Nieuws Actueel

'Ontoelaatbare' relatie kost topman Booking.com de kop

De topman van de Amsterdamse hotelkamergigant Booking.com heeft op het hoofdkantoor van Booking.com in Amsterdam een 'ontoelaatbare' relatie aangeknoopt met een medewerker. Huston wordt opgevolgd door de Nederlandse Gillian Tans.

Herman Stil 29 april 2016

Topman Booking ontslagen

Huston was sinds 2013 ook topman van de eigenaar van Booking.com, het Amerikaanse Priceline Group. Volgens de officiele verklaring van Priceline heeft Huston zichzelf teruggetrokken nadat de relatie met een medewerker 'die niet direct onder zijn supervisie stond' uitkwam. Een onafhankelijk onderzoek toonde aan dat hij daarbij 'tegenstrijdig aan de gedragscode' voor toplui bij het bedrijf heeft gehandeld en 'activiteiten heeft ontplooid die in tegenspraak zijn met wat van managers verwacht mag worden'.BonussenDe 50-jarige Huston zegt nu de relatie te betreuren. Geen van de partijen wil verder ingaan op de zaak, maar uit documenten die Priceline heeft moeten indienen bij de Amerikaanse beursautoriteiten blijkt dat hij geen vertrekpremie krijgt en een deel van zijn bonussen, ruim 15 miljoen dollar, zal mislopen. Volgens zijn ontslagaanzegging mag hij geen rechtszaken tegen het bedrijf aanspannen, blijft zijn non-concurrentiebeding overeind en moet hij zijn laptop en mobiel inleveren. Wel wordt zijn verhuizing van Amsterdam naar de VS en fiscaal advies door het bedrijf betaald.Huston stapte vijf jaar geleden over van Microsoft naar Priceline en was in 2014 de architect van de 2,6 miljard dollar kostende overname van de Amerikaanse restaurantboeker Open Table en, vorig jaar, het nemen van een 750 miljoen dollar kostend belang in het Chinese Ctrip.PricelineHuston wordt bij Priceline, met een beurswaarde van 68 miljard dollar het grootste beursgenoteerde reisbedrijf ter wereld, tijdelijk vervangen door president-commissaris Jeffery Boyd, tot er een nieuwe topman is gevonden.Booking.com is veruit het grootste en meest lucratieve onderdeel van Priceline. Van de 8,4 miljard dollar omzet in 2014 is 5,5 miljard afkomstig uit Amsterdam. Bij het bedrijf werken 8000 mensen waarvan ruim 2000 in de hoofdstad. Gillian TansPriceline kocht Booking.com in 2005 voor 133 miljoen dollar van de oprichters. Het moederbedrijf is ook onder eigen naam en met reissite Kayak in de VS actief. Het bedrijf is formeel in Amerika gevestigd, maar wordt bestuurd vanuit Amsterdam. Gillian Tans (44) werkt sinds 2002 bij Booking.com, dat naast zijn hoofdkantoor op het Rembrandtplein nog vijf vestigingen in Amsterdam heeft. Tot nu was ze de operationeel driecteur van de grootste hotelboekingssite ter wereld.