Nieuws Dienstverlening

Deze Apeldoornse ondernemer verkoopt al jaren - met moeite - vrouwenurinoirs

Ineens heeft Nederland een plasprobleem. Waar kan je als fatsoenlijke vrouw je kleine boodschap kwijt, als je buiten in de stad bent, tijdens een avondje stappen? Bijna nergens! Apeldoorner Marco Schimmel zag de nood jaren geleden al en vertelt erover bij De Stentor.

Gerald Meijer | Foto: Rob Voss 22 september 2017

Marco schimmel vrouwenurinoir Apeldoorn

Apeldoorn behoort bij de top 10 van de ‘toiletvriendelijkste’ gemeenten van Nederland. Zwolle niet. Die staat op plek 50 van de 50 grootste gemeenten in het land, in een onderzoek dat de Maagleverdarmstichting liet doen. ,,Er zijn veel te weinig openbare toiletten in het land’’, meldt de stichting op haar website. ,,Daar hebben buikpatiënten last van.’’ Die hebben geen cafébezoek nodig om heel erg te moeten.

Kruistocht

Amsterdam staat trouwens op 1 in dat onderzoek. Toch ligt de hoofdstad onder vuur, want voor vrouwen zijn er vrijwel geen publieke plasplaatsen. Sinds Geerte Piening haar kruistocht begon tegen de wildplasboete die ze kreeg in Amsterdam (90 euro, want de rechter vindt dat vrouwen bij hoge nood ook op een urinoir kunnen plassen), lijkt het besef te groeien in Nederland dat ook vrouwen soms hoognodig moeten.

Apeldoorner Marco Schimmel verkondigt die boodschap al een paar jaar. Hij levert en plaatst openbare toiletten. Maar van de ongeveer 150 openbare urinoirs die hij plaatste in Nederland is er nog geen handvol ook geschikt voor vrouwen. Eentje staat in Amsterdam. Een druppel op de gloeiende plaat, weet de Apeldoorner.

Lift

Schimmel is bedenker van de Urilift. Een openbaar toilet dat ’s nachts zijn werk bovengronds doet en overdag verzonken is in de grond. Hij levert ze sinds 2000, er staan er nu zo’n 150 in het land. Maar: alleen voor mannen. Een paar jaar geleden bedacht Schimmel er speciaal eentje voor vrouwen, maar daar was geen vraag naar. Sinds vorig jaar levert hij de ‘combi’, een Urilift voor zowel mannen als vrouwen. Mannen plassen aan de buitenkant, vrouwen - afgeschermd - aan de binnenkant. Daar is dankzij Geerte Piening ineens belangstelling voor. Schimmel wordt overspoeld met telefoontjes. ,,Ook van gemeenten die een ‘gewone’ wilden, maar nu ineens overwegen om een combi aan te schaffen.’’

Gehurkt

Hij deed er zestien maanden over om die Combi-Urilift’ te ontwerpen. ,,Hij heeft in de grond een diepte van 1.30 meter, maar is bovengronds groter.’’ Hij vouwt zichzelf als het ware uit. ,,Speciaal voor vrouwen moest ik een in- en uitschuifbare deur bedenken.’’ Vrouwen plassen gehurkt en willen dat graag ongezien doen. ,,Het was niet makkelijk, maar het is gelukt.’’

Gouden handel dus voor Schimmel, al die aandacht voor plassende vrouwen? ,,Het is niet zo dat we ineens 100 van dit type verkopen nu. We zijn zuinig met openbare toiletten in ons land. In bijvoorbeeld Engeland en Duitsland is het openbaar sanitair veel meer in de cultuur verweven. Maar ik ben blij met deze bewustwording. Ik roep het al jaren.’’

Stank

Het is vreemd als niemand zich afvraagt of een heringericht plein prullenbakken moet krijgen, vindt de Apeldoorner. ,,Bij de gedachte aan een openbaar toilet beginnen mensen te roepen over stank. Stinkt een prullenbak dan per se niet? Bovendien: de Urilift stinkt niet. Die is zelfspoelend en zelfreinigend.’’

Goedkoper

Bouwers van apps voor mobiele telefoons zagen dat een handig overzicht van publieke toiletten hoog nodig was. Zo is er HogeNood. Die app laat niet alleen zien welk toilet er in de buurt is, maar ook wat het wc-bezoek kost. In alle gevallen is het goedkoper dan een boete voor wildplassen.

Speciaal voor vrouwen moest ik een in- en uitschuifbare deur bedenken.

Marco Schimmel, Urilift