Nieuws Actueel

'Valkenswaard is niet aan toe aan vooruitgang'

Judith de Roy 12 januari 2016

Annemieke Verstappen1065

Annemieke Verstappen is te voortvarend voor veel winkeliers in Valkenswaard. Het bestuur zoekt een opvolger, meldt het Eindhovens Dagblad.Annemieke Verstappen, centrummanager in Valkenswaard, stapt per 1 maart op omdat ze te weinig draagvlak onder de winkeliers heeft. Verstappen: "Ik wil vooruit, maar Valkenswaard is daar niet aan toe."Peter Moezelaar, secretaris en penningmeester van het Centrummanagement, zegt dat een belangrijke reden voor de breuk is dat Verstappen te snel veranderingen wil realiseren. "Mensen moeten daarin mee kunnen."Verstappen is sinds half september 2014 parttime aan de slag in Valkenswaard. Ze liep naar eigen zeggen vooral tegen een muur aan in haar wil om winkeliers te overtuigen te gaan werken volgens het 'nieuwe winkelen' (combinatie van offline en online). "Ik probeer winkeliers zo ver te krijgen dat ze in hun bedrijfsvoering ook onlinemiddelen inzetten. Valkenswaard loopt in dat onlineverhaal écht achter. Daarin moet iets gebeuren." Volgens Verstappen blijkt dat een aantal ondernemers dat echt lastig vindt. "Ze snappen de kracht van social media niet, of ik kreeg dat niet goed uitgelegd."Volgens de vertrekkend centrummanager vindt een aantal winkeliers 'socializen' belangrijker dan innoveren. Daarnaast merkte ze dat haar karakter niet helemaal past bij hetgeen veel ondernemers willen. "Ik ben redelijk rechtstreeks. Dat vindt men hier overrompelend." Aan de andere kant stoort het haar dat winkeliers het niet zeggen als er wat speelt. "Je weet hier nooit wie je meekrijgt."Ze noemt zichzelf iemand die winkeliers confronteert. Ze denkt dat haar opvolger meer een 'masseur' moet zijn. Verstappen zegt dat ze graag in Valkenswaard was doorgegaan als ze meer draagvlak had gehad. "Valkenswaard heeft veel potentie. Er zijn veel evenementen, er gebeurt altijd wat en de sociale cohesie is groot hier." Volgens Moezelaar stopt het bestuur de samenwerking met Verstappen ook omdat ze een ander type manager nodig hebben. "Veel winkeliers hier zijn traditioneel. En ze vormen geen eenheid. Het zijn heel veel eilandjes. Dat blijkt bijvoorbeeld bij gesprekken over aanpassing van de winkeltijden. Daarom zoeken we een nieuwe centrumamnager die een echte bruggenbouwer is." Hij benadrukt dat Verstappen goed aan de slag is geweest met bijvoorbeeld de site, het 'nieuwe winkelen' en de leegstand.