Nieuws Duurzaamheid

Startup van de week: JustNimbus, regenwatersysteem in de kruipruimte

Waarom je tuin sproeien met steeds schaarser wordend drinkwater als het ook met regenwater kan? Met een waterzak in de kruipruimte geeft JustNimbus van Iwan Fransen een antwoord op die vraag. Al in 2009 speelde de oprichter van de Startup van de Week met dit idee, maar pas in 2020 kon hij doorpakken.

Jeroen Kreule 29 april 2022

Justnimbus startup

Oprichter Iwan Fransen. Foto: Curt Hoyer.

Startup van de Week

Wat, waarom en hoe? In de nieuwe serie Startup van de Week geven we startende ondernemers op onze website de kans hun ondernemersverhaal te vertellen. En: over precies drie maanden nog eens. Elke vrijdag gaat er een nieuwe Startup van de Week online. Meedoen met de serie en geïnterviewd worden door startup-kenner Jeroen Kreule? Stuur een e-mail naar redactie@deondernemer.nl en wie weet...

Wat is JustNimbus?

Regenwater opslaan in een zak onder de vloer, om er vervolgens je tuin mee te besproeien, je kleding mee te wassen en je drollen mee door te spoelen: dat is JustNimbus in een notendop. Met dit systeem bespaart een huishouden gemiddeld zo’n 50 procent op kraanwater. Via dakgoot en regenpijp wordt het hemelwater naar de waterzak in de kruipruimte of kelder geleid.

Een standaard waterzak zak - 3,5 meter lang, 2,5 meter breed en een halve meter hoog - heeft een volume van circa 4500 liter. Het systeem – met digitale aansturing - is geniaal in al zijn eenvoud, beaamt bedenker Iwan Fransen (42). Dankzij een zelfreinigende filter is het water dat in de zak wordt opgeslagen schoon genoeg voor de wasmachine. Op de waterzak worden een hydrofoorpomp en speciale leidingen op wasmachine, wc’s en buitenkraan aangesloten. De pomp – die zorgt dat de leidingen altijd onder druk staan - slaat aan bij een watervraag, dus bijvoorbeeld als je moet doortrekken. Wanneer de zak vol is, wordt het water automatisch naar het riool afgevoerd. Is de zak nagenoeg leeg, dan opent de elektronische regelaar een klep die ervoor zorgt dat de minimaal benodigde hoeveelheid water in het systeem kan stromen.

Voor de goede orde: regenwater mag niet gebruikt worden voor de douche, vaatwasser of als drinkwater. Dankzij de digitale aansturing en online dashboard is het systeem – dat gekoppeld is aan weersvoorspellingen - realtime te monitoren. De kosten van het regenwatersysteem met internet-koppeling: vanaf 3195 euro, inclusief installatie.

Wanneer is het idee ontstaan? Was er een eureka-moment?

,,In 2009 al. Een goede kennis was bezig met een flinke aanbouw van zijn huis en wilde dat op een zo duurzaam mogelijke manier doen. Hij vroeg om advies vanwege mijn bouwkundige achtergrond én omdat ik ook met duurzaamheid bezig was. In de bouw was het nog niet echt een thema. Een van zijn wensen was om regenwater op te vangen en vervolgens te gebruiken voor toilet en wasmachine. Toen ben ik gaan zoeken. Ik kwam een paar oplossingen tegen, onder meer met tanks. Ik vond die systemen vooral heel duur, tot 7000 euro.’’

,,Een ding wist ik zeker: ik moet iets met de kruipruimte doen. Dat was eigenlijk mijn eureka-moment. Er is ruimte en de condities zijn perfect: het vriest niet, het wordt nooit te warm. Aanvankelijk wilde ik een waterbak maken, maar dat bleek te veel gedoe. Het was niet robuust, het voelde niet lekker.’’

Lees ook: Startup van de Week: Respace wil bouwsector radicaal verduurzamen

Wanneer kwam die waterzak dan in beeld?

,,Vlak daarna. Ik ging verder googelen. Toen stuitte ik op een leverancier van grote zakken die worden gebruikt voor het opslaan van onder meer mest en brandstof. Ik dacht: zo’n zak is een goed idee, want die leg je zo in een kruipruimte. Die leverancier had er nog nooit van gehoord, maar vond het ook een goed idee en zei: daar moet je meer mee doen. Hij wilde de zakken leveren, ik heb er vervolgens een systeem bij bedacht, met als basis een buffer, filter en pomp.’’

