd meter afstand te bedienen is. Door het fel flikkerend lampje kun je je fiets dan van verre zien staan.

Jury onder de indruk van ondernemerschap

,,Het leek ons iets waar een grote markt voor is. Daarom zijn we meteen op zoek gegaan naar partners. We hadden voor het winnen van de prijs ook al afspraken met een Nederlandse fabrikant van fietsbellen. Ik denk dat we hierdoor opvielen bij de jury van de Student Company van het Jaarverkiezing.’’ Die was inderdaad onder de indruk van het ondernemerschap achter Flitsbel, zo bleek uit het juryrapport bij de online uitreiking op 15 juni, die werd georganiseerd door stichting Jong Ondernemen.

Sinds het winnen van de prijs heeft Flitsbel niet te klagen over aandacht. ,,Meteen de volgende ochtend werden we gebeld door een aantal kranten en we zijn inmiddels ook in de uitzending van RTV Noord en op Qmusic geweest. Ook werden we al benaderd door meerdere bedrijven die interesse hebben in een samenwerking, waaronder bedrijven die zich bezighouden met sharing bikes en fietsaccessoires. Daar zit ook een aantal grote namen tussen.’’

'Hopelijk over een jaar 5000 bellen verkocht'

Toonstra en zijn studiegenoten maken van deze ongewone zomervakantie gebruik om nog verder te bouwen aan hun onderneming. ,,We willen nu kijken met welke partners we samen kunnen werken en verschillende samples van de Flitsbel laten produceren. We kijken ook naar andere producten en denken na over een tweede versie, die geluid kan maken en werkt met bluetooth. We zijn bovendien op zoek naar meer partners. Hopelijk liggen we over een jaar dan overal in de winkels en hebben we in ieder geval 5000 bellen verkocht.’’

Hieronder kun je luisteren naar het interview (podcast) met Youri van Vilsteren, een van de bedenkers van Flitsbel:

Flitsbel led verlichting groningen fiets innovatie student company2

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox.

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.