Nieuws Actueel

Nederlandse ondernemers willen duurzame robots ontwikkelen

Een twee man hoog stalen gevaarte vult de kleine loods in ’s-Heer Abtskerke. Boven schuiven blokken geperste vis over de lopende band. Er klinkt een licht gesis als een robotarm vliegensvlug de diepgevroren kabeljauw in bakjes naast de band deponeert. Maar dan stopt de arm abrupt. De vis blijft aan de grijper plakken.

Frank Balkenende 28 november 2016

Bastiaan Krijger Annemarie Vermue KV Techniek

,,We zijn er voor 95 procent, alleen die laatste 5 procent moeten we nog fijnslijpen. Om te zien waar het hapert, bekijken we in slow motion beelden van het detectieproces. Vaak staat dan een camera verkeerd afgesteld. Dat kan om een millimeter gaan. Het luistert nauw, maar als het werkt, werkt het fantastisch en kan deze robotgrijper naar de klant.’’

We zijn in huis bij KV Techniek, een specialist in robotautomatisering voor de voedselindustrie, de metaal- en de petrochemische industrie. Robotarmen worden onder meer ingezet om te palletiseren. Het vier jaar oude en snelgroeiende bedrijf in ’s-Heer Abtskerke krijgt 90.000 euro (en ruim 39.000 euro voor partner Farm Pack BV) uit de MIT Zuid-regeling, een subsidiepot om innovatie in het midden- en kleinbedrijf aan te jagen. MIT Zuid dekt een deel van de kosten voor onderzoek naar en ontwikkeling van nieuwe producten. De eigenaren van KV Techniek, Bastiaan Krijger en zijn partner Annemarie Vermue, willen het geld gebruiken om een universele, duurzame en CO2-arme robotlijn te ontwikkelen.

Als je het bedrijfspandje in de polder ten zuiden van Goes ziet, vermoed je eerder een landbouwmechanisatiebedrijf. Dat is schone schijn, want binnen lijkt het op een techlab. Jonge gasten zijn in de weer met robotarmen. Een deel van het team zit achter de computer om onderdelen te ontwerpen, te tekenen en te programmeren. Acht man heeft KV Techniek op de loonlijst. Vier jaar terug maakte werktuigbouwkundige Bastiaan van zijn bedrijfje een heuse BV, nadat hij de nodige technische ervaring had opgedaan in een kaasfabriek. ,,Dat was een goede leerschool. De kennis die ik daar op heb gedaan, is goud waard geweest.’’

Want anders had hij in 2012 nooit zomaar zes gebruikte robots van de Opel-fabriek in Antwerpen gekocht. ,,Ik zag mogelijkheden, ben eens gaan bellen. Binnen een maand verkocht ik een palletiseerlijn aan een papierfabriek in Friesland. Toen die draaide, verkocht ik binnen twee weken nog een lijn. Dan ben je los. We kopen robots uit Japan waaraan we een zelfontworpen tool koppelen. Er komt veel digitale techniek bij kijken. Camera’s en sensoren. Het luistert allemaal nauw, want in de fabriek moet het feilloos werken. Inmiddels hebben we klanten in Nederland, België, Engeland en Duitsland. Dat gaat van de modernste kippenslachterij van Europa tot een hoefijzerfabriek in Zeeuws-Vlaanderen. ’’ Het gaat hard, zegt Bastiaan. Het bedrijf werkt aan een fruitsorteerlijn, een steenpakker en een robot die eierpoeder palletiseert. Ook wil het bedrijf zijn robots duurzamer maken. En gaat het verhuizen naar bedrijventerrein Poel II in Goes. ,,We verwachten binnen vijf jaar naar twintig medewerkers te groeien.’’