Dus jouw innovatie heeft jarenlang in de ijskast gezeten? Want JustNimbus is in 2021 pas start gegaan…

,,Het heeft niet helemaal stilgelegen, maar ik leverde jarenlang mondjesmaat. Ik verdiende mijn geld met projectmanagement in de bouw en zag de inkomsten uit de verkoop van het regenwatersysteem meer als een bonus. Het was in begin minder geavanceerd, zonder digitale aansturing. De ommekeer kwam in 2020, net als in 2019 een droog jaar. Steeds meer mensen gingen op zoek naar alternatieven voor drinkwater dat steeds schaarser gaat worden. Neem Amsterdam: volgens voorspellingen van Waternet kampt de stad binnen vijf á tien jaar met een tekort aan drinkwater. Utrecht heeft er al eerder mee te maken. Ineens groeide de belangstelling voor mijn regenwatersysteem. Ik wist niet zo goed wat ik moest doen, want ik volgde op dat moment een opleiding industriële automatisering, met de intentie om te laten omscholen.’’

"Elon Musk is een belangrijke inspiratiebron. Ik ben onder de indruk van zijn manier van denken en de markt benaderen"

Wanneer besloot je er toch volle bak voor te gaan?

,,In 2021 kwam een aantal dingen samen. Als afstudeerproject heb ik iets bedacht om het regenwatersysteem te digitaliseren. Ook was er iemand die graag in het systeem wilde investeren. Ik hinkte op twee gedachten: laten liggen en er nooit meer wat mee doen of doorpakken. Ik koos voor de laatste optie, vooral ook omdat de markt er om vraagt. In augustus besloot ik er volle bak voor te gaan.’’

,,De digitale aansturing is een hele mooie stap geweest. Als gebruiker krijg je inzicht in allerlei data, bijvoorbeeld hoeveel water er nog in de zak zit of hoeveel je hebt gebruikt. Gebruikers vinden het leuk, al die data. Het systeem is ook gekoppeld aan officiële weerdata. Stel, de zak is bijna vol en er wordt een flinke hoosbui verwacht: dan kun je de inhoud met beleid lozen en creëer je een buffer voor tijdens een flinke regenbui. Het systeem is bovendien op afstand te updaten en te servicen.’’

Dus JustNimbus is dus eigenlijk de Tesla onder de regenwatersystemen?

,,Het ligt voor de hand, maar Elon Musk is inderdaad een belangrijke inspiratiebron. Ik ben onder de indruk van zijn manier van denken en de markt benaderen. Toen hij begon met elektrische auto’s, wilde niemand ervan weten, hè? Die man heeft zoveel weerstand gehad. En nu heeft elk merk een elektrische auto…. Ik rijd zelf al jaren Tesla en hoef nooit meer naar een garage: een eventueel probleem wordt tijdens het rijden opgelost. Je kan zeggen dat ik die digitale aansturing van JustNimbus van hem heb afgekeken.’’

Pas in augustus 2021 besloot Iwan Fransen er volle bak voor te gaan.

Lees ook: Startup van de Week: Quatt, de innovatieve hybride warmtepomp

Wat is de belangrijkste doelgroep? En welke ambities heb je met JustNimbus?

,,JustNimbus levert voornamelijk aan particulieren, maar we willen ons ook gaan richten op de zakelijke markt. We hebben er vorig jaar 130 verkocht, de prognose voor dit jaar is 250. En dan hoop elk jaar te verdubbelen, de komende vijf jaar.’’

Heb je nog een tip voor andere ondernemers met een innovatief idee?

,,Je moet op een gegeven moment gewoon beginnen. En het is niet erg om een keer op je bek te gaan, daar leer je het meeste van. Er gaan genoeg dingen mis. Ik heb gemerkt dat je een lange adem moet hebben om met een innovatief product ook daadwerkelijk de markt te kunnen veroveren. Tenzij je in een heel vroeg stadium een grote investeerder weet te vinden. Financieel en mentaal ben ik aardig op de proef gesteld. In die zin heb ik wel een tip voor de overheid: ga in een zo’n vroeg mogelijk stadium in gesprek met ondernemers met een innovatief idee. In Nederland zijn zoveel goede ideeën die kansrijk zijn. Kijk als overheid op welke manier je startende ondernemers nog beter kunt beter helpen om ze te laten groeien en ontwikkelen.’’

Blijf altijd op de hoogte van het laatste nieuws voor ondernemers.

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws