Nieuws Actueel

Landbouwer maakt van zonnebloemen vogelvoer voor hele land

Het doet zuidelijk aan. Zo is het ook bedoeld, de teelt van zonnebloemen in de polder bij Ossenisse. Landbouwer Gerard Mangnus begon er een jaar of vijf geleden mee. 'We zien wel hoe lang we ermee doorgaan'.

Foto: Ronald den Dekker 4 augustus 2016

Zonnebloemen teelt voor vogelvoer Ronald den Dekker

Het blijft een prachtig gezicht aan de Hooglandsedijk bij Ossenisse. Een veld zonnebloemen staat volop in bloei. De grote bloemkoppen staan allemaal richting de zon gekeerd, alsof ze willen zeggen 'kom maar op met dat licht'. Maar helaas, het regent woensdag.LiefhebberijGerard Mangnus maakt zich geen zorgen. Het zal wel goed komen, denkt de akkerbouwer. "Zeeland is klimatologisch niet zo'n goed gebied voor de teelt van zonnebloemen", weet hij inmiddels op basis van zo'n vijf jaar ervaring. "Je moet daarvoor toch zuidelijker zitten. In het zuidelijke deel van Frankrijk is de teelt dan ook veel groter." Dat is al heel lang zo, denk maar aan de schilderijen die Vincent van Gogh eind negentiende eeuw maakte in Arles.FrankrijkIn Zuid-Frankrijk worden zonnebloemen op grote schaal geteeld. De pitten van de bloemen worden er gebruikt om zonnebloemolie uit te persen. Mangnus heeft zijn inspiratie voor zijn - zoals hij zegt - 'liefhebberij' ook uit Frankrijk gehaald. Zijn zwager Geert Schalken werkte in zijn jonge jaren bij Franse boeren en maakte Mangnus warm voor de zonnebloemteelt. "Het is een leuk gezicht, zo'n veld zonnebloemen. En de teelt past redelijk goed in mijn bouwplan, de wisseling van teelten, ook al gaat het maar om een hectare."OnkruidDe hobby vraagt wel wat extra werk. Bestrijdingsmiddelen die in Frankrijk zijn toegestaan om onkruid en schimmelziektes in de zonnebloemen te bestrijden, zijn in Nederland verboden. "Als de bloemen nog niet zo groot zijn, halen we het onkruid met de hand weg", vertelt Mangnus. Over schimmelziektes hoeft hij zich niet druk te maken. "Die zitten er gelukkig niet in en dat willen we graag zo houden."OogstDe oogst vindt eind september, begin oktober plaats. Omdat het hier niet zo warm is, blijven de stengels groener en harder dan in Zuid-Frankrijk. Dat maakt het dorsen met de combine lastiger. Mangnus: "Dat komt door het verschil in klimaat, daarom zal deze teelt in Zeeland ook nooit een grote vlucht nemen."Na de oogst droogt Mangnus de pitten eerst in zijn schuur. Ze gaan vervolgens in zakken van vijftien kilo. "Ik verkoop ze als wintervogelvoer, aan huis, maar ik lever ze ook via de post door heel Nederland." Het gaat niet om grote hoeveelheden. De éne hectare levert 1500 tot 2000 kilo op; dus niet meer dan honderd à honderddertig zakken. "Ik vind het nog leuk na vijf jaar, maar ik garandeer niet dat ik dit blijf doen. We zien wel. Zo'n veld trekt veel bekijks. Dat is ook mooi."