Nieuws Retail

&Meer: wandborden, design, vintage en nog veel, veel meer

Samen met haar moeder struinde ondernemer Serin Gokhan altijd al rommelmarkten en beurzen af op zoek naar de mooiste interieuritems en borden. Op een gegeven moment werd de collectie en vraag naar wandborden echter wel erg groot en besloot de Winkelier van het Jaar in de categorie Wonen haar spullen, via een webshop en sinds vorig najaar ook in een fysieke winkel, te verkopen. Met groot succes.

Bart Remmers/Fotografie: Ruud Voest 30 augustus 2019

Serin Gokhan Meer Utrecht Winkelier Retail

Vroeg in oktober 2018 opende Serin Gokhan de deuren van &Meer in Utrecht. Driekwart jaar later mag de ondernemer zich Winkelier van het Jaar in de categorie Wonen noemen. Het kan dus erg snel gaan, zo blijkt.

,,Het is een enorme eer. Ik heb sinds tien jaar een webshop. Daardoor heb ik een behoorlijke klantenkring opgebouwd. De winkel is te vinden aan de Amsterdamsestraatweg. Het ligt een eindje van het centrum af, maar ik woon in deze buurt en wist dat een winkel als &Meer er nog ontbrak. Voor mij was het now or never. Ik heb mijn baan opgezegd en ben mij fulltime bezig gaan houden met de winkel, zowel online als fysiek.’’

Markten in Lille, België en Duitsland

Gokhan verkoopt ook vintage spullen waarvoor ze nog steeds regelmatig rommelmarkten en beurzen bezoekt. ,,Markten in Lille, België en Duitsland. Ik heb nu wel wat minder tijd dan voorheen omdat ik een winkel te runnen heb, maar ik kan nog steeds ontzettend genieten van het inkopen. Of ik een bepaalde stijl heb? Goede vraag. Nee, ik koop eigenlijk alles wat ik leuk vind. Soms is iets niet mijn smaak , maar weet ik dat er veel vraag naar is. Overigens houd ik goed in de gaten wat er wordt verkocht op Marktplaats en Catawiki (een veilingsite, red.) en lees ik veel blogs. Op die manier weet je wat er populair is bij de klant.’’

Die klanten komen uit alle hoeken van het land naar Utrecht om samen met Gokhan te kijken welke wandborden het beste in hun huis passen. ,,Mensen komen specifiek voor advies voor de borden en de bordenhangers, maar ze gaan regelmatig met andere spullen naar huis. Ook oudere mensen komen graag naar de winkel. Ze zijn weinig actief op internet en zien de borden liever hier zodat ze gemakkelijker een keuze kunnen maken.''

,,Ik hoor vaak dat ze hier herinneringen kunnen ophalen van vroeger en ze een warm gevoel krijgen. De klanten nemen ook foto’s van huis mee en aan de hand daarvan beslissen we samen wat de beste keus is. Het mooie van deze winkel is dat je rustig de tijd kunt nemen om mensen te helpen. Advies op maat.’’

Tassen en robotjes maken

Je kunt bij &Meer terecht voor wandborden en andere woonaccessoires, maar er is meer te doen. Zo organiseert Gokhan workshops waar kinderen borden kunnen beschilderen of tassen en robotjes maken. ,,Ook volwassenen volgen creatieve workshops in bijvoorbeeld porselein bewerken, macramé en punchneedling. ,,En in samenwerking met de Voedselbank geef ik elke maand een kinderfeestje weg. Door die activiteiten komen er steeds weer mensen in je winkel die dat normaal misschien niet snel zouden doen. Je creëert mond-tot-mondreclame.’’

Genoeg kansen

Zit er wellicht een tweede filiaal van &Meer in de pijplijn? Gokhan: ,,Ik zie altijd mogelijkheden voor buurten waar nog niets is, net wat verder van het centrum af. Kansen zijn er genoeg. Toch wil ik mijn focus behouden en dat wordt moeilijker met twee of meerdere winkels. Er zitten risico’s aan, meer zorgen, maar ik zou het wel leuk vinden. Ik heb altijd weer een nieuw doel of project nodig. Ik sluit niets uit. Maar ik zit hier nog geen jaar, ik heb geen haast.’’

Grootste consumentenverkiezing van Nederland

Het Winkelier van het Jaar-concept omvat de grootste consumentenverkiezing van Nederland voor lokale winkeliers. Consumenten konden stemmen op de beste winkelier in hun gemeente. Wanneer een winkelier als beste wordt beoordeeld en voldoende stemmen krijgt in een van de dertien categorieën, mag deze zich een jaar lang de beste winkelier van zijn gemeente noemen. De Winkelier van het Jaar-verkiezing is een gezamenlijk initiatief van Reclamefolder.nl en Vote Company.

in samenwerking met de Voedselbank geef ik elke maand een kinderfeestje weg

Serin Gokhan, &Meer