Nieuws Retail

Retail-expert over eventuele staatssteun HEMA: 'Steun overheid is onethisch'

Het is geen nieuws: het gaat niet goed met HEMA. Zo slecht zelfs dat de overheid overweegt de warenhuisketen staatssteun te geven. De schuld van meer dan 750 miljoen euro is al jaren te hoog. Maar is de steun vanuit Den Haag wenselijk in deze tijden van crisis en een recessie die hard aan de deur staat te kloppen? Retailexpert Cor Molenaar: ,,Ik kan geen enkele reden bedenken waarom de overheid HEMA zou moeten helpen.''

Bart Remmers 5 juni 2020

HEMA steun staat crisis retail

Een filiaal van HEMA in het centrum van Rotterdam. Foto: Robin Utrecht/ANP

De overheid zit aan tafel bij de gesprekken over de redding van HEMA. Het ministerie van Economische Zaken en Klimaat heeft enkele weken geleden zakenbank Lazard ingehuurd om te onderzoeken welke rol het kan spelen bij het door schulden overladen winkelbedrijf, bijvoorbeeld in de vorm van garanties op leningen. Dat bevestigen meerdere bronnen tegenover het FD. ,,Den Haag houdt de situatie rond Hema al maanden scherp in de gaten omdat het een grote werkgever is", zegt een betrokkene op voorwaarde van anonimiteit. Daarnaast speelt volgens de betrokkene niet alleen het personeel (9500 medewerkers) een rol, ook de leefbaarheid van de steden zou van belang zijn.

Eigenaar HEMA vroeg eerder om coulance

De eigenaar van HEMA, investeringsmaatschappij Ramphastos, vroeg schuldeisers van de winkelketen begin april nog genoegen te nemen met minder dan het openstaande schuldbedrag. In ruil daarvoor wilde het investeringsfonds van miljardair Marcel Boekhoorn zelf vers kapitaal steken in het bedrijf.

De oer-Hollandse keten heeft zware klappen door de pandemie gekregen. Vestigingen buiten Nederland, waaronder die in België en Frankrijk, zijn op last van de overheid lange tijd gesloten geweest.

''Ik kan geen enkele reden bedenken waarom de overheid HEMA zou moeten helpen. Kijk naar al die mkb-ondernemers die een gezin en een hypotheek hebben, die worden niet gered''

Cor Molenaar, retailexpert

Retailexpert Cor Molenaar is resoluut over de eventuele staatssteun voor de winkelketen. ,,Ik ben er honderd procent op tegen. Het is onzin wanneer er wordt gezegd dat HEMA een klap heeft gekregen door de coronacrisis. Het bedrijf lag al op sterven voordat de crisis losbarstte’’, zegt Molenaar.

,,Daarnaast heeft er een private equity-partij achter HEMA gezeten (Lion Capital, red.) dat de schulden heeft opgeklopt. Die schuld is destijds naar de aandeelhouders van de private equity-partij gevloeid. De overheid heeft toen niets gedaan om het tegen te houden. Dat is punt twee. Punt drie: er zit een miljardair (Marcel Boekhoorn, red.) achter HEMA die bij de overname heeft gezegd dat hij de schulden ging verlagen en het bedrijf weer gezond zou maken. Wanneer je nu het net op zou halen, zal je zien dat Boekhoorn amper geld in HEMA heeft gestopt. En dan nu die smoes om staatssteun aan te vragen. Dat gaat er bij mij niet in.’’

‘Vergelijk HEMA niet met KLM’

Molenaar: ,,Je kunt HEMA niet vergelijken met KLM. Dat laatste bedrijf heeft een kritische functie voor Nederland. Niet alleen vanwege de werkgelegenheid, ook vanwege de hub-functie wereldwijd. Dat geldt totaal niet voor HEMA. Ik vergelijk het liever met V&D. Ontzettend jammer dat V&D is omgevallen, zeker voor de werknemers. Maar die mensen kun je omscholen voor een baan in de zorg of het onderwijs.’’

De retailexpert vraagt zich hardop af hoe realistisch de staatssteun zou zijn. ,,Ik vraag jou: heb jij duizend euro over om de HEMA te redden? Stel die vraag aan alle Nederlanders. Ik garandeer je: bijna iedereen zegt ‘nee’. Maar wanneer de overheid geld in HEMA stopt, verdwijnt het wel uit jouw loonzakje. De steun wordt uiteindelijk afgetrokken van ons nettoloon. Sorry, maar hier krijg je de handen echt niet voor op elkaar.’’

Geen faillissement

,,Kijk naar al die mkb-ondernemers die een gezin en een hypotheek hebben, die worden niet gered. Een miljardair die de zaak met veel bombarie overneemt wel? Daar heb ik een groot probleem mee. En ik ben niet de enige.’’

Overigens denkt Molenaar niet dat HEMA failliet zal gaan wanneer er geen steun vanuit de overheid komt, de angst voor een legere winkelstraat is volgens hem dan ook niet reëel ,,Ik denk eerder dat de schulden worden gesaneerd, Boekhoorn er alsnog veel geld insteekt of een andere partij voor een overname om de hoek komt kijken. We gaan het zien. Maar alsjeblieft geen staatssteun. Dat is niet ethisch. Het voelt verkeerd. Daarnaast: is het de taak van de overheid om de winkelstraat gevuld te houden? Volgens mij niet"

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox.

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.