Nieuws Duurzaamheid

Dit is het grootste duurzame warenhuis van Nederland: serieus alternatief voor HEMA?

In Utrecht is het grootste duurzame warenhuis van Nederland geopend. Het doel: een serieus alternatief zijn voor HEMA.

Mathijs Steinberger (AD) 9 augustus 2021

Janneke Kreek, initiatiefnemer en mede-eigenaar van Green-UP. Foto's: Angeliek de Jonge

Om maar direct een mogelijk misverstand voor te zijn: ,,We zijn geen Wereldwinkel en ook geen conceptstore’’, zegt initiatiefnemer Janneke Kreek (42) uit Utrecht tegen het AD. ,,Dit is een laagdrempelig warenhuis in een hip, strak jasje waarmee we een brede groep mensen willen verleiden. Duurzaam consumeren is namelijk gewoon leuk. En uit onderzoek blijft dat je van duurzaam leven gelukkiger wordt.’’

Green UP, een duurzaam warenhuis dus, is gehuisvest op misschien wel de beste plek van Utrecht: het voormalige Broese-pand aan de Stadhuisbrug. Bezoekers vinden er huishoudelijke producten, natuurwijn, boeken over duurzaamheid, kleding (nieuw en tweedehands), planten en elektrische apparaten (gebruikt en gecontroleerd).

Prijsniveau hoger dan HEMA: eerlijk produceren is duurder

Het prijsniveau ligt iets hoger dan bij de HEMA, zegt Kreek. ,,Eerlijk produceren is nu eenmaal duurder. Maar ik hoop dat we met zijn allen een beweging in gang kunnen zetten: als we massaal de keuze voor duurzaam maken, kan er ook voor de massa geproduceerd worden, waardoor de prijzen dalen.’’

Bezoekers hebben bij veel producten de keuze uit meerdere opties. Een afwasborstel met een houten handgreep kost bijvoorbeeld 2,49 euro. Een alternatief van gerecycled plastic is 5,95 euro.

Lees ook: Vegan online warenhuis Shop Like You Give a Damn: duurzaam en ethisch de wereld veroveren

Duurzaam consumeren zorgt voor lastige dilemma's schetst ze. ,,Aluminiumfolie is bijvoorbeeld heel vervuilend voor het milieu. Maar als je het toch gebruikt, kun je het beter doen van gerecycled materiaal. Daarom bieden we het toch aan.’

Slechte werkomstandigheden in India deed de ogen openen

Kreek noemt zich niet activistisch, maar wel heel gedreven. Een reis naar India ruim tien jaar geleden confronteerde haar met extreme droogte en slechte werkomstandigheden van arbeiders die produceren voor westerse landen. ,,Ik kon mijn ogen niet meer sluiten voor de gevolgen van mijn luxeleven.’’

Ze verdiepte zich in allerlei aspecten van duurzaamheid, ging steeds bewuster leven en zegde uiteindelijk haar baan als organisatiepsycholoog op. Met haar compagnon Patrick Beckers maakte ze een businessplan voor een duurzaam warenhuis, maar corona gooide roet in het eten.

De tekst gaat onder de foto verder.

Het onderkomen van Green UP in het voormalige Broese-pand aan de Stadhuisbrug in Utrecht.

Toen ze anderhalf jaar geleden voor het gebouw stond waar tot voor kort boekwinkel Broese stond, zag ze een unieke kans. Ze meldde zich bij de gemeente Utrecht die eigenaar is. Uiteindelijk kwam het huurcontract rond voor de 1400 vierkante meter, maar daar had ze wel andere ondernemers voor nodig die ook een deel van de ruimte huren. De gemeente stelt zich zakelijk op en vraagt een commerciële prijs, zegt Kreek.

Zo ontstond een breed concept, waarin verschillende kleine ondernemers, gezamenlijk één warenhuis vormen. De wijnverkoop gebeurt bijvoorbeeld door Vleck, de (meest tweedehandse) interieuraccessoires door I Like Vintage. Er is ook een schoonheidssalon, naar een kapper wordt nog gezocht.

De verpakkingsloze winkel en de vegan supermark begonnen te vroeg

De afgelopen jaren startten meerdere duurzame winkels in Utrecht, maar hadden geen succes. De verpakkingsloze winkel en de vegan supermarkt redden het niet. ,,Ik denk dat ze net iets te vroeg waren’’, zegt Kreek. ,,Nu is voor mijn gevoel het momentum: er is nu zoveel aandacht voor duurzaamheid en de gevolgen van klimaatverandering. Utrecht staat bekend als een groene stad, dus ik heb goede hoop dat we het waar kunnen maken. We weten wel: als het op deze plek niet lukt, lukt het nergens.’’

Schrijf je in voor de dagelijkse nieuwsbrief voor ondernemers, in 2 minuten tijd ben je weer helemaal bij.

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws