Aangeboden door Essent

Branded Content Duurzaamheid

Ondernemen met een visie op de toekomst: duurzaam en hip

Wie even niet heeft opgelet staat verbaasd te kijken. Ineens waren ze er; muisstil, hightech en met hun robuuste carrosserie de nieuwe bezienswaardigheid van het fietspad. De elektrische fatbike heeft de straten van Amsterdam veroverd. Ondernemer Alexander Sijpkens wist daar wel raad mee. Hij liet de consultancywereld achter zich en stortte zich in 2015 volledig op de duurzame e-bike business.

Lisa Hartog 28 april 2022

Alexander Sijpkens

Alexander Sijpkens was te gast in de Ondernemer radioshow bij New Business Radio. Kijk en luister hieronder terug hoe hij reageert op de uitkomst van de ondernemerspoll over de kansen om te verduurzamen en de vraag wat voor ondernemers de belangrijkste redenen zijn om te verduurzamen. De praktische tips waarom hij vraagt? Essent heeft voor elke situatie een praktische oplossing.

Vier jaar geleden was hij nog ‘the new kid on the block’ met zijn duurzame e-fatbikes, maar tegenwoordig heeft hij heel wat concurrentie te duchten. ,,Mensen zijn heel enthousiast over het product, omdat het zo contrasteert met het imago dat de e-bike vroeger had,’’ vertelt Sijpkens terwijl hij tegen de deurpost van zijn zaak leunt. Cool Electric heet zijn shop – of liever gezegd showroom – en is gevestigd in een antiek pand in het hart van Amsterdam. In de etalage fonkelt een metallic groene fatbike het winkelende publiek tegemoet.

In de stijlvol ingerichte zaak klinkt zachte deep house, chillen bike-liefhebbers op een van de Chesterfields en krijg je met een beetje mazzel een verse espresso in je handen geduwd. Het stoffige imago dat de elektrische fiets ooit had, is hier voltooid verleden tijd. Sijpkens: ,,In 2015 waren elektrische fietsen niet bepaald sexy. Toen ik in Spanje voor het eerst op een écht goede elektrische citybike zat, ontdekte ik hoeveel vrijheid het me gaf. De snelheid, het gemak; ik kon overal komen en overal parkeren. Het triggerde me en zette me aan het denken over e-mobiliteit in binnensteden.’’

'In 2015 waren elektrische fietsen niet bepaald sexy. Toen ik in Spanje voor het eerst op een écht goede elektrische citybike zat, ontdekte ik hoeveel vrijheid het me gaf'

Ondernemer Alexander Sijpkens

Wat dacht je in Spanje?

,,Eerlijk is eerlijk, ik vond het aanvankelijk gewoon een tof product. Maar als bewoner van de Amsterdamse binnenstad kijk ik op een bepaalde manier naar hoe mensen zich bewegen, hoe de boel er is verdeeld. Maar liefst 70 procent van de ruimte in de stad is ingericht voor auto’s. Dat is gigantisch veel en enorm vervuilend. Je ziet sowieso dat grote steden druk bezig zijn met het vraagstuk rondom mobiliteit en verduurzaming. Het is een macro economisch thema. En dat wordt alleen maar groter, want traditionele brandstofmotoren zijn een aflopende zaak, dat wisten we toen ook al.’’

Hoe kon de e-bike in zo’n razend tempo een imagotransformatie ondergaan?

,,Een aantal tendensen kwam samen. Eén daarvan was een technische component: In de accu’s van tegenwoordig zit enorm veel power. Ze zijn bovendien kleiner en het bereik is groter. Daarnaast is er de impuls vanuit de industrie. Er zijn veel meer partijen die willen investeren in de vernieuwing van e-bikes – ook esthetisch gezien. Kijk naar Van Moof en Coast Cycles; dat zijn gelikte merken die echt op urban lifestyle zitten en daarmee toonaangevende doelgroepen aanspreken.’’

Heeft de overheid nog een rol in het stimuleren van jouw duurzame business?

,,Uiteraard, daar valt nog een hoop te halen. Moedig nieuwe ontwikkelingen aan! Het zou mooi zijn als de overheid een onderzoekende bril opzet, meer openstaat voor vernieuwing. Het doen van pilots in bepaalde gebieden zou al interessant zijn. Zo kun je op microbasis zien wat het effect is. Maar de verantwoordelijkheid moet je niet primair neerleggen bij de overheid. Je kunt namelijk de beste ideeën verzinnen, zolang de consument het niet oppakt, heb je geen kans van slagen.’’

'Als je kijkt naar de huidige markt, dan zie je dat er nu al meer e-bikes worden verkocht dan reguliere fietsen'

Ondernemer Alexander Sijpkens

Hoe ziet het fietspad er over tien jaar uit?

,,Dan is het gros elektrisch en zien we een grotere diversiteit. Denk aan elektrische steps, scooters, enzovoorts. Als je kijkt naar de huidige markt, dan zie je dat er nu al meer e-bikes worden verkocht dan reguliere fietsen. Daarnaast holt de verkoop van bijvoorbeeld traditionele brandstofscooters achteruit – al zijn ook zij bezig met een verduurzamingsslag.’’

In welke steden wordt er het meest elektrisch gefietst?

,,In Amsterdam bij uitstek, want het is van nature al een fietsstad. Andere grote Europese steden hebben meer moeite hun infrastructuur aan te passen, maar in Berlijn, Parijs en Kopenhagen zie je al Coast Cycles door de straten schuiven.’’

Alexander Sijpkens in zijn winkel: 'Het zou mooi zijn als de overheid een onderzoekende bril opzet, meer openstaat voor vernieuwing.'

Ben je als ondernemer met een duurzaam product zelf ook duurzaam bezig?

,,Dat is zeker belangrijk, het is de toekomst. We hebben in ons pand dubbel glas, isolatie en gebruiken groene stroom, ik laat mijn auto voor ritten binnen de stad staan en ben bezig met de aanschaf van een nieuwe elektrische bus. Binnen drie jaar moeten alle bedrijfsauto’s in de Amsterdamse binnenstad overstappen op elektrisch rijden, en daar wil ik snel op kunnen anticiperen.’’

Wat is jouw volgende missie?

,,Er valt nog heel veel winst te behalen als het gaat om verduurzaming. Neem de accu’s die gebruikt worden. We zien steeds nieuwere alternatieven die nog minder vervuilend zijn en efficiënter. Ook worden er nieuwe technieken met waterstof ontwikkeld die enorm belangrijk worden de komende decennia. Stel je voor, een waterstof e-bike, dat zou te gek zijn. Vooralsnog blijft het nog even bij fantaseren en ben ik vooral bezig Europa te enthousiasmeren voor mijn elektrische fatbikes. Afijn, de vaart zit er in ieder geval in!’’

Wat kun jij besparen in een dag?

Ledverlichting, tijdschakelaars en sensoren, een slimme thermostaat, een waterbesparende kraan, isolatie van leidingen en andere plekken waar warmte onnodige ontsnapt. Veel energiebesparende maatregelen in een kantoor, werkplaats of winkel zijn zelfs binnen een dag gedaan en leveren direct resultaat. Meer weten over stappen die jij morgen kunt zetten? Kijk naar de vele mogelijkheden bij Essent.

?ecmp=par:bc:bra:dpg::Always-on-Q1:think:sme

Vanaf vandaag altijd op de hoogte met het laatste nieuws voor ondernemers. Rond lunchtijd in je mailbox!

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws